C6e863f650b328f20f0e6ec12d7e0d73 音響沒有極限,但荷包卻有極限,這肯定是眾多發燒友共同的心聲。但是對許多電腦玩家來說,講求越便宜越好的高性價比,才是真正的採購哲學。這次就要來介紹 ASUS 所推出的 Asus Xonar Essence One 看看它到底有什麼能耐!

快速目錄:

Asus Xonar Essence One就是款特別產品,如果要說它是電腦周邊,將近17,000元的破表售價,早已超出一般人的常識。如果要說它是音響產品,卻又不是出自傳統音響大廠,在講求名牌情節的音響界中,雖然17,000元的定價並不算高,但必須拿出真正的牛肉,才能吸引到消費者。

產品資訊

USB音效可大可小

USB外接音效卡是這幾年來才大量出現的產品,成長力道遠高於傳統音效卡。跟傳統音效卡比起來,USB外接音效卡的規模可大可小,價格也可高可低,最便宜的產品不到50元就有。從成本觀點來說,最陽春的USB外接音效也許只需要1顆晶片、再加上幾顆電阻電容等被動元件,就能夠輸出聲音。相較於千元起跳的傳統音效卡,當然更有價格競爭力,也有助於打入低階市場。

不過讓我們把重點擺回高價產品上,它將USB介面回歸單純,只負責傳輸數位訊號的工作。只要把數位訊號拉出電腦再轉換,可玩性就非常多了,這時它的角色又跟一般音響器材中的「數位類比轉換器」非常接近。要是把音響界「定價無上限」的傳統拿來用,只要聲音夠好,「USB外接音效盒」要多貴就有多貴,無論看到什麼價格都無須驚訝了。

▲前方控制面板:可以個別調整喇叭與耳機輸出音量,靜音功能也做出一顆獨立按鍵,都算是這台產品的特色。

▲後方輸出入面板:輸出入介面簡單明瞭,而且數位類比應有盡有,也具備平衡介面的類比輸出。

USB DAC的挑戰

相較於音效卡只能裝在機殼內,如果把數位類比轉換的工作拉出來,做成獨立機器,不但擁有額外空間可以進行電源處理,也有利於電路設計,更可遠離電腦機殼內複雜的訊號干擾源,對聲音品質當然有正面幫助。如果以USB介面傳輸數位訊號,這就是一台USB DAC(Digital to Analog Converter,數位類比轉換器)。

不過實際上卻事與願違,如果以同價格為比較基準,絕大多數USB DAC的音質表現,都輸給內接音效卡一大截。或是光纖同軸數位輸入的音質表現很棒,但是一換到USB輸入,音質卻馬上降低。

深究起來,USB DAC音質不如人有很多因素。先從低價位USB DAC開始談起,因為內部只用了1顆晶片,它同時包辦USB訊號接收與數位類比轉換的工作,很難達到高效能,當然比不上搭載「獨立DAC晶片」的機種。而中高價位的產品,又面臨USB傳輸音訊抖動率(jitter)過高的問題,在數位訊號部分就已經一塌糊塗。

Keyword:音訊取樣率

在數位音訊規格中,如果取樣的位元率相同,當訊號取樣率越大,就代表記錄的資訊量越多,頻率響應也會更廣。舉例來說,一般CD唱片取樣率是最常見的44.1KHz,而音質更佳的SACD多以96KHz為主。

在早期USB外接音效盒當中,多半只採用USB 1.1傳輸介面,這些機器無論是多高檔的產品,最高只支援到96KHz的音訊取樣率。原因是受限於USB 1.1的傳輸頻寬,沒辦法負荷192KHz或更高取樣率的傳送,直到後期採用USB 2.0的傳輸架構,頻寬才夠用。

(後面還有:非同步加升頻新技術)

延伸閱讀:

全方位旗艦音效卡,Onkyo SE-300PCIE

遊戲玩家的逸品:Asus Xonar Xense音效卡耳麥組

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Dragon
1.  Dragon (發表於 2012年2月23日 01:31)
很棒的文章。
這樣一來就知道這般身價的外接式音源能不能作為追求音質享受的參考了。<( ̄︶ ̄)>

本身是Essence ST的使用者,用ASIO聆聽真的是一種享受。
(看到那個環形變壓器,還真是口水差點流出來)
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2.  Jovi (發表於 2012年2月23日 08:56)
我對Zenbook UX31的音頻電路設計非常滿意, ASUS果然有注重到未來Digital Stream Audio的市場...

如果ASUS願意發展出此機內建直接與iPod touch (iPhone)連接之介面的話, 那才是特色......不然這台跟其他同類型之usb音響有何不同?......ASUS您有聽到嗎?
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2人給推

4.  QMO (發表於 2012年2月23日 14:01)
非常贊成編輯的觀點
你認為跟其他同類型之USB音響有何不同?差太多了!
文章細細敘述晶片、用料,會注意的族群就跟想簡單聽音樂的不同
首先iDevice的音效本就只是"堪用",堪用!
iDevice可以輸出ASIO嗎?不行,除非你用NB
追求聲音的玩家,絕對不會因為方便、外觀而屈就
總之我想講的是市場不同啦
這東西真的是ASUS拿來試低價USB DAC的水溫
1289698419
5.  1289698419 (發表於 2012年2月23日 15:09)
昨天去雅瑟音響發現有用這一台來播hi-def的音檔做他們喇叭的DEMO, 用176,192等等的原檔加上高檔喇叭來聽真是消魂啊
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6.  Jovi (發表於 2012年2月23日 19:14)
javascript:;有多少人知道iPod touch,iPhone是有digital輸出的?? ......ASUS您知道嗎?
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7.  00 (發表於 2012年2月23日 19:30)
期待之後的產品

希望越來越進步

符合樂迷 cp值的期待
mimicqneb
8.  mimicqneb (發表於 2012年2月24日 00:18)
自從Vista之後音效架構就改了不再是XP的DirectSound
文中提到是用Windows Server 2008 R2(只有x64)
所以核心同Windows 7 x64 所以不會有所謂DirectSound這東西
這也是foobar2000為什麼會出現WASAPI這個模式的原因
還有WASAPI不需要特定硬體才能用
ASIO卻需要特定硬體才可啟用(視廠商是否提供ASIO驅動)
bisheng
10.  bisheng (發表於 2012年2月24日 02:28)
※ 引述《Jovi》的留言:
> javascript:;有多少人知道iPod touch,iPhone是有digital輸出的?? ......ASUS您知道嗎?

So?望著抽屜的iPod Classic攤手 ╮(╯_╰)╭
默默開啟閒置到長香菇的音響。
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11.  june wei (發表於 2012年2月27日 23:28)
<( ̄︶ ̄)>說真的!這台的cp值真的很高!音質上絕對也以滿足大部份的用家,(金耳朵的發燒友就另當別論了!!器材也是要相互搭配的嘛!總不可能拿個售價17000的器材去搭數十萬或百萬的器材吧!!(≧▽≦)....)
我自己1月19日也入手一台,基本上都還算滿意.耳擴真的是推力十足.....但華碩品質.......我這台問題出在RCA沒有訊號輸出〒ˍ〒....奈阿呢!??????今天已送修了囧rz,華碩說維修要5個工作天.若是經測試是機器的問題會換一台新的給我!服務算不錯啦!但........5天太久了啦!!╯-__-)╯ ╩╩
基本上很推這台滴!大家可以參考看看!~^^~

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