C55facc3efb78ed7194e267509155b96 從年初開始炒熱的 USB 3.1 話題,主機板廠商已經相繼推出整合應用產品,MSI 方面動作不僅相當積極,更拓展至遊戲定位產品 Gaming 系列。全新推出的 Z97A Gaming 6,除了整合 USB 3.1 控制器,同時也具備 M.2、SATA Express 等磁碟介面。在同為遊戲定位與相近價格帶產品之中,齊備的規格可謂性價比高。

最近主機板產品最熱門的話題,莫過於整合 USB 3.1 控制器,幾大廠爭相推出小改款產品,以此為賣點企圖重新炒熱買氣。MSI 產品線規劃和各廠大同小異,其中舊有的 Gaming 系列產品都是以晶片組命名,如 Z97 Gaming,而整合 USB 3.1 的小改款產品則是更改為 Z97A Gaming。

整合 USB 3.1,全新推出補齊產品線


▲ MSI Z97A Gaming 6 配件算是豐富,唯獨 SATA 排線只有 2 條,有種不成比例的感覺。

Z97A Gaming 6 在 MSI 的 Intel Z97 晶片組產品線之中,算是款全新推出產品,因為 MSI 在此之前曾推出 Z97 Gaming 3、5、7、9 等型號,唯獨 6 這數字沒有相對應產品出現。即便型號帶點新意,終究是繼承 Gaming 既有設計基礎,其整體規格與線路布局是和 Z97 Gaming 5 比較接近,堆疊如 USB 3.1 等功能變化而來

Gaming 系列產品無論設計或功能,乃至於價位的區隔都頗為鮮明,Z97 Gaming 5 當前參考市場價格為 5,490 元,多了 USB 3.1 的 Z97A Gaming 6 則是 6,490 元。由於兩者設計基礎相仿,主要差異點在於新品堆疊更多功能,因此這 1,000 元左右的價差倒也合理,亦不會令人感到錯亂、難以取捨。

MSI Z97A Gaming 6
▲ MSI Z97A Gaming 6 乍看下和 Gaming 5 相似。


▲ 電路板背面並未堆砌任何主要料件,不過可以明顯看出音效線路布局做了隔離保護。

MSI 算是最早展出整合 USB 3.1 應用的主機板廠商,所採用設計方案和其他廠商無異,都是配備 ASMedia 製 ASM1142 控制器。Z97A Gaming 6 將該控制器整合於主機板上,並非採用子卡方式設計,而且只提供 Type-C 單一連接埠。就實用性而言,如果能增加 1 組 Type-A 連接埠,無論是數量或應用彈性,都會好過於當前的配置模式。

因應 USB 3.1 Type-C 連接埠占據空間,I/O 背板隨之做了必要的調整,結果是 USB 3.0 只留下 2 組 Type-A 連接埠,其餘 4 組得經由 20pin 擴充埠轉接拉出。目前的新機殼普遍有 2 組前置 USB 3.0 連接埠,因此如果總和 4 組還不敷使用,那麼就得自行購買 20pin 轉 I/O 檔板配件來使用,MSI 並未提供這項小配件。


▲ I/O 背板提供 1 組 USB 3.1 Type-C 連接埠,然而 USB 3.0 只有 2 組,而且並未提供轉接配件。


▲ USB 3.1 採用目前幾乎單一無二的設計方案,也就是 ASMedia 的 ASM1142 控制器。


▲ 左起依序為 SATA Express、SATA 6Gb/s 連接埠,以及 2 組 USB 3.0 的 20pin 擴充埠

PCIe 搶通道問題小,惟不適合 PCIe x4、x8 介面卡

Z97A Gaming 6 提供相當充裕的 PCIe 插槽,計有 3 組 PCIe x16 與 4 組 PCIe 2.0 x1,因應整合 USB 3.1、SATA Express、M.2 等眾多元素於一體,PCIe 通道如何配置為之關鍵。PCIe x16 通道全數由處理器提供,可配置為 x16、x8/x8、x8/x4/x4 等模式,意味除非你並不重視顯示性能,否則將不適合用來安裝其他介面卡。

至於 PCIe x1 的第 2、3 組,線路布局僅配置 1 條通道,兩者只能選擇其一使用,也就是說 PCIe x 1 有效插槽數量實為 3 組。通常而言,第 1 組 PCIe x16 安裝顯示卡後,緊鄰一旁的插槽本就不大合適再安裝其他介面卡,依此實際應用情況來看 Z97A Gaming 6 這限制,可說是無關緊要。

另外是 SATA Express 與 M.2 只能二選一使用,其線路布局從 Z97 晶片組撥出  2 條 PCIe 2.0 通道(即理論頻寬 10Gb/s),搭配快速切換器(Quick Switch)配置通道,和 PCIe 各插槽之間沒有共享因素干擾。由於 SATA Express 儲存裝置仍然連個影子都沒有,而且和 M.2 的本質用途相同,因此可視為合理的配置。


▲ PCIe x16 插槽通道全部取自處理器,PCIe x1 則是由 Z97 晶片組供應。


▲ M.2 插槽支援 PCIe 與 SATA 規格模組,相容 Type 2280/2260/2242 等尺寸。

音效設計規模較小,但實際聽感並不含糊

內建音效強化方面,Z97A Gaming 6 設計規模與 Z97 Gaming 5 相仿,都遠遠不如 Z97 Gaming 9 AC 那般豪華。在 Realtek 型號 ALC1150 這 HD Audio Codec 基礎下,只提供音效線路隔離、Nichicon 音響電容、Ti 製 OPA1652 運算放大器(標榜可支援 600Ω 耳機)、獨立電源,再加上 Creative 的 Sound Blaster Cinema 2 軟體套件設計。

畢竟一分錢一分貨,難以要求這約莫中價位帶的主機板產品,提供直逼獨立音效卡般的用料,乃至於輸出音質表現。話雖如此,實際安裝獨立電源配件與 Foobar 播放軟體,搭配 AKG K240S(55歐姆、靈敏度 91dB/mW)耳機體驗,類比輸出實際聽感說來倒也不俗,相信是能夠滿足多數一般使用者的耳朵。


▲ 音效電路設計規模一般,最大特點是具備可切換獨立電源與獨立運算放大器。


▲ 雙 Ti 製運算放大器搭配 Nichicon 電容,就內建音效而言,已經能提供水準之上的聽感表現。


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