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網路隱私不再,VPN重新成為顯學

74d2d258b215c6d02786e3b8aca5f5bd 上個月底,美國參議院投票否決FCC的法案,允許網路供應商自由分享用戶的網路瀏覽資料,此舉引來一陣譁然。許多用戶開始尋找保護網路隱私的方法,其中就屬VPN(虛擬私人網路)最受歡迎。VPN真的可以保障我們的網路隱私嗎?

在開始之前,先讓我們回顧整個事件的前因後果。網路供應商提供網路服務,同時蒐集用戶的網路瀏覽資料,如果有人願意出錢,網路供應商很樂意將這些資料讓出去。為了約束網路供應商,FCC(聯邦通信委員會,由美國國會授權設立的機構)於去年10月訂出一套法案,要求網路供應商轉讓用戶資料前必須得到用戶的同意,這套法案於去年12月正式生效。

今年3月26日,參議院以50票對48票的結果,推翻了FCC的法案。這份決議案將送往白宮進行第二階段的投票,一旦投票通過,FCC的法案就正式失效,而且FCC將無法再次訂出類似法案來保護用戶隱私,也難怪美國的網友人心惶惶。

▲參議院否決FCC的法案,造成高度爭議。

你或許會納悶,為什麼參議院要否決FCC的法案?為什麼要放任網路供應商胡作非為?答案很簡單,因為FCC的法案擋了企業的財路。用戶的網路瀏覽資料有很高的價值,廣告商、資訊公司、甚至是駭客,都想取得這些資料。FCC原本想替大家的隱私把關,可惜這份美意在資本家的從中作梗下付諸流水。

事實上,美國人根本沒有選擇網路供應商的權利。網路供應商全是同一副模樣,他們一邊賺你的錢,一邊試圖轉賣你的個資。無論是AT&T,Spring還是T-Mobile,他們的手機都有內建追蹤軟體。Verizon在手機內暗中安裝追蹤系統,讓別人可以飽覽你的網頁瀏覽紀錄。Comcast為了利益而口不擇言,認為自己有權處分用戶的網路瀏覽資料,宣稱此舉有助於經濟成長,簡直誇張至極。

▲手機上網同樣有洩漏個資的風險。

參議院否決FCC的法案後,以美國為中心的部落客立刻採取因應措施,試圖阻止網路供應商的追蹤,而他們的選擇就是VPN。VPN可以將妳送出去的資料加密,這些資料透過網路連到VPN伺服器進行解密,最後到達你想前往的網站。換言之,VPN就是你與網路之間的中間人。

在使用VPN的情況下,網路供應商只能取得加密後的資料(看起來是一堆亂碼),無法拿出去轉賣。供應商知道你有上網,卻不知道你上網做了哪些事情。目前市面上有許多VPN供應商,服務費用從免費到每月10美金都有,收費VPN的效能與穩定性通常會優於免費VPN。

▲VPN具有不錯的安全性,而且入手門檻很低。

從歷史的角度來看,VPN已經行之有年,以高度安全性著稱。商業界特別喜歡使用VPN,VPN成本低廉而且安全,很適合用於電子商務與商業資訊交換。一般用戶同樣受惠於VPN,玩家藉由VPN玩到海外的遊戲,如《艦隊Collection》。使用公共網路的用戶習慣搭配VPN保障隱私,避免個資被人看光光。

VPN可以存取區域限制的內容,越過專制政府的網路屏障,是許多用戶的救星。VPN供應商可以將伺服器設在世界上任何一個角落,哪裡有VPN,哪裡就有上網的自由。若你連到英格蘭的VPN,就能夠存取英國限定的網路內容,收看精彩的BBC頻道;若你住在北韓或中國,VPN可以幫助你繞過國家的封鎖。或許VPN的連線效率稍微差了些,但是這根本無傷大雅。

▲翻牆軟體在中國新疆被視為暴力恐怖軟體。

VRP是好用的工具,卻不是萬靈丹。一旦VPN的需求增加,其爭議就會跟著膨脹。當你使用VPN的同時,你也把自己的網路瀏覽資料送到對方手上。假如VPN業者心懷不軌,或是內部保密不確實,你的個資就有洩漏的危險。

VPN正好處於法律的模糊地帶,缺乏有力的監督機制,這代表你很難找到一個值得信賴的VPN業者。況且絕大部分的VPN是開放程式碼的免費軟體,只要對方有一定的技術力,就可以監控你的網路行蹤。

▲利用VPN,順利玩到《艦隊Collection》。

你戴上名為VPN的錫箔帽,以為可以抵擋駭客入侵,VPN業者卻把你的個資賣給別人、送到政府手上,甚至用你的名義盜刷信用卡。最糟的狀況是:VPN業者就是政府的眼線,專制國家最喜歡搞這種手段。

 

(後面還有:VPN的相關資安議題)

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