63a3b7fb4a4c2aba78aa6c86501a3073 Apple 於 3 月推出全新款 MacBook,不只率先投入 USB 3.1 應用,更只提供單一 Type-C 連接埠,讓 USB 3.1 關注度瞬間提高許多。姑且不論 USB 3.1 Type-C 的種種,在相同時間點整合 USB 3.1 控制器的主機板已經相繼出貨,Wintel 電腦族無需等待即可搶先體驗 USB 3.1 速度感。

如稍早前介紹,台灣幾大主機板廠商醞釀 USB 3.1 話題多時,終於從 3 月份起陸續正式出貨。想要搶先體驗 USB 3.1,其實並不需要大手筆升級電腦,只要能擠出控制器所需 PCIe 通道、插槽,那麼舊電腦也能夠立即擁有。讓人傷腦筋的反而是周邊裝置,儘管老早就有廠商宣稱將推出隨身碟產品,量產之路卻未必有大家想像中那樣順遂。

想要讓舊電腦擁有 USB 3.1,最為重要的第一步得從控制器著手,當前在台灣零售通路市場,已經可以購買到 Asus 與 Sunix 所推出的擴充介面卡產品。這兩家廠商所採用設計方案相同,都是配備率先量產的 ASMedia 控制器,實際型號為 ASM1142。不過得留意,電路板 PCIe 匯流排介面腳位不盡相同,如何才能餵飽 USB 3.1 控制器的頻寬需求也是個問題。

Asus 兩款介面卡產品都是採用 PCIe x4 設計,依 ASMedia 與 Asus 設計規格來看,基本所需通道為 PCIe 2.0 x2。至於 USB 3.1 連接埠配置分成兩種版本,分別是 2 組 Type-A 與單一 Type-C,可視需求自由挑選。當前能購買到的 USB 3.1 Type-A Card,參考市場價格為 1,490 元,推估 USB 3.1 Type-C Card 未來開賣價格應該會相近。

Asus USB 3.1 TYPE-A CARD
▲ Asus USB 3.1 TYPE-A CARD。

反觀 Sunix 是將 PCIe 腳位配置分成兩種規格,僅有單一 Type-C 連接埠的 USB2311C 與 USB2311CC(附加 Type-C 轉 Type-A 轉接線同捆包),是設計為 PCIe 3.0 x1 形式。而 USB2312 配備 2 個 Type-A 連接埠,腳位與真實通道需求都和 Asus 產品一樣,相容於較多主流效能、中低階平台。USB2311CC 參考市價為 1,599 元,USB2312 則是 1,450 元,和 Asus 產品價位相近。

Sunix USB2312、USB2311C
▲ Sunix USB2312、USB2311C(USB2311C 附加 Type-C 轉 Type-A 轉接線同捆包型號為 USB2311CC)。

當搞定控制器,也許你更需要的是 1 條 Type-C 傳輸線,以便於能夠搶先過過乾癮。目前在購物網站已經能購買到如下圖,這樣約 1 公尺長度的 Type-A 轉 Type-C 線材,參考價格 390 元不算非常昂貴,畢竟 USB 3.0 相同長度線材價格 130~300 元都有。圖例產品標榜支援 OTG 功能,得以用來搭配 Nokia N1 平板電腦,以及 Apple MacBook 筆電等裝置。


▲ USB 3.1 線材價格雖然高於 USB 3.0 一些,仍然比 Thunderbolt 線材便宜太多了。

為什麼我們會說,先買條 Type-C 線材以便於過過乾癮呢?因為國內當前唯一能買到的周邊裝置,嚴格說來是個怪道具,並非標準外接盒之類產品。AKiTiO 這款 USB 3.1 外接盒/硬碟轉接架(正式名稱 Neutrino Bridge USB 3.1),如其名是個多變化的道具,主要是能用來裝配 2.5 吋 SATA 介面固態硬碟或硬碟。

當用於搭自家 3.5 吋外接盒產品時,是透過電路板後端 SATA 連接埠相連,意味傳輸模式最高為 SATA 6Gb/s。至於單獨使用時,可以看到後端還有組 USB 3.1 Micro-B 連接埠,接上線材與電腦主機相連,Neutrino Bridge USB 3.1 就成了簡易外接盒或說轉接傳輸線。其參考價格為 1,299 元,雙用途一兼二顧,真是讓筆者也想買個來當測具玩玩。

AKiTiO Neutrino Bridge USB 3.1
▲ AKiTiO Neutrino Bridge USB 3.1。

那麼有沒有正常一點的周邊裝置呢?有,只是現階段得在國外找尋並等待。例如 Seagate 旗下品牌 LaCie,稍早前所發表 Porsche Design Mobile Drive 外接硬碟,也是採用了混搭設計。其橋接器為 USB 3.0 規格,但是機身配置 Type-C 連接埠,得以用於搭配 MacBook 等裝置使用。為保留向下相容性,還提供 Type-C 轉 Type-A 線材,容量選擇則為 500GB、1TB 與最大 2TB,近期將於國外市場開賣。

LaCie Porsche Design Mobile Drive
▲ LaCie Porsche Design Mobile Drive 外接硬碟,披著 USB 3.1 Type-C 外皮包著 USB 3.0 骨 。

時間已經來到 4 月中旬,距離 Computex 2015 大展,算一算剩下不到 2 個月時間,參展廠商都已經在加緊籌備當中。可預期今年應該有機會見到更多 USB 3.1 相關產品,那怕只是開發原型機而已,能參展至少意味量產時程應該也不遠了,大家不妨一起拭目以待吧!

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