21a667e2e952501ed8d9745456d6d026 截至目前為止,Thunderbolt 的應用仍然不普遍,在 Windows 電腦環境更是罕見。Thunderbolt 3 具有 40Gbps 介面傳輸速率,這是 USB 3.1 Gen 2 的 4 倍,同時更兼容多種介面訊號。在外接儲存應用上,它能帶來怎樣的性能優勢、建構彈性,讓我們經由簡單實測體驗來探討之。

Thunderbolt 成本仍偏高,專業用途居多

轉眼間,Thunderbolt 介面也推出了好幾年,只不過在 Windows 環境仍然算是稀客,Mac OS 方面相形下熱絡許多。事實上打從 Thunderbolt 推出,便有主機板廠商嘗試導入推廣,然而礙於組建成本與使用需求等因素,終究難以帶動風潮。Thunderbolt 最大受益者或說可發揮用處,還是以架構相對封閉而且難以擴充,舉如 iMac、Mac Pro 這類形式電腦環境為主。

特別是影音從業工作者,為數不少偏好使用 Apple 電腦產品,然而礙於硬體配備調整、擴充彈性較小等限制,大量儲存需求只能依賴外接裝置來滿足。如果單純只是要備份、傳遞資料,那麼物美價廉的 USB 3.x 外接硬碟,便已經足敷使用。反觀如影音剪輯這類需要大量高速儲存空間的作業,Thunderbolt 兼容 PCIe 訊號具有更高頻寬,可以化身為外接工作碟角色。


▲ Apple 揚棄典型桌機改為精緻、小型化設計,連帶限制了磁碟擴充彈性,轉而仰賴高速外接傳輸介面,藉以滿足典型資料備份、額外工作碟等應用需求。

所謂的外接工作碟很容易理解,例如影音、影像工作者將拍攝所得檔案,從讀卡機讀取出來之後直接存進外接工作碟裝置內,此舉是必要的轉存動作而非備份。至於後續編輯乃至於成品輸出,都直接在外接工作碟裝置上讀取、寫入,資料完全不用繞道電腦端的內接儲存裝置。只不過外接工作碟本身的存取效率也要夠高才行,這除了取決於傳輸介面頻寬,儲存裝置類型也有一定影響。

這樣子的限制,在 Windows 環境電腦上較少發生,畢竟若相近形式電腦難以擴充,大不了購買傳統大型主機便迎刃而解。除了使用者需求影響,Thunderbolt 控制器報價相較於 USB 3.x 已屬高昂,再加上驗證既耗時又耗費等問題,導致終端產品價格居高不下。對 Windows 電腦使用者而言,已經不是那麼必要價格卻又太高,自然是難以吸引人踏入 Thunderbolt 世界。


▲ Thunderbolt 3 頻寬充裕,得以讓多種兼容訊號同時傳遞,而應用在外接儲存裝置上,更為適合搭配固態硬碟建構高速工作碟,這是 USB 3.1 Gen 2 所無法比擬的一點。

Windows 環境醞釀已久,受關注度依舊偏低

話說回頭,過去我們一直關注 Thunderbolt,甚至是曾經進行實測體驗。儘管 Thunderbolt 3 是在去年發布推出,基於還不夠普遍這因素,現在來試試也不算太晚。我們借來 GIGABYTE GA-Z170X-Designare 主機板,以及 AKiTiO 所推出 Thunder3 Quad 硬碟外接盒,搭配固態硬碟組建 RAID 0 磁碟陣列模式,體驗它和 USB 3.x 機種可提供的性能差異。

GIGABYTE 近來相當支持 Thunderbolt 3,如先前提到支援產品至少已經有 12 款,數量居各大主機板廠之冠,同時間也推出了相對應周邊裝置。GA-Z170X-Designare 屬於第二波產品之一,是採用 Intel Z170 晶片組構成,附加特點包含內建 2 組乙太網路,以及 U.2 磁碟介面等。市場參考價格為 9,900 元,雖然價位看來有點高,但是以其內建功能而言並不算貴。

GIGABYTE GA-Z170X-Designare
▲ GIGABYTE GA-Z170X-Designare。

至於 Thunderbolt 3 部分,所採用控制器型號是 DSL6540,概略特點為 PCIe 3.0 x4 匯流排介面、可提供 2 組 USB Type-C 連接埠、內建整合 USB 3.1 Gen 2 控制器。基於聯外介面頻寬限制,Thunderbolt 3 傳輸速率為標準設定 40Gbps,並未因配備 2 組連接埠而改變。差異在於,當其中 1 組菊鏈串接 Thunderbolt 3 設備時,還有 1 組可用來連接 USB 3.x 裝置。


▲ GA-Z170X-Designare 於 I/O 背板提供 2 組 USB Type-C 連接埠。


▲ Thunderbolt 控制器型號為 DSL6540。

目前國內所能購買到的 Thunderbolt 裝置,最常見品牌可說是 AKiTiO,這次我們借得樣品機為 Thunder3 Quad。這款硬碟外接盒為 4-bay 設計,可拆卸磁碟托架相容 3.5 吋與 2.5 吋磁碟裝置,因此可以直接安裝固態硬碟,無須搭配轉接架之類配件。其機構設計提供了攜帶手提把,方便專業工作者視作業需求搬動,隨時轉變工作場合或搭配不同電腦使用。

AKiTiO Thunder3 Quad
▲ AKiTiO Thunder3 Quad。

其背板具有 2 組 Thunderbolt 3 連接埠,得以菊鏈串接 Thunderbolt 3 與 USB 3.x 裝置設備,另外還有獨立的 DisplayPort 連接埠,可以另外連接 1 台相容顯示器。Thunder3 Quad 特殊之處在於它是款單純的硬碟外接盒,磁碟控制器並未具備 RAID 功能,可藉由 Windows 動態磁碟功能替代。其參考價格為 13,800 元,與 USB 3.x 產品相較,無可否認價格高出一大截。


▲ Thunder3 Quad 為 4-bay 設計,抽取式磁碟托架支援 3.5 吋與 2.5 吋磁碟裝置。


▲ Thunder3 Quad 除了 2 組 USB Type-C 連接埠,另外有獨立的 DisplayPort 可用來連接顯示器。

GA-Z170X-Designare 搭配 Thunder3 Quad 使用,在 Windows 裝置管理員內能看到 4 個來自 Thunder3 Quad 的磁碟控制器,意味每個各控制 1 個硬碟槽。AKiTiO 官網標示,單碟最高傳輸速度可達 370MB/s,4 個磁碟能夠獨立運作。此外,亦可利用 Windows 動態磁碟,組建等量磁碟區(等同 RAID 0)或鏡像磁碟(等同 RAID 1)等模式使用,具有相當高的使用彈性。


▲ 在 Thunderbolt 控制可以看到裝置相關資訊,AkiTiO 是 inXtron 通路品牌之一,故廠商標示為 inXtron。


▲ Thunder3 Quad 架構設計是配備 4 個 PCIe 轉 SATA 橋接器,故 Windows 裝置管理員會出現 4 個磁碟控制器。

 

(下一頁還有:性能實測體驗、總評)

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