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非同步加升頻新技術

由於USB傳輸音訊的先天限制,於是非同步傳輸技術應運而生,號稱可以解決問題並讓傳輸效果跟光纖同軸看齊。但這個技術也是先在高階機種上實做,例如100,000元等級Ayre QB-9就是最出名的機器。慶幸的是,Essence One在接收USB訊號時,便採用這個最新的非同步傳輸技術,而且跟擁有類似技術的其他產品相比,價格可說非常低,算是低價體驗非同步USB DAC的一個機會。

Essence One的另一項賣點則是「對稱性8倍升頻」,根據廠商宣稱,這個功能也是獨家賣點。一般具備升頻功能的DAC,無論輸入訊號的取樣率是多少,一律升頻到最高取樣率(通常是192KHz)。假設你輸入CD唱片的44.1KHz取樣率,升頻到192KHz並不是整數倍,在字面上並不是很完美。但是Essence One會先看輸入訊號的取樣率,取樣率以整數倍升頻至352KHz或384KHz,位元深度也從原本的16bit或24bit,升頻至32bit的效果,超越一般DAC 192KHz/24bit的數字,規格面可說非常強悍。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲DSP晶片:這台DAC提供的8X對稱升頻獨家功能,都必須藉由這顆DSP晶片運算才能完成。

Keyword:取樣率升頻

在近代的DAC(數位類比轉換器)音響裝置中,不少廠商都把「取樣率升頻」的數位訊號處理技術加入產品中。它的原理是原始低取樣率(例如44.1KHz)的訊號輸入後,先丟給專門負責升頻的處理晶片,再把升頻後高取樣率(例如192KHz)的數位訊號,輸入DAC晶片轉換成類比音訊。

不過升頻技術在音響界當中,一直有正反派的爭論。一派人馬認為,原始訊號再怎麼經過後期處理,資訊量不可能無中生有,升頻技術只是個噱頭。但另一派的意見是宣稱理論歸理論,實際歸實際。開啟升頻技術後,主觀聽感確實有提升,不但細節更多,而且聲音更細緻更好聽,確實有改善。

32bit DAC晶片

不論是音效卡或外接音效盒,DAC晶片算是這類產品的心臟,Essence One在這部分是採用TI PCM1795,它算是中高價位的DAC晶片,而且左右聲道各用1顆,以降低干擾與提高音質。不過跟Essence ST選用的PCM1792A,訊噪比127db的頂級DAC晶片一比,PCM1795的訊噪比小降至123db,價格也比較便宜,光看帳面規格會令人有點不滿足。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲DAC晶片:PCM1795是TI中高階的DAC晶片,負責將數位音訊轉成類比音訊。

但是細看其他技術規格後,PCM1795能夠接受32bit位元深度的輸入音訊,但是PCM1792A只到24bit。如果Essence One今天採用PCM1792A當作DAC晶片,8倍升頻的獨家特色也會跟著消失。採用PCM1795不但能符合產品目標特色,而且成本較低,算是權衡考量後可理解的最佳選擇。

跟前一代旗艦產品Essence ST音效卡一比,Essence One的電路設計也不太一樣。首先是不同的電源架構,Essence ST音效卡受限於內接式設計,是由一般電腦的電源供應器供電,算是交換式電源架構。而Essence One在拉出機殼之後,有獨立空間設計線性電源的電路板,以音響角度來看,線性電源的品質會比交換式電源更好。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲輸出繼電器:各訊號輸出接頭都搭配1個繼電器,可保護其他器材,開機時會聽到機械動作的切換聲。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲USB訊號接收晶片:USB控制與訊號傳輸工作,都是由這顆C-Media CMI6631晶片負責,它支援USB 2.0介面,頻寬足以傳輸192KHz/24bit的數位音訊。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲S/PDIF數位接收晶片:由AKM AK4133VF晶片負責接收光纖與同軸輸入的數位訊號。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲主變壓器:採用自家子公司Enertronix(力碩電子)出產的環狀變壓器。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲線性電源穩壓電路:電源供應是用線性電源的架構,直流電從主變壓器輸出後,再經過這塊穩壓電路處理輸出。

