《Windows 95》20周年回憶錄

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《Windows 95》20周年回憶錄

▲20年前的比爾蓋茲堪稱業界的超級巨星。

如果微軟在更早以前推出Windows,是否能提前帶動作業系統的革命呢?答案可能是「不行」。舉例來說,「滑鼠連點」是簡單到不須說明的動作。不過在當時想做到這件事,作業系統必須具備靈敏的感應能力,CPU的運算能力要夠高,螢幕得足以顯示相關細節,才能夠完整呈現滑鼠連點的動作、回饋與效果,而Windows 95當時的硬體環境正好可以滿足上面的需求。

《Windows 95》20周年回憶錄

▲想設定滑鼠?叫出設定畫面點幾下就成了。

換言之,若微軟早個幾年推出Windows 95,很可能會因為配備要求過高而無法成為市場主流。無法回收高昂開發預算的微軟首當其衝,輕則元氣大傷,重則瓦解崩離。所以微軟選在1995年推出Windows 95,其實正是最理想的時機。

經過發售初期的熱潮後,使用者開始抱怨Windows 95的問題,像是臭蟲或是相容性的錯誤。微軟則是很有誠意地持續更新系統效能,每6個月就推出新版的Service pack(SP)供使用者免費更新,同時利用Windows Update機制與剛普及的網路來更新系統,並與第三方廠商保持聯繫,確認對方的軟體能夠順利在Windows 95下正常運作。

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▲Windows 95造成搶購熱潮。

當然啦,遊戲領域同樣受到Windows 95的關照。DOS時代的玩家最怕的任務莫過於記憶體管理,導致PC遊戲門檻格外的高,一般人難以窺探其中奧妙。這個狀況直到Windows 95的問世才產生改變。隨插即用與安裝精靈逐步帶領玩家安裝遊戲,之後只需連點遊戲圖示就能開始遊玩,完全不用擔心記憶體管理與驅動程式的問題。

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▲繁體中文版將安裝巫師翻譯成安裝精靈,很有創意的譯法。

時間過得飛快,一轉眼就是20年過去了。Windows 95隨後被1998年的Windows 98取代,於2000年底正式退役。隨後Windows不斷進化,ME、NT、XP、Vista、7、8,到現在的10。現在的Windows已經成為包山包海的全方位作業系統,然而在許多方面依舊能看見當年Windows 95的風貌。

《Windows 95》20周年回憶錄

▲Windows 95仍然有機會出現這樣的錯誤提示。

在臉書上傳影片,在Youtube欣賞音樂,在Netflix線上租借電影,將手機資料傳輸至電腦。上面這些現代人習以為常的事,卻是當年Windows 95使用者夢寐以求卻無法獲得的夢幻功能。

連點滑鼠進入遊戲,輕鬆閒逛網路商城,讓電腦替自己尋找連線戰友,用無線耳麥與對方溝通(或是咒罵),最後再將遊戲影片上傳至個人頻道,給成千上萬的追隨者品頭論足。若給昔日Windows 95的玩家見到這種風貌,恐怕會讓對方嚇到下巴脫臼。

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▲Windows的歡迎畫面早在95就已經登場。

時代正在我們看不見的地方持續改變,作業系統也是相同的道理。Windows 95曾經帶動新世代的數位革命,拉近使用者與PC的距離,讓PC成為現代人不可或缺的一份子,在科技史上留下不朽的一頁。即使Windows 95的輝煌已經成為過去,它造成的影響依舊是悠久而深遠,值得我們的緬懷與敬佩。

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