一紙訴訟揭露晶片業爾虞我詐:ARM為何要與最大客戶高通翻臉?

一紙訴訟揭露晶片業爾虞我詐:ARM為何要與最大客戶高通翻臉?

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著名晶片設計公司ARM把自己的大客戶高通告上了法院,這導致兩家最具價值的半導體公司陷入了直接衝突,這不由得讓人們對他們未來的合作關係產生懷疑。

衝突的核心在於高通去年14億美元收購的晶片初創公司Nuvia。ARM表示,Nuvia使用ARM的許可證開發晶片設計,未經同意不能轉讓給高通。

在半導體業,有關智慧財產權和合約的訴訟很常見。但是,ARM和高通之間的訴訟是一場圍繞著爭奪晶片設計能力的一場重大衝突。這可能會對晶片創業公司產生重大影響,並為採用替代ARM的開源架構開闢一條道路。

實際上,ARM與高通的關係並不像表面上那樣好,他們是合作夥伴,但私底下也在激烈競爭。這樁訴訟也揭露了兩家公司之間的微妙關係。

是夥伴,更是敵人

ARM架構晶片近年來一直在發展壯大,因為它們比Intel和AMD生產的x86架構晶片更節能。2021年,ARM架構晶片出貨量超過290億顆,其中包括蘋果iPhone、Mac和iPad使用的主晶片。

蘋果等公司從ARM獲得指令集架構(ISA)許可證,然後設計自己的物理處理器電路來執行ISA指令。歷史上,高通等其他公司也會從ARM購買完整核心設計的使用權,也就是Cortex核心。ARM報告指出,2021年公司的許可和使用費收入為27億美元。

然而,ARM的架構許可業務與其自主CPU設計業務是存在衝突的,因為高通等獲得ARM架構許可的公司會自主研發處理器,與ARM的CPU設計業務產生競爭。例如,聯發科就使用ARM的CPU設計。

2020年,當NVIDIA宣佈以400億美元收購ARM時,晶片業立即分成了兩個陣營:使用ARM CPU設計的聯發科、博通以及Marvell支援收購,自主研發處理器的高通以及Intel反對。其中,高通的反對聲音最大。

去年年底,ARM在一份概述收購交易的檔案中強調,雖然高通是ARM架構的被許可人,但是該公司使用自己的工程師團隊開發私有CPU設計,並不使用ARM的CPU設計,雙方存在直接競爭。

「ARM的架構被許可人,比如高通,與聯發科等使用ARM自主CPU設計的被許可人存在正面競爭關係。因此,這些架構被許可人將從ARM設計的競爭力下滑中受益,從ARM減少對自身工程團隊的投資中受益。如果ARM被迫保持獨立,並不得不縮減研發規模以取悅公眾市場,他們也會受益。」ARM解釋稱。

高通總法律顧問安·查普林(Ann Chaplin)在一份聲明中表示,這場爭端背離了雙方建立的「長期、成功的關係」。

「ARM無權干涉高通或Nuvia的創新,無論是合約上還是其他方面。ARM忽略了一個事實,即高通擁有廣泛、完善的許可權,涵蓋其定製設計的CPU,我們相信這些權利將得到肯定。」查普林稱。

ARM在一份聲明中稱,該公司“別無選擇,只能對高通和Nuvia提起訴訟,以保護我們的智慧財產權和業務,並確保客戶能夠合法使用ARM架構產品。」

高通擴張之路受阻

高通之所以收購Nuvia,是因為它希望自己晶片的性能能夠優於現成的ARM處理器設計,尤其是為了與蘋果高效定製的ARM核心競爭。Nuvia是一家由前蘋果和Google工程師創立的創業公司,當時正在開發一種基於架構許可的可定製核心的伺服器晶片。它還使用了ARM的核心設計。

一紙訴訟揭露晶片業爾虞我詐:ARM為何要與最大客戶高通翻臉?

在收購Nuvia後,高通將Nuvia置於其智慧型手機和PC戰略的核心位置,利用Nuvia的核心提升PC晶片性能,讓其最快於2023年推出的筆電處理器,更好地抗衡蘋果的M系列自研晶片。

但是ARM表示,高通雖然擁有了架構許可,但是需要ARM的同意才能購買和使用Nuvia的定製核心設計。在雙方溝通失敗後,ARM已經在今年3月份終止了Nuvia的許可證。

替代架構

如果ARM的論點在法庭上獲得支持,那麼高通的整個晶片戰略可能會發生變化。不過,高通或許還有另一條路可走。

分析師卡爾·弗洛因德(Karl Freund)推測,高通可能會嘗試使用ARM指令集的開源替代品RISC-V。ARM曾在去年12月向監管機構表示,「RISC-V的勢頭正在加速」,老牌供應商越來越多地使用它來取代ARM的指令集。少數幾家創業公司目前正在基於RISC-V架構開發CPU核心,但它還沒有被用於熱門智慧型手機中,後者目前全部使用ARM架構晶片。

然而,ARM對長期合作夥伴強化智慧財產權所有權的努力,可能會促使開發定製ARM核心的公司重新考慮開源替代產品。

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SoIN
2.  SoIN (發表於 2022年9月22日 11:19)
※ 引述《Yang Wenli》的留言:
> 未來10-20年RISC-V會取代arm╯-__-)╯ ╩╩

以現況來說。

『不可能』

原因也簡單,因為這個號稱『開源』架構的RISC-V,其管理的基金會目前已被幾間中國企業所聯合把持住,高通目前只屬於普通會員,想要升階,還得問問中國人肯不肯…。

可以這麼說,你的推論中除非是同時綁20年內美國將會撤底壓不住中國,甚至被中國完全超越…

否則只要RISC-V正式開始進行較顯著的商業運作時,它就必然被美國盯到死…(這玩意自誕生以來也超過十年了,但一直不慍不火,所以之前才沒有被美國重視其管理的基金會已混入大量中國血統的狀況)

當然啦,畢竟是『開源』,有繞過基金會的方式來開發的作法,但那指令集就會不相容,生產出來了也通常是找死,所以一直宣稱啥『開源』,聽起來很美好,但在這個領域中,其實作用不大……

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