3bd5b83e2836ca25e350d5aecddf6905 掐指一算又到了農曆新年,略懂電腦的好人們總是免不了要幫親戚修理電腦、清除電腦裡的暫存檔、更改設定等工作。如果親戚家中的無線路由器需要升級,今年不妨考慮 TP-Link Archer C2,不用花到 1 張小朋友的價格,即可擁有 1Gbps 有線網路和 433Mbps 無線網路。

不少讀者可能與筆者都有類似的經歷,若你是家族當中比較了解電腦的一分子,過年除了去親戚家拜年吃飯拿(給)紅包之外,通常也要如媽祖繞境一般,巡視他們家所有的 3C 設備,幫這些裝置稍作整理,無論是軟體或是硬體的清理皆免不了。或許你對這項例行工作樂此不疲,因為能藉此順便逃過二姨媽、三姑姑、隔壁大嬸每年必問的尷尬問題。

若是被親戚抱怨網路太慢,診斷過後需要更換無線網路路由器,那們近期千元以下首選應該是 TP-Link Archer C2,這款產品於 2015 年初在台灣推出,下半年開始就有不定期的特價促銷,經常降至千元以下。加上足夠的硬體規格與效能,即使是好人自行掏腰包,也不會太心痛。

TP-Link Archer C2 規格

  • 網路 SoC:MediaTek MT7620A 580MHz
  • 無線網路晶片:MediaTek MT7620A、MT7610E
  • 有線交換晶片:Realtek RTL8367RB
  • 天線:2.09dBi(2.4GHz)、2.31dBi(5GHz)、可拆式
  • 有線網路:10/100/1000Mbps x 5
  • 無線網路:802.11 b/g/n、4T4R;802.11 a/n/ac、1T1R
  • 記憶體:DDR2 64MB
  • 其它:USB 2.0 x 1、WPS 按鈕、Wi-Fi 開關按鈕
  • 尺寸:230 x 144 x 35(mm)

足敷使用的規格

這台 Archer C2 是筆者自費購買,主要用來供應兄弟姊妹與父母使用的無線網路,原本使用 1 組刷入 DD-WRT 韌體的 D-Link DIR-300,有線與無線網路分別僅支援 100Mbps 和 150Mbps。當年 D-Link 以韌體是否開啟 802.11n 支援性,作為 DIR-300 和 DIR-600 的產品分野,但其實兩者內部硬體完全相同,刷入第三方韌體就能夠釋放 DIR-300 最高僅支援 802.11g 的封印。

當年以不到新台幣千元的價格購買 DIR-300,自然而然以此基礎尋找升級產品。其實家中成員也並沒有太大的頻寬需求,只是考量到越來越多的無線裝置在家中出現,似乎有分頻連結的必要性,加上家中近期終於淘汰映像管電視換裝液晶電視,以及 Netflix 開始在台灣提供服務,似乎有必要將老舊的 DIR-300 淘汰。

支援 802.11ac 的無線同步雙頻網路與 1Gbps 有線網路規格,是為筆者的挑選重點,加上千元以下的預算限制,3 者綜合起來的交集就是 Archer C2,且購買當下相當幸運的遇上特價,只花 888 元就可以把產品捧回家服役。另外 1 款相似產品 Archer C20,硬體部分與 Archer C2 相同,卻移除 1Gbps 有線網路改為 100Mbps,價位大約降低 200 元左右。


▲原先預期 999 元即可購買,沒想到剛好遇上店家特價,讓筆者多吃 1 個雞腿便當。


▲便宜機種也導入 IPv6 支援能力。

美觀但不實用的外殼設計

Archer C2 上蓋採用菱格亮面塑料,形狀呈現中央凹陷、左右翹起的特殊造型,中央浮雕 TP-Link 標誌、前方安排 LED 狀態指示燈。外觀屬於老少皆宜,黑色也是相當保守的顏色,擺在客廳並不突兀,能夠融合各種裝潢風格。

對於喜歡把產品直立擺放,或是使用壁掛方式安裝的使用者,Archer C2 並沒有相關的支架或是壁掛孔,意即使用者並無法輕易將它擺放在先前的裝設位置,需要額外做些小改造。如果是因為外型設計不適合直立擺放尚可接受,但是底部竟然沒有做壁掛孔,感覺有些敷衍了事。


▲Archer C2 為黑色外觀,是大家都能夠接受的顏色。


▲上蓋採用亮面菱格紋設計,並有 TP-Link 標誌與 LED 狀態指示燈。


▲5 組有線網路埠皆支援 1Gbps,硬體按鈕包含 WPS 與 Wi-Fi 無線網路開關,還有 1 組 USB 2.0 連接埠安裝外接儲存裝置。


▲底部提供許多通風孔散熱,但沒有壁掛螺絲孔位。

RP-SMA 提供天線替換能力

筆者認為比較難能可貴的地方,就是 Archer C2 竟然沒有閹割掉天線替換能力,依然使用 RP-SMA 接頭和 2 組雙頻天線進行連接。一般低價產品有可能將 RP-SMA 接頭省略,僅能使用機身隨附的天線設備,如此一來使用者就無法自行更換較高增益值天線變更訊號場型。


▲RP-SMA 接頭可安裝市面上絕大部分的外接天線,未來能夠換裝高增益天線改變無線網路訊號場型。

MediaTek MT7620A 進攻中低價市場

目前支援 802.11ac 的中低階無線路由器,不少產品使用 MediaTek MT7620A 這組無線 SoC(System on Chip,系統單機片),雖然無線網路僅支援 802.11n 2T2R 規格,只要加上 MT7610E 或是 MT7612E 無線網路晶片,即可組合出支援 802.11ac 1T1R 或是 802.11 2T2R 的同步雙頻產品。

有線網路部分也是這顆 MT7620A 有趣的地方,內建 5 組 100Mbps 有線網路實體層,廠商只需要加上網路變壓器和 RJ45 連接埠,就是 1 台低階產品。若廠商想推出 1Gbps 網路速度的產品,則可利用 MT7620A 本身所具備 2 組 RGMII(Reduced Gigabit Media Independent Interface,1 種連接網路媒體層與實體層的介面),額外加上有線網路交換晶片,產品即可提供 1Gbps 有線網路。

MT7620A 內部使用 MIPS 24KEc 580MHz 處理器,帳面看來無法與 Broadcom 或是 Qualcomm Atheros 高階網路處理器,採用的雙核心 ARM 處理器相提並論,但 MT7620A 內部具備硬體 NAT(Network Address Translation)功能,提供 2Gbps 流量轉發能力,效能足以應付光世代 1Gbps 下載速率。


▲幾乎所有的零件皆集中於電路板正面。


▲MediaTek MT8620A 網路 SoC,內建 MIPS 24KEc 580MHz 處理器和硬體 NAT 專用電路,同時也負責 802.11n 2T2R 無線網路。


▲記憶體採用晶豪科技 DDR2 64MB 規格產品。


▲存放運作所需程式的華邦電子 8MB 快閃記憶體。


▲擁有 1Gbps 有線網路支援能力的關鍵,是這 Realtek RTL8367RB 網路交換晶片。


▲MT7610EN 無線網路晶片負責 802.11ac,僅支援單天線收發。

 

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