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高音質必用ASIO

筆者先安裝驅動程式後,先以播放程式的DirectSound輸出直接聆聽,發覺聲音很明顯比Essence ST暖糊,而且低頻量感較多、較散漫,整體素質也低於Essence ST的水準,表現令人失望。

這時改以Essence ST輸出數位訊號,以同軸連結至Essence One,雖然還是中性偏暖、低頻較多較散的聲底,不過音響素質與細節馬上跳了一大階,也確定可以勝過Essence ST。不過Essence ST加上Essence One的組合超過20,000元,性價比其實不太高。

後來仔細研究說明書後,播放程式立即改用ASIO輸出,重新聆聽USB介面的音質表現。這時前面板的「BIT PERFECT」指示燈亮起,實際的聲音表現也比DirectSound輸出好很多,幾乎跟同軸難以分辨了,進步幅度「判若二機」。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲如果是採用USB介面連接電腦,建議在安裝驅動程式後,以ASIO輸出播放音樂,這時前面板的「BIT PERFECT」燈號會亮起,顯示數位訊號的傳輸在完美狀態,實際聆聽音質也比「USB隨插即用」的傳輸方式還要好上一截。

筆者推測Essence One的USB非同步傳輸技術,是以外加驅動程式的ASIO方式實做,也建議讀者在使用這台機器時,盡量搭配支援ASIO輸出的軟體播放音樂,否則改以光纖、同軸端子輸入數位訊號,以得到最好的聲音效果。

測試平台配備
處理器 Intel Core i3-530
主機板 GIGABYTE GA-H55M-USB3
記憶體 Kingston DDR3-1333 4GBx4
顯示卡 Intel HD Graphics
硬碟 OCZ Vertex 2 60G
電源供應器 Seasonic S12 330W
作業系統 Windows Server 2008 R2

 

更換OPA自選音色

因為Essence One跟Essence ST的聲音走向差異不小,前者是中性偏暖,後者是偏解析的聲底。假設你從Essence ST升級至Essence One,雖然聲音素質有提昇,不過走向大幅改變,你不一定能適應。如果Essence ST聽習慣了,一換到Essence One就會感覺聲音較為沈重,低頻量感更多,整體失去Essence ST原有的速度感與俐落感。

這時筆者嘗試將Essence One內部,負責I/V轉換與LPF低通濾波工作,一共6顆的NE5532P OPA換掉。參考Essence ST類比電路的原始設計,將這些OPA換成4顆JRC 2114D,加上2顆LM 4562NA的組合。實際上機聆聽之後,乍聽之下類似Essence ST的乾淨俐落聲底又回來了,而且比Essence ST還要更解析。但是經過一段時間的相處過後,卻覺得聲音「冷過頭」,而且高頻也太刺激,整體表現是有點失去平衡。

RMAA實測結果
  Essence One Essence ST 結果
頻率響應 +0.01/-0.13 +0.02/-0.13 Essence One勝
雜訊值 -92.2 -93.2 Essence ST勝
動態範圍 92.2 93.3 Essence ST勝
總諧波失真 0.0019 0.0008 Essence ST勝
互調失真 0.0086 0.0079 Essence ST勝
聲道分離度 -87.3 -87.8 Essence ST勝

▲測試條件:RCA輸出至Xonar Xense音效卡做錄音測試,音訊取樣率44.1KHz。

出廠原配就夠聽

經過這麼一折騰後,筆者認為原配的NE5532P OPA雖然不算完美,卻是權衡最低成本與最佳搭配性的組合,不但聲底較為穩重,向一般人心目中傳統的「Hi-Fi聲」靠攏,避免流於電腦訊源又尖又薄的刻板印象。而且機器內提供可自由更換的OPA插槽,要是對出廠原配的聲音就很滿足,那就很好。要是有任何不滿意,還有自行更換OPA調音的空間,而且相較於其他器材,Essence One更換OPA對於聲音改變的效果還算明顯,光靠OPA還是有機會調出自己想要的聲音。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲前置耳機輸出在低音量時,會出現左右聲道不平衡的現象,根據RMAA實測,音量旋鈕在9點鐘位置時,左右聲道仍然有1db的差距,必須轉到10點鐘至11點鐘之間,音量才會左右平衡。

多功能一體機

在這個價位帶的USB DAC並不多,筆者也沒聽過相近價位的產品,還沒有立場評論音質能不能壓倒其他競爭者。跟前一代旗艦Essence ST相比,Essence One的聲音品質更上一層樓,不過價格也跟著成長1倍。Essence One除了音質更好以外,功能性與擴充性則是進步最大的一部分,可以滿足大部分的輸出入需求,算是各種解決方案都能兼顧的萬能一體機。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

▲內建耳擴的驅動能力非常大,就算是搭配最不易驅動的AKG K1000耳機,只要把音量轉到1點鐘方向,就已經足夠日常聆聽使用。

拜非同步傳輸技術之賜,Essence One的USB數位輸入品質,已經能接近同軸的效果,這也是其他中低價位USB DAC所沒有的優勢。如果你只打算利用USB當作數位輸入的話,Essence One的音質表現,有機會在這個價位帶取得領先。畢竟其他類似價位的多數產品,USB數位輸入還是沿用傳統模式的訊號處理,理論上很難跟同軸比美。如果你又想要「一台搞定」,懶得外接耳擴、前級擴大機之類的器材,Essence One將是一台性價比不低的一體機。

