330247e5dcc574ea73678b661db52596 時間已經進入 3 月份,如果沒有意外,這個月開始將能夠陸續採購到 USB 3.1 相關產品,其中尤以主機板為首波焦點。繼理論敘述探討 USB 3.1 升級價值與意義後,這次讓我們實際動手,以華碩 Z97-A/USB 3.1 主機板,搭配裝載 2 張 mSATA 固態硬碟組建 RAID 0 的外接盒,進行 USB 3.1 效能體驗。

時光拉回 2009 年,當時 USB 3.0 設計方案相繼出爐,NEC 等品牌主控制器陸續蹦了出來,主機板廠商紛紛將之整合內建。隔年有更多第三方品牌主控制器,以及外接儲存裝置、隨身碟、記憶卡讀卡機等產品,陸續面市一同拱大 USB 3.0 應用商機。賣關子將近一年的 USB 3.1,終於要在近期內正式當場,為使用者帶來超越 USB 3.0 兩倍的速度感。

USB 3.1 當前設計模式和過去幾代 USB 剛推時相仿,那些率先喊出支援的主機板,都是整合第三方主控制器而來。我們 USB 3.1 實際初體驗,將以華碩首波正式產品 Z97-A/USB 3.1 主機板,搭配名為 USB 3.1 Enclosure 的外接盒,初探 USB 3.1 所帶來的速度威力。

重現 USB 3.0 歷史,小改款搭 USB 3.1 主控制器登場


▲ 晶片組尚未原生支援 USB 3.1,故主機板都會打上 USB 3.1 字樣來強調獨特性。

華碩相當積極投入 USB 3.1,當前採用 Intel X99、Z97、B85 等晶片組,主要型號產品都進行小改版,整合 USB 3.1 主控制器重新登場。目前已知產品數量至少有 14 款,除了少數是加入 USB 3.1 控制卡外,其餘都是將主控制器內建整合於主機板上。如以往,產品型號會冠上 USB 3.1 字樣,以便於消費者採購時辨識,如 Z97-A 的新版本即為 Z97-A/USB 3.1

現階段並未有晶片組原生內建 USB 3.1,因此包含技嘉、微星在內的各家主機板廠商,都是採用相同模式來推出相對應產品。USB-IF 為體貼使用者,同樣主導連接器配色處理,過去 USB 1.x/2.0 都是採用黑色,直到 USB 3.0 才改為藍色。而基於 USB 3.0 架構強化而來的 USB 3.1,仍然維持藍色色系,但調配成 Teal blue(直譯為水鴨藍,一般稱為藍綠色、青藍色等等),以方便使用者辨識區隔。

Asus Z97-A/USB 3.1
▲ 華碩 Z97-A/USB 3.1 是採取內建第三方 USB 3.1 主控制器設計。


▲ USB 3.1 連接埠顏色不同於 USB 3.0,可避免使用者搞混。

雖然投入 USB 3.1 各式控制器開發的廠商眾多,但是如以往的,各家實際量產時程並不一致。目前已知產品之中,大多是採用 ASMedia 型號 ASM1142 的主控制器,其設計規格為 2 埠、PCIe 2.0 x2 或 PCIe 3.0 x1、符合 xHCI(eXtensible Host Controller Interface) 1.1 版規範、支援 UASP(USB Attach SCSI Protocol)傳輸模式。


▲ Z97-A/USB 3.1 所採用 USB 3.1 主控制器為 ASMedia ASM1142,提供 2 個連接埠。 

USB 3.1 裝置端橋接器同步問世,應用之路不遠了

華碩設計來搭配應用的裝置,如先前 SATA Express 甫問世登場那樣,是自行打造測試用具來因應。這個 USB 3.1 Enclosure 為典型外接盒設計,內部可以裝配 2 張 mSATA 介面固態硬碟模組,整體結構設計概念和 Hyper Express 極為相似。

USB 3.1 Enclosure 配件相較於普通外接盒,多出一只 USB 充電器(2A)與 Micro USB(USB 2.0)線材,部分原因是 Type-A 連接器設計可提供電流量,和 USB 3.0 同為 900mA,僅全新設計的 Type-C 才能達到 3A(實際傳輸量得視裝置端設計而定)。

由於 USB 3.1 Enclosure 最大輸入電流設定為 2A,即便所連接主控端為 Type-C 連接埠,也不足以確保能夠穩定運作,因此需要搭配這配套措施使用。此外,官方目前並未打算量產 USB 3.1 Enclosure 對外銷售,只會留做為內部、媒體測試評估之用,如果你對它有興趣可就抱歉了。

Asus USB 3.1 Enclosure
▲ 華碩 USB 3.1 Enclosure 配件包含 USB 3.1 與 USB 2.0 線材、USB 充電器。

Asus USB 3.1 Enclosure
▲ 外接盒型號為 EX-M2,是和機殼大廠聯力合作。


▲ 左為 USB 3.1 Type-C 連接埠,最右邊則是 USB 2.0 Micro USB,負責供應輔助電源。

內部所採用 SATA 轉 USB 3.1 橋接器,也是來自 ASMedia 的製品,型號 ASM1352R 內建整合RAID 0/1、JBOD、Span 等磁碟功能,並且支援 UASP 傳輸模式。華碩將磁碟控制器預設為 RAID 0 模式,藉此拉高 2 張 mSATA 固態硬碟整併後的速度,用以試驗 USB 3.1 頻寬表現力。


▲ 外接盒內部配置 2 組 mSATA 固態硬碟模組插槽,預設組建成 RAID 0 模式運作。


▲ 外接盒所採用 SATA 轉 USB 3.1 橋接器為 ASMedia ASM1352R,支援 RAID 0/1 與 UASP 傳輸模式。

 

(下一頁還有:USB 3.1 應用相關兩三事)

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cmingyan
1.  cmingyan (發表於 2015年3月06日 21:26)
其實 USB 3.0 已經很夠用了。

做為一個外接裝置的介面的規格,800 MB 的速度實際意義真的不大。

就算複製一部 MP4 電影 2G 好了,花 7 秒鐘傳輸跟花 3 秒鐘傳輸其實沒有什麼區別?

重點在於:我們有這麼多的大檔案傳輸需求嗎?

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