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USB 3.0 頻寬利用率,將決定升級 USB 3.1 的價值

和具備一統江湖企圖的 Type-C 連接器相較下,USB 3.1 頻寬這亮點似乎顯得比較前瞻,是在為未來幾年預留足夠頻寬,對一般使用者的影響未必很大。此話怎麼說呢?使用者應用率、產品技術限制、市場消費力道等,許多變因都是其應用價值的影響關鍵,當 USB 3.0 頻寬都沒能發揮運用到極致時,一般使用者何來 USB 3.1 升級需求?!

就現實狀況來說,當前的 USB 3.0 隨身碟,最高傳輸速度普遍不超過 250MB/s,僅少數支援 UASP 傳輸模式的怪獸產品,才得以達到 400MB/s 之譜。而其餘典型的外接儲存應用,仍以單顆硬碟的組合為主,想當然耳頻寬利用率也不會超過 250MB/s。真正能撐爆頻寬的設備,無非是外接固態硬碟、外接磁碟陣列,但礙於價格、使用者需求等多重因素,普遍率並不怎麼高。

主機板廠相繼推出 USB 3.1 方案,探究升級價值與其必要性主機板廠相繼推出 USB 3.1 方案,探究升級價值與其必要性
▲ 測試存檔數據:USB 3.0 仍然存在頻寬共享限制,但是要撐爆真實可用頻寬,也得有足夠設備同時傳輸檔案才會發生。

這些一般普羅大眾的應用方案,全都擁有的人或許不算太少,但會同時間用來傳輸大量資料的比例,恐怕比你我想像中還要低。因此即便換用 USB 頻寬共享架構這角度來探討,USB-IF 宣稱 USB 3.0 單向傳輸真實有效頻寬約為 400MB/s,意味就算隨身碟與外接硬碟同時運作,仍然不至於出現嚴重的搶頻寬問題。

這顯示 USB 3.0 頻寬對一般使用者而言已經算綽綽有餘,只有那佔少數的重度使用者,以及商業應用層面才會感到不足。當然了,USB 3.1 的誕生乃至於即將推出,其頻寬還是有值得期待的一面。畢竟較少人擁有的外接固態硬碟,使用 USB 3.0 介面的速度會被侷限在 450MB/s 以內,低於當前 SATA 6Gb/s 固態硬碟可達 550MB/s 速度的實力。因此當場景轉移至 USB 3.1,這速度封印將被輕鬆打破,對玩家級使用者而言是具有真實意義。

主機板廠相繼推出 USB 3.1 方案,探究升級價值與其必要性
▲ 測試存檔數據:圖中 Asus 傳輸線與 Vantec 外接盒,都是搭配相同的固態硬碟,雖然 Asus 線材支援 UASP 傳輸模式,速度得以直逼 400MB/s,但還是限制了固態硬碟本身的實力。

USB 3.1 值得期待,但未必需要搶進

以上,我們從一般個人使用者真實應用角度,切入探討 USB 3.1 所帶來創新值得關注的焦點。筆者認為,Type-C 相關應用受惠族群會較為廣泛,只是要等智慧型行動裝置納入支援,可能還得等上好一段時間。至於對一般個人電腦應用而言,能否妥善利用甚至塞爆 USB 3.0 頻寬是為重點,如果達成了才有搶進升級 USB 3.1 的必要,屆時再評估電腦等相關設備升級的必要性也不遲。

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