352b450f69b7a28ab10a8ada1a9d9f7e 從微星的Z97提前曝光開始,幾乎各廠都按耐不住的搶著曝光自家Z97主機板,華碩帶給我們Z97主機板的新概念,不只有M.2這個創新之外,還自主增加原先Intel規劃中但後來拿掉的SATA Express。這讓我們見識到,原廠不給的,自給自足也很好。

原先賣點被嚴重閹割

Intel本來Z97的規劃是有SATA Express的介面,但最終因某些原因而取消在這時間點推出,不難看出這個功能幾乎會在未來重生,也就造成Z97的賣點僅剩下M.2這點,讓整個晶片組趨於平淡無奇。更遑論Z87本身即可支援較具升級意義的新款Devil’s Canyon,那也造成主機板製造商面臨一大難題,如何將Z97給賣出去?

外掛SATA Express晶片成座上賓

那麼將原先的功能給補上就變成了一個非常好的點子,反正SATA Express本來就有第三方晶片可以提供該功能,那麼將功能給加回去,就變得再自然不過的事情。以主機板廠商在過往晶片組所推出的產品線來看,低階不採用第三方晶片,支援的功能較少,壓低售價的目的,而在高階版本中,增加許多特色,如超頻功能、音效補強、儲存裝置介面增加的策略模式,可以看到一般消費者中,超頻並非左右消費者購買高階主機板的最主要原因,更具實用意義的音效補強、儲存裝置介面增加才是較符合大眾口味的作法。

不過從原先的外掛第三方SATA擴充晶片,取而代之的變成第三方SATA Express晶片,這麼做對於廠商來說,本來就在產品BOM(bill of material)表中就已經有儲存裝置擴充晶片的位置,不過將原先這個位置替換成SATA Express這位選手上場,目的一樣是增加介面,成本或許持平甚至僅些微上揚,但對於消費者來說,儲存裝置介面不再是以往的SATA,而是SATA加上SATA Express,其主因也在於1個SATA Express,本來就可降為2個普通SATA使用,這也使得廠商更樂意這麼做,不僅賣點增加,更帶來競爭優勢。

產品線長且種類眾多

在這次曝光的技嘉主機板中,可以看到除了原先的普通(channel)之外,亦有超頻(OC)、G1.Sniper(音效),此外還出現了Gaming系列,目前暫不知道Gaming系列將會以什麼功能做為主要強化特色,不過主機板倒是已經曝光了部分產品圖。 

▲Z97X-SOC Force,為超頻系列中最高階產品,但規模比起上代略微縮水。(圖片取自:xtremehardware

▲Z97X-UD7 TH,由型號中可以看出應具備Thunderbolt介面。(圖片取自:ocworkbench

Z97X-Gaming G1 WiFi-BK Black Edition,這張主機板屬於Gaming系列,不過照實際產品的照片中,它更像上一代Z87X-OC Force,採用Mosfet空、水冷複合式解熱模式,另外可以看到SATA Express提供了2組,從PCI-E的配置上也可以看出該主機板有搭載PLX晶片,提供雙PCI-E x16的串連架構,也是目前曝光的非channel系列中最高級別的一張產品。

▲Z97X-Gaming G1 WiFi-BK Black Edition上並未看到M.2介面,但具備SATA Express。(圖片取自:xtremehardware

▲這張G1 Gaming屬於較低階版本,從PCB寬度非標準ATX即可猜測出來。(圖片取自:pconline

▲可以看到G1 Gaming採用紅色做為系列色。(圖片取自:pconline

▲音效部分仍然具有上代產品的影子。(圖片取自:pconline

▲USB DAC-UP一樣完整保留下來。(圖片取自:pconline

Z97X-UD5H BK則是屬於channel系列,其中可以看到除了M.2之外,也提供SATA Express,另外在音效端部分,可以大略看到具備PCB斷開的設計,避免雜訊干擾,也是目前首個M.2、SATA Express共生的產品,但並未看到PLX晶片,勢必得出現裝置共用通道的作法。 

▲Z97X-UD5H-BK,可以看到產品增加許多特色。(圖片取自:xtremehardware

賣點不錯,但終端裝置缺乏

雖然將原本未提供的SATA Express加入產品增加賣點,但消費者還是得面臨到最根本的問題,市面上根本沒有終端裝置可以使用,當然前面也提到可以提供SATA介面使用,但在終端裝置不多的初期,勢必有很多消費者不願意花大筆錢更換舊有平台,而原先的M.2,目前也只有少數幾款,且大多屬於高價位,比起已經成熟的SATA介面貴上不少,那麼消費者對於這類型產品願意掏錢出來購買的比率就不會太高,更何況增加的性能,消費者並無法有深刻體會,畢竟從傳統硬碟更換至固態硬碟就已經引起一陣換機潮,但在從固態硬碟從SATA介面提昇至PCI-E介面反而效果不彰,其主因在於這只是毫秒之間差異,若非軟體測試,使用者是無法感受到差異的。

技嘉預計9系列主機板型號

H97N-WiFi、H97M-D3H、H97M-HD3

H97-D3H、H97-HD3、Z97N-WiFi

G1.Sniper H6、G1.Sniper Z97、Z97M-DS3H

Z97M-D3H、Z97-D3H、Z97-HD3

Z97X-SLI、Z97X-UD3H、Z97X-UD3H-BK

Z97X-UD5H、Z97X-UD5H-BK、Z97X-UD7 TH

Z97X-Gaming 3、Z97X-Gaming 5、Z97X-Gaming 7

Z97X-Gaming GT、Z97X-SOC、Z97X-SOC Force

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