C5853d14660fd61431cc38dc0f60bcb4 IEEE 802.3bz NBASE-T 於 2016 年正式推出,在現有 Cat.5e 或是 Cat.6 網路佈線環境之下,可於 100 公尺距離提供 2.5Gbps 和 5Gbps 速率。這麼多年過去,Aquantia 為最大推手,其它廠商或多或少也提供一定程度的支援,但有了 Intel 的加入,或許能夠如 Wi-Fi 6/802.11ax 快速壓低成本。

在多股雙絞線銅纜上提供 10Gbps 速率的 IEEE 802.3an 10GBASE-T 早在 2006 年即完成規格制訂,但是由於採用較為複雜的調變與編碼技術,以當年的晶片製造技術而言,發熱耗電量過於強大,加上需要抽換原有多股雙絞線銅纜至 Cat.6a 等級(Cat.6 允許短距離傳輸),成本過於高昂,有著 10Gbps 傳輸速率需求的環境不如直接更換成光纖,因此 10Gbps 銅纜至今仍不是十分普及。

IEEE 於 2016 年正式制定完成 802.3bz 2.5G/5GBASE-T 標準,實體層所採用的技術基本與 802.3an 相同,但是訊號速率分別運作在 802.3an(400MHz)的 1/4(100MHz)和 1/2(200MHz),因此傳輸速率分別下降至 2.5Gbps 和 5Gbps,如此一來不用抽換多股雙絞線線材,正好對應 Cat.5e 的 100MHz 和 Cat.6 的 250MHz 規範,晶片成本也跟著時間推移而下降,發熱耗電量更有所進步。

2014 年 Aquantia(已被 Marvell 收購)、Cisco、Freescale(已被 NXP 收購)、Xilinx 共同成立 NBASE-T 聯盟,向市場推動 802.3bz 2.5G/5GBASE-T,再加上 802.11ac、802.11ax 對於作為骨幹的有線網路頻寬需求量大增,目前部分 802.11ac、802.11ax 網路產品已於部分 RJ45 網路孔增加 802.3bz 2.5G/5GBASE-T 支援性。

聚焦於 Linux 開放原始碼的 Phoronix 科技網站,過去就曾報導過 Intel 於 Linux 驅動程式當中加入 I225-LM/I225-V 2.5G Ethernet Controller 描述,近期這 2 款乙太網路控制器資訊已登錄 Intel Ark 網站,開發代號 Foxville。按照往例,Ethernet Controller 表示該晶片提供完整網路功能,並非只有 PHY 實體層, LM 表示支援商業環境的 vPro 技術。

▲ 在 git 分散式版本控制軟體網站上,去年 10 月已可見到 I225-LM/I225-V 2.5G Ethernet Controller 字樣。

▲ 今年 7 月,Intel 則於驅動程式新增多款 I225 SKU 資訊,包含 I225-I、I225K,以及新增裝置編號為 0x15F7 的 I225-V。

▲ Intel 已於自家網站刊登 Ethernet Controller I225-V、Ethernet Controller I225-LM 產品訊息。

有趣的是,I225-LM、I225-V 目前仍於 Intel 網站分類於 Gigabit 乙太網路控制器(1 GbE),但相較 I211-AT TDP 0.74W~0.8W 高得多的 1.95W 推測,I225-LM、I225-V 應該支援 2.5GBASE-T 無誤。這 2 款晶片將於今年第 4 季推出,I225-V 每千顆單顆建議售價美金 2.4 元,I225-LM 則是貴得多的 4.06 元,折合新台幣約為 75.5 元和 126 元。I225-V 相較現行實體層晶片 I219-V 美金 1.72 元不算昂貴,若是時程來得及,有機會隨著今年 Cascade Lake-X 以及明年桌上型 Comet Lake 處理器與 400 系列晶片組一同登場。

 

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