Df8d1e50b061557736313123774667c7 電腦零組件中,顯示卡應該是推陳出新最快的產品,雖說是進步快,就會發生今天是卡王,不到2年卻被中階卡超車的現象。而顯示卡是可以依照技術規格,大略判斷效能好壞的一類產品,假設今天有張舊卡王,跟一張新生代的中階卡進行對決,它們都一樣是800個SP(Stream Processor串流處理器)的規格,那最後誰會勝出呢?

快速目錄:

規格都是800SP

很幸運地,自從AMD推出Radeon HD 6790之後,因為跟舊卡王Radeon HD 4890的規格非常類似,同樣都具備800個SP與GDDR5 256bit記憶體介面。讓我們有機會來進行驗證,看看除了規格以外,顯示卡新舊架構的差異,最後會不會對效能帶來影響。

無獨有偶地,中階卡Radeon HD 6770(也就是HD 5770)也是擁有800個SP,只是記憶體介面從256bit減半至128bit,讓實際頻寬大縮水,也藉此造成高一階型號Radeon HD 6790之間的效能差異。如果核心規模相同,但記憶體頻寬減半會帶來什麼影響,我們也可以一併了解。

看規格也看架構

自ATI在2007年5月推出Radeon HD 2900 XT之後,其中的R600繪圖核心晶片,便是一個跨時代新架構的設計。R600繪圖核心的最主要特色,就是採用Unified Shader架構,並把其中的運算單元稱為SP,這個運算單元可以同時執行以往vertex shader與pixel shader所負責的工作。雖然R600繪圖核心的評價不是很高,但是它在架構上的創舉卻是影響深遠,後來AMD繪圖卡的RV670、RV770、甚至到最新的Barts繪圖核心,主要架構仍然跟老祖宗R600一脈相承。

雖然這些晶片的架構大略相同,不過隨著時間經過、與研發精力的付出,除了電晶體數量繼續往上堆積以外,靠著不間斷的改良,電路設計也會隨之成熟,理論上在相同資源或規格之下,效能會有更好的表現。例如Radeon HD 3870的RV670晶片,在維持R600晶片320SP規格的前提下,只靠著製程從80nm升級至55nm,再精簡一部分的電晶體,成功減少55%的晶片面積,同時大幅降低實際功耗,就是一個很有名的例子。

RV770大反擊

初RV670晶片靠著最佳化,晶片面積大幅縮小所帶來的低成本優勢,成功幫AMD止血之後,已經儲備下一階段的反擊能量。下一代RV770更將「架構最佳化」發揮淋漓盡致,同樣是55nm半導體製程之下,RV770的電晶體數量是9.56億,只比RV670的6.66億多出43.5%,但是RV770卻成功塞進800個SP,數量規模正好是RV670的2.5倍。這麼一來,不論是用晶片設計效率的「C/P值」,或是純粹效能高低的眼光來看,都可以預見RV770在市場上戰鬥力的暴漲。

RV770晶片共推出Radeon HD 4850與HD 4870等2款產品,應該很多人都印象深刻,上市當天就給對手NVIDIA帶來巨大壓力,迫使NVIDIA大幅調降所有在AMD「射程範圍內」產品的價格。甚至出現GeForce 9800 GTX從9,000元,一次跳水至6,000元以下,「一夕暴跌」的激烈式降價,這種激烈的市場波動,確實是歷史少見。

大翻身並非火星科技

從Radeon HD 2900 XT人人失望的產品開始,直到Radeon HD 4870奇蹟問世,其中只間隔2個世代而已。短短這段時間能有這麼戲劇性的翻身,不少人都笑稱只是AMD比較幸運,突然得到外星科技而已。另一派較有技術根據的言論認為,自從AMD收購ATI之後,2間公司已經合為一體,當初負責設計處理器的那些研發人員,早就被x86架構「荼毒磨練」許久,功力已跟ATI公司的凡人不同。如果請他們來幫忙把繪圖晶片最佳化,相信對這些人只是小菜一碟,最終幫忙設計出效率極高的繪圖晶片,應該是很自然的一件事。

AMD Radeon HD 4890、6790規格對照表
產品型號 Radeon HD 4890 Radeon HD 6790
核心代號 RV790 Barts
核心製程 55nm 40nm
運算單元 800SP 800SP
核心時脈 850MHz 840MHz
記憶體種類 GDDR5 GDDR5
記憶體時脈 3.9GHz 4.2GHz
記憶體容量 1GB 256bit 1GB 256bit
ROP 16個 16個
Texture Unit 40個 40個
支援API DirectX 10.1 DirectX 11
發表日期 2009年4月2日 2011年4月5日
上市價格 約新台幣9,500元 約新台幣4,800元
目前價格 約新台幣3,000元(中古) 約新台幣4,200元(新品)
上市定位 旗艦級 主流級
這2張顯卡的主要規格都非常相近,運算核心的規模完全一樣,只差在時脈而已。至於新舊架構之間是否有效能差異,值得我們去驗證。

(後面還有:一代經典RV790)

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