測試耳機介紹

為了清楚得知Essence One的音質表現,筆者搭配Denon AH-D7000以及Stax SRS-2170耳機系統,分屬密閉式與開放式的產品進行測試。這2款耳機都是高階產品,而且筆者已經熟悉它們的聲音,若是更換前端訊源交替試聽,可以很輕易聽出訊源改變的差異性。Denon AH-D7000的特色是低音充實飽滿,整體走濃厚路線,而Stax SRS-2170的聲音較乾淨俐落,整體走清淡路線,剛好兩者的聲音特色完全相反,考驗前端訊源的搭配性。

Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解Asus Xonar Essence One 頂級 USB 音效盒實測與技術詳解

需求預算都考慮

如果你是筆電使用者,沒辦法安裝內接音效卡,或同時需要耳擴與DAC功能,更有搭配CD唱盤需求的話,Essence One都值得一買。假設你只是音響入門者,而且聽音樂離不開電腦,機殼內也有空間安裝內接音效卡,筆者認為Essence ST仍然是一個性價比很高的選擇,不一定要多花1倍的錢買Essence One。要是你正在使用Essence ST,而且講求訊源的音質,也擔心PCI介面會被淘汰,也可以考慮直接升級到Essence One,不但音質更佳,日後升級電腦也不必特地尋找PCI介面的主機板。

延伸閱讀:

全方位旗艦音效卡,Onkyo SE-300PCIE

遊戲玩家的逸品:Asus Xonar Xense音效卡耳麥組

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Dragon
1.  Dragon (發表於 2012年2月23日 01:31)
很棒的文章。
這樣一來就知道這般身價的外接式音源能不能作為追求音質享受的參考了。<( ̄︶ ̄)>

本身是Essence ST的使用者,用ASIO聆聽真的是一種享受。
(看到那個環形變壓器,還真是口水差點流出來)
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2.  Jovi (發表於 2012年2月23日 08:56)
我對Zenbook UX31的音頻電路設計非常滿意, ASUS果然有注重到未來Digital Stream Audio的市場...

如果ASUS願意發展出此機內建直接與iPod touch (iPhone)連接之介面的話, 那才是特色......不然這台跟其他同類型之usb音響有何不同?......ASUS您有聽到嗎?
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2人給推

4.  QMO (發表於 2012年2月23日 14:01)
非常贊成編輯的觀點
你認為跟其他同類型之USB音響有何不同?差太多了!
文章細細敘述晶片、用料,會注意的族群就跟想簡單聽音樂的不同
首先iDevice的音效本就只是"堪用",堪用!
iDevice可以輸出ASIO嗎?不行,除非你用NB
追求聲音的玩家,絕對不會因為方便、外觀而屈就
總之我想講的是市場不同啦
這東西真的是ASUS拿來試低價USB DAC的水溫
yoyolai3
5.  yoyolai3 (發表於 2012年2月23日 15:09)
昨天去雅瑟音響發現有用這一台來播hi-def的音檔做他們喇叭的DEMO, 用176,192等等的原檔加上高檔喇叭來聽真是消魂啊
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6.  Jovi (發表於 2012年2月23日 19:14)
javascript:;有多少人知道iPod touch,iPhone是有digital輸出的?? ......ASUS您知道嗎?
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7.  00 (發表於 2012年2月23日 19:30)
期待之後的產品

希望越來越進步

符合樂迷 cp值的期待
mimicqneb
8.  mimicqneb (發表於 2012年2月24日 00:18)
自從Vista之後音效架構就改了不再是XP的DirectSound
文中提到是用Windows Server 2008 R2(只有x64)
所以核心同Windows 7 x64 所以不會有所謂DirectSound這東西
這也是foobar2000為什麼會出現WASAPI這個模式的原因
還有WASAPI不需要特定硬體才能用
ASIO卻需要特定硬體才可啟用(視廠商是否提供ASIO驅動)
bisheng
10.  bisheng (發表於 2012年2月24日 02:28)
※ 引述《Jovi》的留言:
> javascript:;有多少人知道iPod touch,iPhone是有digital輸出的?? ......ASUS您知道嗎?

So?望著抽屜的iPod Classic攤手 ╮(╯_╰)╭
默默開啟閒置到長香菇的音響。
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11.  june wei (發表於 2012年2月27日 23:28)
<( ̄︶ ̄)>說真的!這台的cp值真的很高!音質上絕對也以滿足大部份的用家,(金耳朵的發燒友就另當別論了!!器材也是要相互搭配的嘛!總不可能拿個售價17000的器材去搭數十萬或百萬的器材吧!!(≧▽≦)....)
我自己1月19日也入手一台,基本上都還算滿意.耳擴真的是推力十足.....但華碩品質.......我這台問題出在RCA沒有訊號輸出〒ˍ〒....奈阿呢!??????今天已送修了囧rz,華碩說維修要5個工作天.若是經測試是機器的問題會換一台新的給我!服務算不錯啦!但........5天太久了啦!!╯-__-)╯ ╩╩
基本上很推這台滴!大家可以參考看看!~^^~

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