753ce59e7ddf2f1c937ded7e6ad0b2d4 近日 Flash Memory Summit 活動於美國舉行,除了 Micron、Samsung 等快閃記憶體廠,端出自家新武器刻畫未來藍圖,控制器廠商的相關動作也不少。例如 Maxiotek 與 VIA 兩家台灣廠商,展出最新世代產品,分別支援 SATA 6Gb/s 與未來主流 PCIe 3.0 NVMe。

構成固態硬碟的兩大關鍵硬體,是快閃記憶體與控制器,而控制器所包含韌體,亦牽動性能表現與耐用度。固態硬碟起飛期,最著名控制器廠商莫過於 SandForce 與 Marvell,其中 SandForce 轉手幾輪最終落入 Seagate 口袋,但 Seagate 對於控制器零售的意願不高。這導致目前第三方控制器廠商,可說是剩下以 Marvell 為首,其餘常見 Phison、SMI 等品牌則全為台商。

Phison(群聯電子)與 SMI(Silicon Motion,慧榮科技)投入固態硬碟控制器開發的時間算早,由於固態硬碟市場競爭越來越激烈,最近兩三年吹起追求低成本風潮,因而獲得諸多品牌廠商大舉採用。而昔日也頗具名氣的 JMicron(智微科技),將控制器業務獨立出來成立 Maxiotek(雲蓮科技),同時也想分一杯羹的台灣廠商還包含 VIA(威盛電子)、Realtek(瑞昱半導體)等。

Maxiotek MK8115
▲ Maxiotek 所發表 MK8115 控制器,屬於 SATA 6Gb/s 低成本導向解決方案。

相當程度而言,已經許久不見 JMicron 產品獲得大舉採用,而 Maxiotek 品牌還在發酵階段。Maxiotek 近來比較正式的發表 MK8115,這是款 SATA 6Gb/s 介面設計產品,具有 4 個資料傳輸通道(每通道 8CE),支援容量上限 1536GB。相容於主流 Toggle 2.0 與 ONFi 3.0 標準,可以搭配 SLC(20nm 世代)、MLC(10nm 世代),與 3D MLC、3D TLC 類型顆粒。

Maxiotek MK8115
▲ MK8115 架構示意圖。

MK8115 曾於 Computex 2016 現身,如 ADATA 攤位所展示 SU700,搭配 Micron 製 3D TLC 顆粒,展示存取速度接近讀取 560MB/s、寫入 530MB/s,顯示也支援 SLC 模擬快取。MK8115 本身無須搭配動態隨機存取記憶體,內建稱為 AgileECC 糾錯碼技術功能,不過由於每 1KB 資料只有 76bit 奇偶校驗碼,可能只是植基於 BCH(Bose Chaudhuri Hocquengham Code)設計

Maxiotek MK8115
▲ MK8115 曾於 Computex 2016 自家與協力廠商攤位展出。

另一家廠商 VIA 大家應該不陌生,畢竟他們曾經創造過輝煌的年代,但之後重心逐漸轉移到其他業務。固態硬碟控制器,算是近期內比較新的代表作,只不過鮮少聽聞實際採用案例。VIA 日前發布第二世代控制器產品消息,包含 VT6745 與 VT6735,前者為未來新主流 PCIe 3.0 x2 NVMe,而後者是 SATA 6Gb/s 介面規格,兩者同為 4 通道傳輸架構設計(每通道 8CE)。


▲ VIA 新發布 VT6745 與 VT6735 產品訊息,同樣偏數成本導向設計方案。

VT6745 和 VT6735 首度導入支援 TLC 顆粒,不過當前的規格簡表沒有勾選 MLC 欄位,是否意味僅支援 TLC 與 3D MLC、3D TLC,還有待 VIA 官方正式推出後證實。因應新增支援 TLC,VIA 從善如流導入新世代糾錯碼,官方將之稱為 LDPC Plus,理應當是 LDPC(Low Density Parity Check,低密度奇偶檢查碼)的分歧,宣稱可使 TLC 顆粒抹除壽命延長 3 倍。

VIA VT6745
▲ VIA VT6745 應用範本。

消費性市場主流仍為 SATA 機種,高性能 PCIe 3.0 x4 NVMe 其實只占冰山一角,但中低價位 SATA 機種老早普遍使用台系控制器,各大廠 TLC 產品也可說都全面到齊了。這如同我們過去所觀察,固態硬碟市場競爭白熱化的結果,廠商自然會尋求低成本解決方案,藉以切入不同市場。因此未來無論 SATA 或 PCIe,台系控制器幾乎篤定成為市場的要角,直到下一次大洗牌為止。

VIA VT6735
▲ VIA VT6735 應用範本。

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