3801c1fa980f9727aef9ba5aafa6c360 章回式遊戲(Episodic Game)是一種新的遊戲類型,泛指由多數章回集結而成的遊戲,近期代表為《陰屍路》與《惡靈古堡:啟示2》。章回式遊戲有蒸蒸日上的趨勢,對遊戲業的影響越來越大。本文將會著眼於章回式遊戲的崛起與特色、對遊戲業的衝擊,探討他是否有機會成為新的遊戲主流。

▲陰屍路系列將章回式遊戲推上高峰。

章回式遊戲的崛起可歸功於2012年的《陰屍路》。這款遊戲成功跟上陰屍路影集的風潮,有著精采絕倫的豐富內涵,是款不可多得的經典。陰屍路的另一個特色是採用章回式結構,剛開始釋出第一章,隔一陣子再釋出下一章,5個章節花了半年才全數推出,將遊戲生命期大幅延長。

其實早在2006年,陰屍路的開發商TellTale便在遊戲《CSI犯罪現場》導入章回式結構,卻沒有獲得迴響。TellTale並沒有氣餒,反而更加堅定章回式的原則,直到6年後的陰屍路才總算獲得成功,擇善固執的氣魄令人敬佩。後續的《與狼同行》、《邊緣禁地》與《權力遊戲》持續採用章回式結構,將章回式遊戲發揚光大。

▲數位平台是推廣章回式遊戲的功臣。

數位平台的普及化直接促成章回式遊戲的流行。藉著Steam、PSN與Xbox Live的幫助,章回式遊戲的發布成本有效壓低,同時便於玩家購買,又能抑制二手遊戲交流。以Steam為例,如果玩家將遊戲的所有章節一次買齊,遊戲會在後續章節釋出後自動更新,玩家就能立刻開始遊戲,方便無比。

其他開發商也嗅到了章回式遊戲的商機。Dontnod的《奇異人生》與卡普空的《啟示2》都比照章回式遊戲的風格,將遊戲拆成好幾著章節,隨後再陸續釋出。部分玩家對此章回式遊戲的做法有些感冒,認為開發商歹戲拖棚,然而站在開發商的角度,章回式遊戲的確有許多值得參考的優勢。

▲遊戲版的權力遊戲同樣採用章回式風格。

章回式遊戲遊戲能夠崛起,原因在於他擁有一般遊戲所缺乏的特質,比方說價錢便宜。章回式遊戲會被拆成好幾個章回,玩家可以用低價購買第一章,看看遊戲是否合胃口,風險比直接買50美金的遊戲更低。章回式遊戲還喜歡將章回斷在故事高潮處,促使玩家在網路上發表意見,無形中達到免費的宣傳。

章回式遊戲對廠商同樣有著不可多的的好處。這類遊戲的開發成本低,開發時間較少,使得開發商有更高的意願去嘗試,又能避免焚膏繼晷的開發拖累遊戲品質。當每個章回推出後,開發商有機會從網路獲得玩家的看法,作為之後開發的參考。無論是玩家還是開發商,皆能從章回式結構獲益,使得章回式遊戲更具市場吸引力。

▲《奇異人生》屬於原創劇情的章回式遊戲。

陰屍路便是玩家意見影響後續章回的例子。陰屍路會在每個章回結束後,秀出玩家在關鍵時刻的抉擇,並顯示其他玩家做出哪些選擇。開發商會根據這份結果,調整下一個章回的情節與橋段,讓整個故事更有劇情張力。

章回式遊戲的確有許多可取之處,然而隨著這類遊戲的增加,相關疑問跟著浮現。遊戲內容的疑惑就是其中之一,傳統遊戲會將遊戲內容註明在外盒,或是數位販賣的網頁上。反觀章回式遊戲的內容經常是未知數,玩家難以窺知其輪廓,後續章回的要素更壟罩在謎團之中。

▲《邊緣禁地》採用原作遊戲的設定與世界觀。

既然無法得知遊戲內容,號召力便會跟著受到影響。目前的章回式遊戲大部分改編自知名遊戲或影集,不然就是經典系列的新作,非常依賴原作或系列的名聲。玩家接觸這些遊戲的動機主要是衝著名聲,而非實質的遊戲性。這類的章回式遊戲雖仍有一定水準,未來的發展卻不甚明朗。換言之,章回式遊戲的實力建立在不確定的基礎上,稍有閃失就可能讓章回式遊戲毀於一旦。

客觀地說,章回式遊戲比較像是點綴,一種襯托原作或系列的精彩小品,而非獨當一面的遊戲。即使是陰屍路或與狼同行這類佳評如潮的遊戲,同樣壟罩在不安的陰影下。原創的章回式遊戲並不多,評價與話題性也不如有原作加持的遊戲,印證了章回式遊戲無法獨當一面的隱憂。

▲對原作陌生加上語言隔閡,使得章回式遊戲無法在台灣立足。

在台灣,章回式遊戲幾乎無法造成話題。權力遊戲與陰屍路等影集有口皆碑,使得其改編的章回式遊戲人氣旺盛,在台灣卻缺乏推廣而使得遊戲乏人問津。章回式遊戲大部分是冒險遊戲,有一定的語言要求,推廣起來難上加難。數位平台在台灣不夠普遍,而且又需要信用卡,導致未成年玩家不得其門而入。

上述幾點導致章回式遊戲在台灣難以推廣,其實還滿可惜的。如果有電視台願意轉播原作影集,再與遊戲廠商合作,將章回式遊戲中文化後推廣,並提供實體版給玩家購買,或許可以開創出新的遊戲風潮。可惜台灣並沒有這方面的興致,章回式遊戲短期內大概推廣不起來吧。

▲章回式遊戲是跟上趨勢的勝利者。

章回式遊戲能夠發光發熱,可歸功於正確的時空背景。跟上名作的流行特快車,加上不錯的遊戲性,才得以在競爭激烈的遊戲業中嶄露頭角。不過章回式遊戲依舊存有不安定的要素,像是依賴原作和遊戲性不明等等,無法確定是否能夠成為新的流行。開發商必須乘勝追擊,替章回式遊戲導入更多競爭力,才能將這個商業模式延續下去。

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