(後面還有:電路用料詳解)

延伸閱讀:

全方位旗艦音效卡,Onkyo SE-300PCIE

遊戲玩家的逸品:Asus Xonar Xense音效卡耳麥組

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Dragon
1.  Dragon (發表於 2012年2月23日 01:31)
很棒的文章。
這樣一來就知道這般身價的外接式音源能不能作為追求音質享受的參考了。<( ̄︶ ̄)>

本身是Essence ST的使用者,用ASIO聆聽真的是一種享受。
(看到那個環形變壓器,還真是口水差點流出來)
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2.  Jovi (發表於 2012年2月23日 08:56)
我對Zenbook UX31的音頻電路設計非常滿意, ASUS果然有注重到未來Digital Stream Audio的市場...

如果ASUS願意發展出此機內建直接與iPod touch (iPhone)連接之介面的話, 那才是特色......不然這台跟其他同類型之usb音響有何不同?......ASUS您有聽到嗎?
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2人給推

4.  QMO (發表於 2012年2月23日 14:01)
非常贊成編輯的觀點
你認為跟其他同類型之USB音響有何不同?差太多了!
文章細細敘述晶片、用料,會注意的族群就跟想簡單聽音樂的不同
首先iDevice的音效本就只是"堪用",堪用!
iDevice可以輸出ASIO嗎?不行,除非你用NB
追求聲音的玩家,絕對不會因為方便、外觀而屈就
總之我想講的是市場不同啦
這東西真的是ASUS拿來試低價USB DAC的水溫
yoyolai3
5.  yoyolai3 (發表於 2012年2月23日 15:09)
昨天去雅瑟音響發現有用這一台來播hi-def的音檔做他們喇叭的DEMO, 用176,192等等的原檔加上高檔喇叭來聽真是消魂啊
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6.  Jovi (發表於 2012年2月23日 19:14)
javascript:;有多少人知道iPod touch,iPhone是有digital輸出的?? ......ASUS您知道嗎?
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7.  00 (發表於 2012年2月23日 19:30)
期待之後的產品

希望越來越進步

符合樂迷 cp值的期待
mimicqneb
8.  mimicqneb (發表於 2012年2月24日 00:18)
自從Vista之後音效架構就改了不再是XP的DirectSound
文中提到是用Windows Server 2008 R2(只有x64)
所以核心同Windows 7 x64 所以不會有所謂DirectSound這東西
這也是foobar2000為什麼會出現WASAPI這個模式的原因
還有WASAPI不需要特定硬體才能用
ASIO卻需要特定硬體才可啟用(視廠商是否提供ASIO驅動)
bisheng
10.  bisheng (發表於 2012年2月24日 02:28)
※ 引述《Jovi》的留言:
> javascript:;有多少人知道iPod touch,iPhone是有digital輸出的?? ......ASUS您知道嗎?

So?望著抽屜的iPod Classic攤手 ╮(╯_╰)╭
默默開啟閒置到長香菇的音響。
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11.  june wei (發表於 2012年2月27日 23:28)
<( ̄︶ ̄)>說真的!這台的cp值真的很高!音質上絕對也以滿足大部份的用家,(金耳朵的發燒友就另當別論了!!器材也是要相互搭配的嘛!總不可能拿個售價17000的器材去搭數十萬或百萬的器材吧!!(≧▽≦)....)
我自己1月19日也入手一台,基本上都還算滿意.耳擴真的是推力十足.....但華碩品質.......我這台問題出在RCA沒有訊號輸出〒ˍ〒....奈阿呢!??????今天已送修了囧rz,華碩說維修要5個工作天.若是經測試是機器的問題會換一台新的給我!服務算不錯啦!但........5天太久了啦!!╯-__-)╯ ╩╩
基本上很推這台滴!大家可以參考看看!~^^~

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