67e4aefb5d67981a6b7c7d8e9ca91cc6 華碩早先以Xonar Essence One切入外接音效裝置戰場,而後又推出Plus Edition,以及MUSES Edition版本。這3款機型設計基礎相同,小改款著眼點都圍繞著運算放大器,以強化在音響市場的競爭力。甫發表的Xonar Essence STU,有著截然不同外觀設計,加以參考內部用料來看,華碩似乎準備要回頭攻占電腦市場。

電源外置小型化設計

這幾款產品基本功能相仿,都是USB DAC與耳擴合一架構,不過Essence STU產品定位與目標市場,和一味追高的Essence One系列不同。官方將它定義為Essence ST/STX音效卡的外接版本,預估價格落在前述幾款產品中間,有特地為一般電腦玩家量身打造的意味。

從外觀上不難看出差異,Essence One相較下氣派許多,即便擺在音響架上也不突兀。 Essence STU尺寸硬是削減了不少,但華碩仍然使用金屬材質打造外殼主體,並施以鐵灰色系烤漆處理。僅前面板以塑膠與鋁混合構成,而底部不忘配置4只腳墊,依舊具有相當質感。

Essence STU小型化設計成為長方形般盒子,可以搭配直立腳架使用,格外適合電腦使用者普遍有限的空間環境擺設,這也隱約透露出內在的不同。Essence One系列全內置環形變壓器, Essence STU則採用分離式設計,將電源外置改以變壓器來供應,因而省下許多耗用空間。

▲Asus Xonar Essence STU

▲前面板主要配置電源開關、輸入選擇,以及線性和耳機輸出的音量旋鈕。

 

核心是內接版完整移植

內部音效控制器同為C-Media CM6631A,屬於USB 2.0 High Speed傳輸設計,最高可以處理192KHz/32bit規格的訊號。然而基於價位與功能性的區隔,其餘用料配置有些不同,是為成本得以降低的關鍵。像是拿掉數位訊號處理器,意味Essence STU不具備對稱8X升頻功能,無法體驗最高升頻至32bit、384KHz的效果。

所採用DAC和Essence ST/STX音效卡相同,只配置1顆PCM1792,官方並未額外下放好康。反觀Essence One動用2顆DAC,讓左右聲道獨立解碼,而且是等級看似更高的PCM1795。這2顆DAC其實沒有絕對優劣之別,PCM1792訊噪比規格還勝過PCM1795,只不過它只能處理24bit訊號,不像後者支援高達32bit。

▲電路設計具有華碩一貫工整風格,除了玩家耳熟能詳的運算放大器等原件,電容器部分也是以音響等級產品為主,整體用料算是具有相當誠意。

關鍵OP配置小幅更改

對聲音走向影響至深的運算放大器布局方面,Essence ST/STX的I/V轉換,採用2顆JRC 2114D配置,Essence STU則是使用NS LME49720NA。Essence One承襲DAC左右聲道獨立的架構,大陣仗動用6顆NE5532P組成。至於LPF低通濾波部分,倒是都採用NS LM4562NA,負責喇叭輸出端的小訊號放大。

其他配置採用零件,內部採用大量Nichicon Fine Gold與WIMA FKP 2電容器,只有4顆是常見固態電容器。而類比輸出部分,一律配置NEC製繼電器,用以保護連接的器材。至於面板上的2顆音量旋鈕,也是採用Alpha製品,差別是Essence STU使用無段可變電阻。

率先加入附加新功能

耳擴是Essence STU訴求重點之一,由TI TPA6120A2搭配OPA2132P(DC Servo之用)組成,不像Essence One採左右聲道分離設計。其輸出電壓擺幅也是7Vrms(Vp-p),可支援600ohm高阻抗耳機,並且新增輸出增益調整撥桿。其設計以300ohm為分界點,得拔掉耳機才能調整輸出增益,前面板上也有設定組態燈號顯示,得以避免一時不慎燒毀耳機。

雖然Essence STU機箱小型化設計,仍然完整保留S/PDIF光纖與同軸輸入端子,更改善以往為人詬病的類比音源輸出端子,換用架勢高級許多的大型RCA端子。在機背還能找到3.5mm立體聲接頭音源輸入端子,方便連接行動手持智慧型裝置,這也是過去所沒有的新設計。

▲底部配置4只防滑腳墊,如果想拆蓋調整設定,是從底部這6顆螺絲著手。

可玩性帶來升級空間

就整體而言,Essence STU電路設計微持華碩風格,整齊工整的井然有序。設計上保留拆機調整功能,除了更換運算放大器,亦能藉由跳線調整取消音效旋鈕功能,達成By-Passing直通輸出模式。Essence STU除了是Essence ST/STX外接化版本,要說它是Essence One的簡化版本不為過。

從其運算放大器的配置來說,聲音走向自然和Essence One不同。第一版Essence One較有較佳音樂性,相對豐潤的中低表走向,為音樂增添許多迷人色彩。反觀Essence One聽感中性不少,沒有過多添油加醋痕跡,相形下平淡如水許多。

這樣的聲音走向是好是壞,除了因人喜好而異之外,或許也無需過於計較。因為Essence STU具有更換運算放大器的彈性,不只可以更改音色走向,亦能彌補一些先天架構上不足之處。儘管截稿期間還沒得到官方確認的售價資訊,從先前產品經驗來看,Essence STU應該也是值得期待。

▲輸出入介面豐富性更勝於Essence One,更採用看似更高級的線性輸出端子。

▲電源採用外置分離式設計,12V、3A輸出規格變壓器,尺寸相當小巧。

▲提供直立腳架得以縮減擺放暫用空間,對典型電腦族來說是實用的配件。

產品資訊

  • 訊噪比:120dB
  • 總諧波失真:0.00036%
  • 響應頻率:10Hz~48KHz
  • 音效格式支援:44.1~KHz、16bit/24bit
  • 耳機輸出電壓擺幅: 7Vrms
  • 優點:聲音走向中性平實
  • 缺點:能配置靜音鍵會更好
  • 建議售價:電洽
  • 廠商資訊:華碩電腦 (0800-093-456)

延伸閱讀:

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讓筆電外接DAC,提升筆電的音質表效,真的有效嗎?

 

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