ThinkMod ExpressCard NVMe 轉接卡讓舊筆電加裝 NVMe SSD 成真! 縱使尚有一些相容性與產品定位因素,採用 SATA 介面 AHCI 協定的 SSD 仍在市場上販售,但未來已篤定朝向 PCIe NVMe 走去。若使用者的老舊筆電留有 ExpressCard 插槽,目前 Indiegogo 有項 ThinkMod ExpressCard NVMe 轉接卡募資計畫,讓老筆電也可獲得 NVMe SSD 支援性。

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SATA 介面 AHCI 協定在電腦市場推出已久,仍是電腦內部主流介面之一,當 SSD 產品推出之時,也不得不採用此標準作為溝通介面。只是當針對快閃記憶體特性所研發的 NVMe 協定問世之後,SSD 可透過此一標準發揮電荷儲存媒體與磁性儲存媒體的不同之處,遑論更可透過 PCIe 通道數量與世代版本的組合,拼湊出入門款式、高效能,甚至大至資料中心的各種 SSD 產品。

由於 SATA AHCI 和 PCIe NVMe 介面與協定的不同,較為老舊的電腦並不容易加裝 NVMe SSD;即便具備任何形式的 PCIe 介面插槽,若是 BIOS、UEFI 沒有內建 NVMe 驅動程式,那麼 NVMe SSD 僅能於系統開機後辨識,無法作為系統開機碟使用。

對於和 IBM ThinkPad 一同成長的玩家而言,ThinkPad 易手至 Lenovo 之後做了許多妥協,因此全球其實有不少 ThinkPad 社群玩家,努力延續手中 ThinkPad 筆記型電腦壽命。Indiegogo 日前宣布 1 個專案,可將過去 ThinkPad 具備的 ExpressCard/34、ExpressCard/54 插槽,透過轉接卡安裝 NVMe SSD,不消幾天即達成募資目標。

Indiegogo 日前推出 ThinkMods: ExpressCard NVMe Adapter 募資計畫,可透過 ExpressCard/34、ExpressCard/54 插槽,讓 ThinkPad 筆電擁有 NVMe SSD 相容性。

由於 ExpressCard 插槽深度不足,ThinkMods: ExpressCard NVMe Adapter 最多僅能安裝 M.2 2242 形式,採用此形式的市售產品包含 Toshiba RC100、Lexar NM520、Sabrent Rocket 2242 等 SSD。第一款樣品 ThinkMods: ExpressCard NVMe Adapter 僅能支援單面 M.2 2242 NVMe SSD,正式版將可支援雙面上料版本,搭配 Sabrent Rocket 2242 最高可以支援 2TB 容量,並依據訂單數量推出 ExpressCard/34 和 ExpressCard/54 版本。

ThinkMods: ExpressCard NVMe Adapter 第一個樣品,由於 ExpressCard 插槽高度僅有 5mm,M.2 2242 NVMe SSD 安裝處下方尚有轉接電路板,因此只能支援單面上料版本。

ThinkMods: ExpressCard NVMe Adapter 正式版本預計挖空轉接電路板,並採用 low-profile M.2 插槽連接器,如此便可支援 M.2 2242 NVMe SSD 雙面上料版本,並於 ExpressCard 外露區域安裝1個讀寫指示燈。

開發者 Alex West 所使用的測試平台為 ThinkPad X230,搭載原廠 UEFI 韌體時,即可認出樣品安裝轉接的 Toshiba RC100 SSD,並支援熱插拔功能。另一個尚待解決的問題為開機 NVMe 驅動程式,正式版將於轉接卡新增 1 個小容量快閃記憶體,內部裝設 Clover bootloader;若是使用者願意將原廠 UEFI 燒錄成開放原始碼專案 Coreboot,則已支援 NVMe 裝置開機。

於測試平台 ThinkPad X230,已確定 ThinkMods: ExpressCard NVMe Adapter 的概念可行,開發者 Alex West 甚至還錄製一段支援熱插拔的影片。

由於反應太過熱烈,初步預計僅推出 100 個銷售名額,並設下美金 1,400 元的募資目標,沒想到刊登數天即銷售完畢,募資金額更來到 854% 美金 11,967 元(統計至截稿為止),因此 Alex West 另外再釋出 200 個名額。銷售一空的第一批原本預計將於 5 月出貨,受到疫情影響往後延至 6 月,第二批則預計第四季出貨。

理論上,ExpressCard 為通用標準,因此 ThinkPad 以外的筆記型電腦也能夠使用,但須注意 ExpressCard 介面僅能提供 1 條 PCIe 通道,若為 PCIe 2.0 版本,則介面速度可達單向 500MB/s,PCIe 1.0 版本則只有單向 250MB/s。

 

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