軟體開發商 Bethesda 不再信任媒體的遊戲評論機制

▲《冤罪殺機2》將不會事前提供給媒體評論。

媒體的遊戲評論具有很大的影響力。開發商焚膏繼晷開發遊戲,好不容易才趕上發售日;反觀媒體只需幾天,甚至幾小時來撰寫評論,就可以影響成千上萬玩家的購買意願,左右遊戲銷售量與開發商的業績。

開發商對媒體的遊戲評論莫不膽戰心驚,深怕玩家讀過評論後選擇不買遊戲。一旦遊戲銷售量欠佳,開發商就會把責任推到媒體身上,怪罪媒體的評論害玩家不願意買遊戲。許多開發商因此與媒體結下樑子,對媒體深痛欲絕。

軟體開發商 Bethesda 不再信任媒體的遊戲評論機制

▲媒體的評分具有公信力,是玩家的重要參考指標。

早期的媒體評論遊戲喜歡比快,遊戲玩一段時間就動筆寫評論,替玩家與開發商帶來莫大困擾。在開發商的抗議下,媒體才逐漸改變評論的原則。Kotaku選擇放慢評論速度,不惜等遊戲正式上市後再加以評論,希望給遊戲一個客觀的評價。IGN與Gamespot在遊戲上投注更多時間,將遊戲澈底摸透後,才開始撰寫評論。

開發商不願意提早發送遊戲,或許就是因為害怕媒體的批評,擔心媒體點出遊戲的致命臭蟲,或是發現承諾沒有兌現(看看那個精美的《No Man's Sky》)。說穿了,開發商會害怕媒體,原因就在他們自己身上。倘若開發商可以掌握遊戲品質,就無須畏懼媒體的評論。

軟體開發商 Bethesda 不再信任媒體的遊戲評論機制

▲《No Man's Sky》在Gamespot只獲得7分,這還算客氣了。

Sony、Microsoft、任天堂,他們身兼主機經銷商與遊戲開發商,比其他開發商更能掌握遊戲開發進度,確保遊戲品質。他們總是能夠趕在發售前將遊戲交到媒體手上,不擔心評論影響遊戲買氣,是媒體眼中的模範,可惜並非每一家開發商都能夠做到這種程度。

玩家有充分的理由相信媒體的遊戲評論。媒體以中立觀點撰寫遊戲評論,內容兼具客觀性與全面性,毫無顧忌地點出玩家感興趣的事實,以及開發商羞於啟齒的缺失。開發商釋出的實機影片與先行實況雖然精彩,卻對缺點與臭蟲視而不見,難免有失偏頗,無法取代傳統的遊戲評論。

軟體開發商 Bethesda 不再信任媒體的遊戲評論機制

▲Bethesda不會告訴你的事實:狗可以穿門而過!

開發商想出一些充滿創意的手段,試圖吸引玩家先行買帳。Bethesda為了獎勵玩家預購《冤罪殺機2》,宣布預購的玩家可以提前1天下載遊戲;隔壁的EA採取類似的作法,如果玩家願意先付20美金,就可以獲得提前3天下載《戰地風雲1》的福利。這些手段挺不錯的,不過還不足以說服玩家放棄媒體的遊戲評論。

媒體的遊戲評論擁有無可取代的優點,贏得玩家的信任,得以在時代的更迭中延續下來。Bethesda選擇與媒體保持距離,拒絕媒體的遊戲評論,這是他們的自由,媒體也莫可奈何。

可是站在旁觀者的角度來看,Bethesda的做法實在教人摸不著頭腦。無論是音樂界、出版界還是電影界,讓媒體事前評論作品是共通的傳統。Bethesda選擇挑戰傳統,對任何人都沒有好處,又沒有提出一個具說服力的理由,反而比較像是意氣用事地跟媒體宣戰。

軟體開發商 Bethesda 不再信任媒體的遊戲評論機制

▲媒體樂意告訴你的事實:《無界天際特別版》PC版表現略差。

在這個不景氣的年代,盲目掏錢是不智之舉。一旦找不到遊戲評論,大部分玩家寧可保持觀望,或是花時間等媒體評論出爐,而不願意隨便掏錢當冤大頭。Bethesda不讓媒體提早撰寫遊戲評論,充其量不過是延後玩家購買遊戲的時間罷了。

最後要給Bethesda一個良心的建議:別浪費精力去阻止發售前的評論,多花一點心思開發遊戲,把罄竹難書的臭蟲抓乾淨,這才是你們該做的事。

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