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2afd20793e7a671a2fa72f4fbb1c9115 先前Google為了向客戶提供更高品質的雲端服務,已經投資鋪設Havfrue、HK-G、JGA-S等3條海底電纜,並在鋪設Curie海底電纜時成為第一家投資海底電纜的主要非電信公司。Google也宣佈了他們的下一步,就是將自行鋪設私有的海底電纜Dunant,這條電纜將從美國出發,穿越大西洋之後到達法國,預計將於2020年底啟用。

以紅十字會創始人命名

Google目前已經投資多達13條海底電纜,其中部分已經開始運作,詳細狀況可以參考下方列表,Google也透過互動式網頁展示海底電纜的運作狀況,有興趣的讀者可以前往Google Cloud Infrastructure一探究竟。

Dunant電纜的名字取自瑞士商人Henri Dunant,他不但促成紅十字國際委員會於1863年創立,也於1901年獲得首屆諾貝爾和平獎。Google表示會取這個名子的主要原因是Dunant是位具有有影響力的創新者,與先前選擇以Curie(居禮夫人)的命名主題維持一致。

Google正與TE SubCom合作,著手設計,製造和鋪設Dunant電纜,主要目標是為橫跨大西洋繁忙通訊網路的增加更多流量,透過更高的頻寬、更低的延遲,以及更安全的連線來強化Google雲端服務。

選擇自建電纜的因素

在面對為什麼要自行鋪設海底電纜的問題時,Google提到有3種取得越洋通訊的管道,首先最簡單的就是向電信商購買現有電纜的頻寬,第二種則是和一樣有通訊的伙伴一起鋪設,第三種就是自力鋪設。

每種解決方案都有個自的優缺點,基本上這3種方案Google都有採用,在面臨新的電纜計劃時,Google會將自身與客戶需求納入衡量。首先考慮的問題就是效能,一般來說海底電纜是為特定的地理位置提供服務,當Google選擇自行鋪設時,就能夠選擇所需的路徑,以確保線路能有最低延遲,並能觸及最高比例的客戶。

以Dunant為例,Google希望能與大西洋對岸的幾個資料中心建立連線,並能串連幾個有需求的國家,Curie則是能為先前無電纜的洛杉磯、智利兩地提供服務。

第二個考慮的因素則是頻寬供需,這牽涉現有線路能提供的頻寬,以及當下與預估未來各地使用者對於頻寬的需求,來作為是否自建線路的依據。

最後的因素為電纜在生命週期中能提供的總頻寬。通常海底電纜的壽命約為15至25年,雖然它們往往會在原先預估的生命週期過後持續提供服務,但這中間也有些不確定性。對於雲端服務商來說,需要提供長期的連線順暢與頻寬保證,才能贏得客戶的信賴,因此是否能掌握海底電纜的營運狀況也成為考量重點之一。

在經過Alpha與Beta等2條自建電纜實驗之後,Google將成功經驗導入後續的Curie與Dunant私有電纜,再加上與其他伙伴共同鋪設的電纜,Google能向使用者或企業用戶提供更好的雲端服務,Google也將於未來尋求更多管道擴張網路,並再日後宣佈相關訊息。

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