行動裝置除了講電話跟上網,在醫學領域應用也是大有用處

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行動裝置的無針驗血

行動裝置除了講電話跟上網,在醫學領域應用也是大有用處

▲Google的Smart Contact Lens的結構圖。

科學家並不滿足於行動裝置監控病情的成果,他們決定挑戰更困難的任務:利用行動裝置來驗血,以及測定藥物的效果。換言之,就是以行動裝置取代針頭。

這類裝置最有名的莫過於Google的Smart Contact Lens,可以監控糖尿病患的血糖濃度。Smart Contact Lens外觀與一般隱形眼鏡相似,上面嵌有無線晶片和微型葡萄糖感應器,表面有個讓眼淚滲透的小洞,能夠自動測量通過小洞的眼淚的葡萄糖濃度,並將結果傳至使用者的手機。

行動裝置除了講電話跟上網,在醫學領域應用也是大有用處

▲使用者配戴Smart Contact Lens的模樣。

現在的糖尿病患若想驗血糖,必須用戳的:拿採血針刺破手指,然後將血液滴至血糖機。這種作法非常痛,而且很不方便,又有安全性的疑慮。相較之下,Smart Contact Lens顯得方便實惠又舒服。

Smart Contact Lens已經授權給眼睛保健的知名藥廠愛爾康(Alcon)。愛爾康表示,Smart Contact Lens會在這幾年內商業化,屆時就可以造福全世界的糖尿病患,幫助他們擺脫扎針的痛苦。

行動裝置除了講電話跟上網,在醫學領域應用也是大有用處

▲知名藥廠愛爾康負責Smart Contact Lens的商業化。

另一方面,美國的南安普敦大學也在進行相關的研究,希望開發出一套可以全天候感應人體健康關鍵數據的行動裝置,同時避免造成使用者的困擾。負責這項研究的劉西澤(Dr Xize Niu)指出,當人們聊到健康相關的行動裝置,便會想到追蹤脈搏、血壓,以及其他種類的物理特徵。可是他們的行動裝置卻是持續監控人體的化學產物。

「該裝置能夠分析體液內1種以上的生物分子或藥物成分,如血糖、乳酸,以及與生物檢測項目有關的其他成分。」劉西澤說。

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▲行動裝置利用探針檢測體液成分,並將結果傳回手機。

這個裝置的尺寸大約是手機的2/3左右,附一根直徑約為0.2mm至0.5mm的探針。只需提供一小滴體液,裝置就可以利用內部的整合式晶片,檢測體液內的化學成分。只要這個裝置能夠正常發揮作用,相關的醫學檢測就能夠迅速完成,十分方便。

該裝置目前使用與針頭差不多大的探針,然而根據理論,他有機會支援更細的針頭。如果能將探針的直徑壓在70微米以下(0.07mm),即使刺入血管內取樣,也不會感到疼痛。

這個裝置已經成功申請到專利,但仍在原型發展階段,離正式問世恐怕還得等上好幾年。可是若該裝置真的能夠發揮預期作用,就值得我們的等待。

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