Fe81d3e8bec2de17cc17c8bf09a3fee9 容量高達 6TB 的硬碟尚未普遍,因應企業巨量資料儲存需求,硬碟廠商各顯本事持續追高,相繼發表推出 8TB 企業級產品。HGST 方面更發布巨量等級的 10TB 產品訊息,除了儲存容量驚人之外,更明確指出採用新一代 SMR 疊瓦式磁記錄技術。此舉意味在容量推升之餘,現行 PMR 磁記錄技術亦即將被 SMR 取代,成為未來的發展趨勢。

6TB 只是開始,好戲在後頭

2013 年間,WD 旗下品牌 HGST(前 Hitachi),率先量產首款 6TB 硬碟 Ultrastar He6。此舉正式宣告 6TB 世代到來,相較於 4TB 產品可提供多出 50% 儲存容量,能滿足大型企業巨量資料儲存需求。隨後如 Seagate 所推出 Enterprise Capacity 3.5 HDD v4,或是 Toshiba 的 MG04、MC04 系列等,亦為 5~6TB 容量企業級機種產品。


▲ 5、6TB 硬碟世代由企業級機種率先開啟,目前已逐步下放至桌上型消費性產品線。

對一般玩家與普羅大眾而言,更期待的是桌上型消費性機種到來,然而各大硬碟廠卻普遍認為個人電腦內接儲存需求有限。因此自 3TB 產品誕生開始,新世代大容量硬碟都先行應用在外接產品線上,內接版推遲將近 1 年才釋出。當前最佳範例為 Seagate ,該廠老早就已經量產 5TB 桌上型消費性機種,先前只應用在自家外接產品線,如我們先前曾介紹的 Backup Plus Desktop 5TB


▲ 依據好貨只留給自家用的概念,新世代大容量桌上型硬碟初期大多只用於外接產品線。

截至目前為止,僅 Seagate 與 WD 開始零售 5~6TB 桌上型消費性內接硬碟,產品設定倒也說不上符合民心,因為兩者都是低主軸馬達轉速設定。儘管 5、6TB 硬碟普遍化時程還有得等,企業市場卻因網路應用持續成長,而且冷資料觀念逐漸普及,催促低成本更大容量機種推出。因此繼 Seagate 稍早前宣布 8TB 產品開始出貨後,HGST 再接再厲,發表具有驚人容量的 10TB 產品訊息。

眾廠各顯本事追高容量


▲ HGST Ultrastar He6 創新點在於採用 HelioSeal 密封技術填充氦氣,6TB 動用多達 7 張碟片構成。

從當前普遍的 4TB 產品跨入 5、6TB 世代,除了 HGST 開發出 HelioSeal 密封技術填充氦氣,藉以克服運作溫度外,其他多數產品本質上並沒有什麼變革。許多產品設計都是從機殼結構下手,騰出空間用以容納更多碟片、磁頭組,以降低當前碟片普遍採用的 PMR(Perpendicular Magnetic Recording,垂直紀錄)技術,所面臨容量推升物理限制。

如 HGST 首款 6TB 產品 Ultrastar He6,當時設計採用約等 850GB 容量碟片,由 7 張碟片、14 顆磁頭組成。在 3.5 吋機種標準高度內,容納這麼多組件是具有相當難度,碟片數量過多將致使工作溫度如脫韁野馬,進而影響到資料存取準確度。因此 HGST 開發出 HelioSeal 密封技術,利用氦氣密度遠低於空氣這特性,做為碟片旋轉阻力與其連帶產生溫度這問題的解決方案。

SMR 並非空談,老早悄悄現身

 


▲ HGST 領先業界發表市場首款 10TB 產品,正式導入 SMR 磁錄技術。

那麼當前幾家大廠開始喊出 8TB,甚至上看 10TB 巨大容量產品口號時,是否同時帶來更值得關注的創新呢?答案是有,傳聞許久將用以取代 PMR 的 SMR(Shingled Magnetic Recording,疊瓦式磁記錄)技術,更加肯定導入應用的真實性。Seagate 日前宣稱已經少量出貨的 8TB,外界即臆測是採用 SMR 技術,而 HGST 方面 10TB 產品更以 10TB SMR HelioSeal HDD 稱呼之,直接寫明採用 SMR 技術。

事實上 Seagate 早在去年底,即發布採用 SMR 技術的產品,出貨量已超過 100 萬顆這訊息。不過將近 1 年過去,官方並未大書特寫這點,亦沒有明確指出是哪幾款產品導入應用。當時訊息只指出,PMR 技術發展到單碟 1TB 已逼近物理極限,轉進 SMR 世代可立即提升至 1.25TB。

據悉,Seagate 去年開發出桌上型消費性機種 ST5000DM000,當時即導入 SMR 技術,並且以此為基礎延伸開發數款產品。ST5000DM000 原先只用於外接產品線 Backup Plus Desktop Drive,內接零售版 Desktop HDD 5TB 目前在部分通路已經能購買到,定位與 WD Green 相仿。兩者同屬於低轉速機種,單碟片容量達 1.25TB,是由 4 碟片、8 磁頭構成,差異在於 WD 仍沿用舊有 PMR 技術。


▲ Seagate 早已量產採用 SMR 技術的產品,但初期仍然在評估其可靠度,因此並未大肆宣揚。

另一世代交替的時間點到來

換言之,採用 SMR 技術的產品已經俏俏到來,甚至你也已經使用一段時日,只是廠商沒講清楚說明白而已。另外隨著 8TB 企業級機種接連發表,可預期誕生約莫 1 年的 5~6TB 產品,各廠應該會加速桌上型機種推出步伐,使其不再是企業級產品線專屬產物。此話何以見得?從 6TB 已從中端企業級擴及 NAS 產品線這點可應證,桌上型消費性市場再等也不會多久了。你期待嗎?

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