那些走錯路的古早年代另類鍵盤

40ff8a694cc54d86f821b4d0c563dfad 鍵盤不僅是輸入工具,還是人類的智慧結晶,多虧前人的努力,我們現在才有這麼棒的鍵盤可以用。然而某些鍵盤卻走錯了路,只能黯然消失在歷史的舞台。這裡將介紹那些走錯路的古早鍵盤,見證他們的奇特造型,介紹他們問世的理由與後來的下場。

Commodore PET (1977)

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Commodore PET是早期的整合式PC,將螢幕、磁帶機與鍵盤整合在一個金屬外殼裡面,看起來就像一台收銀機。雖然Commodore對近代計算機發展功績卓著,Commodore PET的鍵盤卻是一個糟糕的錯誤。由於按鍵太小,用戶只能用手指一個鍵一個鍵輸入,鍵距太近導致按鍵容易磨損,推出後立刻被批評得體無完膚。

後來Commodore學乖了,1982年在日本推出的Commodore MAX改用標準鍵盤。可惜Commodore MAX無法吸引日本人的注意,很快就因為銷售慘澹而退出市場。

VideoBrain Family Computer (1978)

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這台PC是VideoBrain第一個具備卡匣介面的整合式PC,附有4個搖桿插槽,看得出是針對遊戲的機種。不過這台PC的鍵盤僅有36個按鍵,按鍵數目不到標準鍵盤的一半,而且沒有數字鍵,Enter鍵還放在空白鍵的左上方,簡直就是在開玩笑。

VideoBrain Family Computer上市不到3年就退出市場,完全不令人意外。

Interact Home Computer (1978)

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這台整合式PC具備磁帶機與卡匣插槽,其鍵盤看似中規中矩,卻有好幾個缺點,像是按鈕太小、按鍵僅有52個、Enter鍵(CR)位置彆腳,以及就算在當時都嫌過氣的打字機造型等等,用起來鐵定是一場折磨。

Interact於Home Computer推出不久後宣布破產,Home Computer僅賣了幾千台就跟著退出市場。

Atari 400 (1979)

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Atari於1979年針對高階市場推出兩款PC,分別是功能較完整的Atari 800,以及功能陽春卻價格低廉的Atari 400。Atari 400採用薄膜鍵盤,理由是為了方便低年齡玩家使用,而且容易清理。問題是:一般人根本不喜歡沒有回饋感的薄膜鍵盤。

Sinclair ZX80 (1980)

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別看這台PC其貌不揚,它可是許多中生代的第一台PC,原因是其價格低於100英鎊,僅為當時PC售價的一半、又有尺寸袖珍與重量輕穎等優點。然而這台PC只有1K的記憶體,薄膜鍵盤也不夠討喜。

題外話,Sinclair ZX80的鍵盤可以一鍵輸入BASIC語言的指令,如INPUT或LOAD,可惜一般用戶用不到這些功能。

Tandy Color Computer (1980)

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Tandy的TRS-80曾經是80年代最暢銷的PC,後來他們推出較低階的機種,也就是這裡的Color Computer(CoCo)。CoCo的風評不錯,類似近代筆電的巧克力鍵盤卻不怎麼好按,而且按鍵尺寸太小,不適合長時間使用。

Tandy後來推出的CoCo 2與CoCo 3便從善如流,鍵盤按鍵改回傳統的配置。

Panasonic JR-200U (1983)

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JR-200U是80年代早期流行的PC,藉著低價位高CP值贏得市場青睞。但是JR-200U的巧克力鍵盤僅有63個按鍵,缺乏彈性導致回饋感低落,習慣標準鍵盤手感的用戶很容易輸入錯誤,不知道為什麼Panasonic要採用這種鍵盤。

Mattel Aquarius (1983)

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Aquarius 是Mattel的第一款PC,以低價位搶攻市場,上市4個月就宣布下架。Aquarius的造型頗佳,可是48鍵的巧克力鍵盤並不討喜,Shift與Enter的位置特殊,更別提那顆彆腳的空白鍵了(空白鍵設在左下方,還弄得這麼小顆)。Aquarius甚至將重新開機鈕(Reset)放在原本Esc鍵的位置,不知道是誰想出來的餿主意。

Tomy Tutor (1983)

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Tutor是一台微妙的產品,許多人搞不清楚它到底是PC還是玩具。日商Tomy似乎是將Tutor定位為遊戲性質的教育產品,這點可以從其單純的造型看出一些端倪。Tomy明明是生產嬰兒用品的廠商,卻跨領域推出這款偏向高階的PC(搭載16位元CPU、16色彩色訊號、3聲道音源與AV端子),著實教人摸不著頭腦。

Tomy把Tutor的空白鍵塗成紫色。空白鍵若不是白色,還能叫做空白鍵嗎?

Tandy TRS-80 Micro Color Computer (1983)

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1982年,Timex的Sinclair 1000藉著100美金的低廉價格順利開出紅盤,Tandy見狀也跟著推出廉價的Micro Color Computer(MC-10),準備分食低階市場的大餅。MC-10其實就是CoCo的瘦身版本,鍵盤按鍵配置十分類似,手感自然也不怎麼理想。

80年代初期的PC硬體進步神速,MC-10很快就被其他PC比下去,隨即退出市場,連Tandy自家的CoCo也跟著退場,嗚呼哀哉。

Timex Sinclair 2068 (1983)

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Sinclair 2068是當年的主流PC「ZX Spectrum」的相容主機,其規格大致比照ZX Spectrum,還強化了幾個地方,像是專屬音效晶片、追加2個搖桿插槽與1個卡匣介面,以及額外的顯示模式。可惜Timex沒有花太多心思去改善鍵盤介面,使得Sinclair 2068的鍵盤就和ZX Spectrum同樣陽春且過時。

IBM PCjr (1984)

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PCjr無疑是IBM的黑歷史,經常被人拿出來吐槽,這裡就只針對鍵盤進行評論。PCjr採用62鍵的紅外線無線鍵盤,技術堪稱前衛,可惜手感爛到無以復加。時代雜誌指出「IBM史上從來沒有裝置受到這麼大的爭議」,強調這副鍵盤不適合長時間使用,甚至用「就像有隻橡膠腿蜈蚣在指頭上跳舞」來形容鍵盤的觸感。

PCjr上市7個月後,IBM決定撤掉這副鍵盤,換成標準鍵盤。明智的決定,可惜來得太晚了。

 

參考資料:
PC Gamer: A look back at the weird, terrible keyboards of '70s and '80s PCs

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