23752f4f3351dbd11b4296814bec8431 Thunderbolt 推出這幾年以來,深陷在高昂成本問題,普及率並沒有什麼起色。Intel 為最新的 Thunderbolt 3 做出極大轉變,同時大幅度降低控制器報價,終於重獲廠商青睞。GIGABYTE 相當積極投入,內建支援 Thunderbolt 3 的主機板已經有 12 款之多,數量居各大廠之冠。 

Intel 所主導 Thunderbolt 傳輸介面,固然具有優於 USB 3.x 等競爭對手的頻寬,然而控制器、認證、線材成本高昂,反而壓垮了 Thunderbolt 1 與 Thunderbolt 2。Intel 開發 Thunderbolt 3 之際順應趨勢,改採用 USB Type-C 連接器並內建整合 USB 3.1 Gen 2 控制器,同時價格從以往 30~50 美元不等壓低至 5~8 美元附近,終於露出了一道希望的曙光。


▲ Thunderbolt 3 除了採用 USB Type-C 連接器,亦兼容 USB 3.1 Gen 2、DisplayPort、PCI Express 等訊號,並支援 Power Delivery 2.0。

主機板廠商過去除了嘗試內建 Thunderbolt 1、2 控制器,甚至以附加擴充介面卡形式,提供特定主機板產品升級的彈性。不過 Intel 態度卻意興闌珊,動輒干預禁止主機板廠商推出擴充卡,最著名的苦主莫過於 Asus。Thunderbolt 3 由於控制器成本大幅度下降,相當逼近 USB 3.1 控制器報價,同時又兼容多種介面訊號,吸引了 GIGABYTE 勇於積極投入推出產品。


▲ GIGABYTE 內建 Thunderbolt 3 的主機板產品已達 12 款,數量居四大廠之冠。

GIGABYTE 先前已經推出 6 款主機板,GA-X99P-SLI 是採用 X99 晶片組的旗艦平台產品,主流性能產品線則有 GA-Z170X-Gaming G1 等 4 款採用 Z170 晶片組,而 GA-X170-Extreme ECC 是使用工作站、伺服器定位 C236 晶片組。近期又陸續推出 6 款產品,除了同樣採用 X99、Z170、C236 等晶片組,新鮮貨 GA-H170-Designare 是採用中階的 H170。

GIGABYTE 內建 Thunderbolt 3 產品

GA-X99P-SLI、GA-Z170X-Gaming G1、GA-Z170X-Gaming GT、GA-Z170X-Gaming 7/-EK、GA-Z170X-UD5 TH、GA-X170-Extreme ECC、GA-X99-Designare EX、GA-Z170X-Designare、GA-Z170X-Ultra Gaming、GA-Z170X-UD3 Ultra、GA-X170-WS ECC、GA-H170-Designare


▲ GIGABYTE 所推出 Thunderbolt 3 擴充卡 GC-Alpine Ridge,具有 2 組 Thunderbolt 3 連接埠。

除此之外,GIGABYTE 同時提供多種配套措施,例如 GC-Alpine Ridge 擴充卡能讓特定自家主機板升級具備 Thunderbolt 3,GP-TBT3 Bay 則為 5.25 吋前置面板。GIGABYTE 各式設計產品所採用 Intel 的 Thunderbolt 3 控制器,同時也支援 Power Delivery 2.0 規範,介面供應電量可達 10~100W,其整體功能設計是相當地完整。


▲ GIGABYTE 所推出前置面板轉接盒 GP-TBT3 Bay,提供 1 組 Thunderbolt 3 連接埠。

Thunderbolt 3 老問題是裝置價格仍然偏高,例如內建 RAID 功能的 2-bay 硬碟外接盒,Thunderbolt 3 要價超過萬元而且選擇性極少,反觀 USB 3.x 產品在 2,500~4,000 元之間就有一堆選擇。Thunderbolt 3 優勢只剩下頻寬大,畢竟大容量硬碟的最高存取速度都在 200MB/s 以上,4-bay 環境使用 USB 3.1 Gen 2 可能有些吃緊,更遑論是以固態硬碟建構的外接工作碟應用。


▲ Thunderbolt 3 裝置價格動輒達到 USB 3.x 產品的數倍,是當前推行最大難處之一。

USB 3.x 裝置類型多元,而且價位相對而言算是親民,在桌上型電腦環境很難遇上對手。Thunderbolt 3 的機會除了前述高速外接儲存,另一新興戰場是筆電外接顯示卡盒,藉此安裝桌上型顯示卡,即便是輕薄筆電也能擁有較佳顯示性能。對一般桌機使用者而言,Thunderbolt 3 效益反而是其內建整合 USB 3.1 Gen 2,傳輸性能較 ASMedia 之類設計方案來得理想。

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