57604e5832691b2b82f19fc4ec50e408 近期上市的幾款固態硬碟之中,SanDisk Extreme II 格外值得留意,上一代Extreme性能雖然稱不上突出,但是降價速度很快反而倒拉了性價比一把。因此具有接班人意味的Extreme II ,會以性能還是性價比掛帥,頗令人感到好奇。

細節藏在機殼底下

多數品牌都會大肆宣揚採用哪些技術,SanDisk官網提供的產品資訊,相較下貧乏許多,導致使用者不容易看出其中差異。以測試樣品機240GB版本為例,Extreme標示最高循序存取速度為讀取550MB/s、寫入520MB/s,片面上看來還比Extreme II讀取550MB/s、寫入510MB/s略差。

另外像是隨機存取IOPS性能,Extreme為讀取39K、寫入83K,對比Extreme II 讀取95K、寫入78K,兩者的讀取與寫入性能成反比。其他包含產品標示容量、MTBF等都一致,在官網上找不到太多蛛絲馬跡,用以分辨如控制器、快閃記憶體配置,或者功能性等差異證明資訊。

轉換跑道至Marvell陣營

那麼Extreme II就是Extreme的接班人?在撰稿期間,兩代產品同時並列在官網上,不排除也有其他可能性,實際動手肢解來找尋答案最快。Extreme是使用LSI SandForce SF-2281控制器,搭配24nm製程Toggle類型快閃記憶體顆粒,算是不俗的配置組合。不過礙於先前市場充斥著相同控制器產品,品牌之間競爭十分激烈,Extreme賣相難受到影響。

打開Extreme II之後答案隨之揭曉,這次SanDisk轉投Marvell陣營,使用新一代88SS9187控制器。快閃記憶體維持Toggle MLC類型顆粒配置,並合乎時宜轉進19nm製程eX2 ABL世代,官方提供給媒體的資料明確標示屬於3000P/E規格等級。由於2款產品屬於完全不同的設計方案,要說Extreme II是Extreme的接班人,或者共存同等級產品都行得通。

▲電路板上計有8顆快閃記憶體(單顆32GB)與1顆256MB的DRAM。

nCache機制為4K加速

這規格配置組合,讓人第一時間聯想到Plextor M5 Pro,但是基於標示容量的不同,如Extreme II為240GB、M5 Pro是256GB,顯然韌體層設定存在些許差異。如先前的Ultra Plus SSD僅具備4通道控制器,這看似低成本導向的產物,效能表現卻出人意表。其中關鍵是使用了nCache分層快取技術,Extreme II也搭載了這項功能,因此標示容量較一般Marvell控制器產品減少約6.7%。

nCache設計用意是用來改善隨機寫入性能,因為現行作業系統大多採用4KB小型邏輯區塊存取,碰上實體區塊大於1MB的固態硬碟,資料寫入速度會有相當程度折損。nCache運作架構分為3個層級,內建的DRAM作用為典型資料緩充快取,所有讀取或寫入的資料都會經過這道關卡。第2層則是SLC Cache,用來暫存已經通過第1層的小型寫入資料,待累積並且組成較大容量區段,再正式寫入到第3層的快閃記憶體實體區塊內。得留意,官方文宣描述總給人一種好像內建SLC顆粒,給與第2層獨占使用的錯覺。不過其架構實際上,是取用每顆快閃記憶體部分容量組合而成,並非真的有用SLC顆粒來當快取。

▲外殼上下蓋分別為塑膠與金屬材質,金屬那面為每顆晶片貼上導熱膠帶。

循序寫入突破500MB/s

Extreme  II剛進入零售通路開賣不久,因此240G B價格是略高的7,900元左右,最佳競爭對手不外乎又是Plextor M5 Pro。M5 Pro目前市價約7,300元,性能表現可喻為Marvell陣營產品裡的模範生,是款代表性十足的中價位帶競爭比較對手。

雖然硬體結構極為相似,Extreme  II大多位居上風,壓制M5  Pro的能力更勝於Seagate 600 SSD。Extreme II在ATTO Disk Benchmark的8192KB單位測試,速度達到約讀取546MB/s、寫入512MB/s,寫入還較常勝軍M5 Pro的45MB/s高出15.1%。即便是CrystalDiskMark測試,亦有相當高的讀取528.5MB/s、寫入504.1MB/s表現,這點值得偏好Marvell控制器產品的使用者關注。

▲點圖可以看大圖

LSI SandForce控制器機種,總能輕易在循序存取項目上討到便宜,寫入超過500MB/s的比比皆是,這點得歸功於控制器資料壓縮架構。而Marvell陣營產品,早先即便是如512GB這般高容量機種,也不見得可以達到400MB/s。區區240GB的Extreme II不僅達到了,隨機存取模式亦能達到500MB/s上下,足以壓制甚至海放採用LSI SandForce控制器的對手。

4KB性能確實不俗

另外是4KB表現部分,可看出Extreme II同樣比M5  Pro更出色,雖然有些微妙變化,仍然足以證明nCache的效用。其中以CrystalDiskMark最為顯著,循序(1Fill)與隨機模式高出18.1∼28.6%不等,至於模擬多執行緒的4K  QD32部分,平均也高出10%以上。ATTO Disk Benchmark差距則是小一些,Neither模式讀取速度高出7.3%,隨機模式讀取反倒慢了8.7%。

同樣的,AS SSD Benchmark與PCMark 7測試階段,出現了戲劇化轉變。Extreme II在4K快上16.8%,寫入卻倒輸高達51.8%,但4K-64T h r d讀取與寫入分別以11.3、13.6%勝差守住,而512B也分別大輸72.2、79.9%幅度。至於PCMark 7雖然互有輸贏,差距倒是縮小許多,沒有劇烈差異出現。M5 Pro已經推出有段時間,官方對於韌體更新相當勤勞,可想而知掌控度高是它的一大優勢。

▲CrystalDiskInfo偵測顯示資訊,不易外的無法顯示已寫入資量資訊。

中價位帶優質選擇

這一期也測試了Seagate首款消費性機種600 SSD,表現足以和M5 Pro媲美性價比,與Extreme  II相較4K表現仍然相當優異,其餘項目則是處於拉鋸的局面。可見240GB、7000∼8000元級距中,M5 Pro面臨的競爭壓力越來越高,得靠即將推出的M6系列來解圍。筆者認為,預算有限者是值得優先評估600  SSD,至於不在意那數百元價差者,推薦捨M5  Pro就Extreme II。

產品資訊

  • 容量:240GB
  • 介面:SATA 6Gb/s
  • 尺寸:2.5吋、7mm
  • 指令集:NCQ、TRIM
  • 保固:5年
  • 售價:9980元

廠商資訊

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