8200c689b67c0194fc86995f3e3504cb WD今年動作頻繁,光是Black黑標系列,除了Computex期間發表2.5吋固態混合硬碟,最近也翻新了3.5吋產品線。這讓人想起,2.5吋已經很久沒改款,容量停滯在750GB不動。事實上WD醞釀多時,企圖端出更猛的產品,那就是Black2 Dual Drive。

 

直接合一無須混合

固態混合硬碟推出至今,消費者觀感與評價褒貶不一,真實體驗過其價值的人恐怕很有限。這個成本導向的效能解決方案,藉由快閃記憶體儲存經常使用熱檔,帶來介於固態硬碟與硬碟之間的開機、軟體啟動速度。此外提供大容量儲存空間,價格比硬碟高出約莫40~50%不等,格外適合只能安裝1顆硬碟的應用環境。

WD從使用者意見調查中發現,有許多人願意付出較多預算,換取效能更高且兼具容量的解決方案,進而成為Black2 Dual Drive誕生動力。從產品名稱不難看出玄機,Dual Drive有包含2種儲存裝置的意義,事實也正是如此。這是繼HLDS混合式燒錄器Hybrid Drive之後,又一試圖結合固態硬碟,而且獨立運作的產品。

Black2 Dual Drive屬於效能導向解決方案,內建120GB容量固態硬碟,以及高達1TB的硬碟儲存空間。兩者間各自獨立運作,並未提供也沒有使用固態混合技術,除了整合在2.5吋、9.5mm機身外,更透過單組SATA連接埠與主機板連結。意味只需要1個2.5吋硬碟安裝空間,就能同時獲得固態硬碟效能,以及傳統硬碟的大容量。

CrystalDiskInfo、HD Tune Pro等軟體,無法正確判讀產品完整資訊,如裝置類型、容量、支援功能等皆然。

對電腦底層架構而言,BlackDual Drive被視為單一儲存裝置,從BIOS到Windows裝置管理員等都是如此。

雙電路板分離設計

從外觀上來看,Black2 Dual Drive無異於一般2.5吋產品,特殊之處是沿用Blue/Black Slim的機構設計。也就是將電路板小型化設計,騰出空間給予硬碟內部機構利用,以便塞入更多碟片換取容量。此外硬碟部分也有新創舉,這是繼Seagate Spinpoint M9T之後,另一採用1TB單碟片設計的產品。

這令人納悶了,既然是單碟片配置,又採用薄型機構設計,為何高度仍然是9.5mm。仔細端倪外觀可發現,本體結構確實和Slim系列相同,底部外露的電路板是負責硬碟控制。玄機在於硬碟上蓋外層,覆蓋了一大塊薄型印刷電路板,內部實為固態硬碟模組。這樣疊疊樂的結果,使得總和高度來到9.5mm,而非許多人期待的7mm規格。

玩家在意的固態硬碟部分,礙於截稿期間才取得測試樣品,因此沒能將它開膛剖腹仔細研究。官方指出是使用20nm製程MLC顆粒,考量耐久度等因素而加大OP(over-provisioning,預留空間)設定,故標示容量只有120GB而非128GB。規格表提供參考數據顯示,其存取效能可達340MB/s,而硬碟部分亦有140MB/s,但是對主軸馬達轉速資訊賣了關子。

安裝完指定軟體,即可在Windows控制台磁碟管理內看見神隱的硬碟,以同裝置、另一分割區的形式現身。

底部看起來和7mm的Blue/Black Slim相仿,外露的小型化電路板是負責硬碟控制,表面上是沒有什麼玄機。

當前使用限制偏多

使用Black2 Dual Drive有些特定程序,主機板BIOS只能偵測到固態硬碟,預設得以先進行作業系統安裝。之後再利用包裝內賽車鑰匙設計概念造型隨身碟,所提供超連結至官網下載專屬軟體安裝之,才能在作業系統底下解開神隱的硬碟。WD可能是透過控制晶片或軟體層手法,讓作業系統能辨識到2個裝置,故需要軟體或說是驅動程式來配合。

此外,固態硬碟與硬碟為各自獨立狀態,得以自訂想要的分割區大小。現階段礙於相容性測試進度因素,官方保守指出不相容於Mac,以及NVIDIA與ASMedia磁碟控制器,當前只支援Windows XP及其以後版本系統。有些玩家可能會想,買2顆來組建RAID 0效能豈不是更好,理論上固態硬碟部分是可以這麼做,但官方同樣指出當前不保證RAID相容性。

效能表現只算中等

礙於截稿期間臨時拿到測試樣品,故不便加以試驗相容性等兩三事,只能先來看效能基本盤表現。固態硬碟部分,最高讀取速度超越規格達到370~440MB/s之譜,而寫入落在143~146MB/s左右。以其120GB容量設定,呈現讀取高、寫入慢的特性來研判,不排除是Marvell控制器。綜觀其各項數據,和時下熱門機種大致比較起來,其表現只能說是一般。

硬碟方面官方保留主軸馬達轉速資訊,從其單碟1TB規格來想像,筆者認為最高速度有機會達到130MB/s左右,超過這數值則是能肯定為7200RPM。效能實測呈現出來的數據,最佳速度僅讀取121MB/s、寫入120MB/s,沒有達到甚至超越預期。推測WD在效能差距與消耗功率等條件做出抉擇,故選擇配置5400RPM主軸馬達,這策略和Seagate Laptop SSHD相似。

從SATA連接器端向內窺探,可發現上蓋其實是薄型印刷電路板,固態硬碟模組布局在靠近連接器的位置。

應用與性價比的抗衡

WD依舊提供5年有限保固服務,並且以盒裝套件方式銷售,包裝內附有傳輸線等配件,另表示暫時不會零售裸碟。單從效能面來看,Black2 Dual Drive沒能繳出亮眼成績,似乎缺乏強烈採購吸引力。其價值是在於二合一設計,能為筆電、AIO電腦、迷你主機等應用,提供比固態混合硬碟更高的效能。話雖如此,其建議售價高達9,900元,恐怕只會令人掙扎不已。(廖必勝)

 

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