19b63a88c53ecbc99792c496cdae321f 買外接硬碟你會在意那些條件?雖然每個人的需求與喜好不盡相同,多數人挑選條件設定,不外乎是以品牌、價格、效能、保固、傳輸介面、外觀設計,甚至是隨機預載軟體與功能為主。本篇將介紹四家品牌11款外接硬碟,除了硬體效能,外觀以及隨機軟體也是本篇檢測的重點。

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3.5吋品牌選擇有限

若論品牌,臺灣通路市場強勢品牌,由HGST、Seagate、Toshiba、WD等4家,本身具有硬碟生產線的品牌包辦。其餘如Buffalo、Freecom、Transcend、Verbatim等,分別從其他電腦產業領域跨足進來,試圖分一杯羹。相較於2.5吋品牌五花八門,3.5吋外接硬碟品牌選擇性少了許多,在賣場與網路購物上,常見品牌通常不超過8家。

這就像買汽車,是國外品牌在台灣生產,還是整車原裝進口,給人的爽度差個十萬八里遠。選擇通路強勢品牌,不外乎是感覺上比較有保障,起碼裡面都是裝自家品牌硬碟,不會因為生產批次差異而變來變去。再加上原廠整機保固,要送修、修不好要換貨或補差額升級,通常也比較容易得到滿意的處理結果。

品牌不等於服務好壞

過去曾聽聞一些使用者經驗,購買非通路強勢品牌產品,送修得無止盡的等待。這是因為廠商通常不會有太多備料,得等他們集合不良品送交硬碟原廠,才有整修品處理消費者送修的產品。更甚者,也有人對維修或換貨結果感到錯愕,像是外殼被拆解到傷痕累累,或者硬碟機被換成不喜歡的品牌等情況。

相較之下,前述4家通路強勢品牌一條龍服務,理論上比較不會發生這類狀況,甚至是維修與換貨都阿莎力許多。當然了,這並不是說周邊品牌不好,各家的服務品質未必和品牌大小成正比,而且有時候也得看運氣如何。除非你一口氣同時送修各家產品,否則很難得到客觀的答案,筆者建議網路分享文當作參考就好。

價格決定在市場操作

那麼通路強勢品牌的價格會比較殺嗎?不見得!筆者通常會說製造成本比較有「彈性」,因市場策略布局調動價格,高低落差範圍會比周邊品牌來得廣。至於大家關心的市場價格,除了受到原廠出貨價格影響,還得視代理商與通路市場操作機制而定。如果大家都很佛心,價格要便宜到打趴周邊品牌,應該不是太難的事。

此外,舉如附加功能多寡,還有廠商對產品價值的認定,也會左右最終價格。大家應該都有發現到,Seagate和WD除了主打產品,還另外推出一個比較便宜的系列。就以Seagate來說,除了常見的Backup Plus Desktop,還能買到Expansion這個系列。後者除了裝配硬碟可能不同,外觀設計也比較普通些,定位不外乎是用來和其他品牌打價格廝殺戰。

▲從這表格不難看出微妙的地方,影響價格的因素很多,沒有誰一定比較便宜的傾向。此外,由於價格和內接版本相近甚至更便宜,保固也多了1年,難怪有人會想買回去拆出來使用。

要質感只能選大品牌

至於外觀造型設計,通路強勢品牌切入市場的時間比較短,但是產品全球行銷據點通常來說比較多。筆者個人認為基於出貨量因素,廠商普遍願意投入較多成本,甚至願意多聽消費者反饋意見,以設計出能在全球各地吃得開的造型。雖然美與醜相當主觀,卻不得不否認,通路強勢品牌確實比較能夠把細節也做好。

反觀周邊品牌,其實他們沒有那樣不堪,只是3.5吋市場品牌競爭小(反義是嚴峻),不見得每家都會在意美感這件事。自然而然,就很少聽到他們強調質感,甚至用上時尚、品味等字眼,來做為產品行銷噱頭。強烈對比是2.5吋產品,打開網路購物隨便逛,主打美型質感的產品可說是不勝枚舉。

USB 3.0就夠用了

說到傳輸介面配置,首先得釐清產品功能差異,那和價格與應用範疇息息相關。單純的外接硬碟只會配置1顆硬碟機,至於不在這次產品群測範圍內,像是裝配2或更多顆硬碟的產品,普遍會內建RAID功能,所以定義為外接磁碟陣列類別。在這前提下,既然是要買「外接硬碟」,自然以USB 3.0介面機種為首選。

目前性能最高的SATA介面硬碟機,速度大約落在220MB/s上下,即便是搭配SATA 3Gb/s轉USB 3.0橋接器,也能讓跑出完整速度。此外,USB 3.0橋接器價格比Thunderbolt控制器便宜數倍,莫大差距將反映在產品價格上。即便是Mac OS使用者,如果沒有非用特定介面不可的理由,實在無需多花錢買比較昂貴,只因為多了些介面的產品。

安全性功能不無小用

最後來說一下附加功能面,基本上你不用過多期待,這些區區數千元的消費性產品,並不會身懷什麼特異功能。唯一值得提的就只有安全機制,這類功能大致上可以分為密碼安全鎖,以及資料加密這2種。WD SmartWare與Toshiba NTI Backup Now EZ,都有具256bit加密功能選項,可以自動為資料進行加、解密動作。

密碼安全鎖以WD設計為例,它和許多強調安全性的隨身碟相仿,多了1個模擬光碟機區域,用以存放SamrtWare軟體套件。一旦啟用加密功能,外接硬碟剛插入電腦時,只能看到模擬光碟機區域。得開啟SamrtWare並且輸入密碼,通過驗證才能看到與存取,用來放資料的正常分割區。

▲圖例為WD SmartWare安全機制,安全鎖可以避免有心人士窺探硬碟內部資料,至於官方宣稱的硬體資料加密功能,能夠自動執行加、解密作業,不需要手動另外執行。

資料加密

資料加密相關技術,目前是以AES(Advanced Encryption Standard,進階加密標準)最為常見,支援128、192、256位元長度加密,其安全性通過美國政府認可,並且用來取代早年使用的DES(Data Encryption Standard,資料加密標準)技術,現在的資訊產品也廣為採用。

我們在意對你的幫助

話說到這,老讀者應該發現到,這次章節順序安排有些不同,因為外接硬碟能談論的點不多。筆者認為,如果只會買產品而無法發揮出最大價值,是不是有些可惜呢?因此就外接硬碟預載軟體,衍生出資料儲存備份應用,以及USB 3.0也能玩RAID等應用內容。我們已在之前T客邦刊載的文章介紹過,希望對大家有所幫助。

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(後面還有:11款外接硬碟詳細介紹)

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