Cf26505414af260b7e6b55186c68078c 在過去,玩家只能跟相同版本的玩家連線,玩家社群壁壘分明,跨平台連線是遙不可及的夢想。時至今日,越來越多的開發商願意放下堅持,解除跨平台連線的限制,長久以來被撕裂的遊戲社群總算得以整合為一。這裡將會剖析跨平台連線機制的特色,並點出平台連線機制被開發商封殺的各種理由。

▲在主機廠商的限制下,跨平台連線顯得遙不可及。

玩家社群之間總是有一座高牆,將不同版本的玩家區隔開來。建築這座高牆的元兇不是別人,正是我們熟知的主機廠商:Sony、微軟與任天堂。主機廠商為了自身的利益,避免玩家投奔敵對陣營,不惜犧牲玩家權益,禁止玩家跨平台連線。即使主機廠商針對各版本的遊戲添加獨占要素,仍舊難以彌補無法跨平台連線的缺憾。

越來越多的玩家對此提出抗議,希望遊戲開放跨平台連線。在玩家的壓力下,部分開發商做出讓步,允許玩家跨平台連線,如《魔龍寶冠》與《當個創世神》。不過大部分開發商仍舊墨守成規,總是以公司政策或合約限制為藉口,不願做出任何改變,令玩家頗不以為然。

▲《當個創世神》支援PC版與行動裝置版的跨平台連線。

禁止跨平台連線可以保護各個平台的市場,缺點是硬生生將玩家社群區隔開來,使得社群規模變小,壓低玩家的互動幅度,進而縮短遊戲的生命期。玩家找不到人連線就會離開遊戲,開發商發現玩家變少就會縮減伺服器數量,兩者形成惡性循環。最後的結果就是玩家走光光,開發商把伺服器收掉,這款遊戲就壽終正寢了。

沒錯,每一款遊戲都有其生命期,玩家離開是必然的趨勢,但是開發商拘泥於原則與利益,刻意切割玩家社群,把遊戲的圈子弄小,此舉實在談不上明智。玩家社群就像是一根蠟燭,可以燃燒很長一段時間,若開發商將蠟燭折斷均分後各自點燃,沒幾下就燒完了。

▲《上古卷軸Online》依據版本將玩家社群一分為三。

多人線上遊戲是倚賴玩家社群的最佳範例,也是開發商拒絕開放跨平台連線機制的最大受害者。以《上古卷軸Online》為例,這款線上遊戲同時在PC、PS4與Xbox One三個平台上營運,每個平台的伺服器各自獨立,三個平台毫無關聯。由於玩家社群被一分為三,玩家數量變少,對戰配對時間因而拉長,組隊難度跟著提升。玩家對此幹聲連連,開發商卻對此置若罔聞。

玩家不敢奢望主機廠商完全放下成見,也不期待跨平台連線機制能夠在短期內實現,卻希望主機廠商與遊戲開發商可以拿出誠意做些什麼。比起PS3與Xbox 360的巨大規格差異,PS4與Xbox One的規格差異並沒有那麼大,要做到跨平台連線並非難事。

▲主機廠商構築的高牆阻擋了跨平台連線的發展。

目前只有部分遊戲開放跨平台連線,《傳送門2》、《Final Fantasy XIV》、《快打旋風5》,在在證明跨平台連線並非不可能的任務。《看門狗》與最近的刺客教條系列甚至可以與行動裝置同步,讓玩家藉由手機或平板與遊戲互動,徹底發揮跨平台連線的優勢。

(後面還有:跨平台連線機制的緣由與代價)

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