Efdcb494b79f8b48b0d5d570c0b20870 在5月11日之前,大多數的主機板廠商都已經展示完自家新品,當然目前還有部分漏網之魚,如華碩的ROG系列中還有2款產品尚未曝光,金字塔頂端的Extreme、專精遊戲面的Formula,而其他廠商則是已經全面曝光,而目前最後一家則是EVGA,也在解禁日前曝光了自家的新產品,Stinger、FTW、Classified等3款新品,但他們真的新嗎?

EVGA Z97 Classified,專注於超頻

Engineered for the enthusiast and built from the ground up to give you all the essentials you need for overclocking. Comes with a GUI BIOS that is focused on functionality, new software interface for overclocking in the O.S., ultra high quality components, premium Creative Core3D audio, robust PCI-E 3.0, and memory trace layout.

官方是這麼寫的,Classified專為超頻而設計,提供超頻者所需要的BIOS、全新的系統超頻軟體、還有超高品質用料、與精美的線路佈局設計,當然也有所有廠商目前強調的優質音效。

不過我們來看看主機板實際樣貌,不可否認與之前的Z87 Classified實在非常的相像,第一眼的印象僅止於換了散熱片,整張主機板的配色從黑紅轉變為全黑色系,當然線路佈局設計大致上也相仿,僅改動了部分,如左下角位於PCI-E前端的區域,當然這張圖片是最早期的設計,實際出貨版本事實上也與Z97 Classified一樣是沒有任何元件。

▲EVGA Z97 Classified,提供多顯示卡串連環境。

從主機板上擁有5根PCI-E插槽來看,可以看到其中2根可以x16、x8間切換,也就代表著這張主機板一樣擁有PLX晶片,用於擴展PCI-E通道數量,做法為將CPU內部PCI-E通道直接與PLX晶片串連,藉由PLX拉出4條PCI-E x8,再透過Switch切換,4路x8或者雙路x16,當然或許很多人會有疑問,主機板上是5根PCI-E x16插槽,最低的速度標示也是x8,那怎麼達成的?其中第3根與第4根實際上為共享頻寬,且為不可同時使用的關係,單純使用雙顯示卡串連時,這時候應該將顯示卡分別插於第1根與第3根,而非第1根與第4根,差別在於使用雙卡時,第1根與第3根為直連CPU的PCI-E通道,而非透過PLX,藉由這種方式降低通過晶片的延遲,另外PLX所使用的電源為主機板底下的PCI-E 6pin,所以除了第1根PCI-E之外,其餘插槽使用時需要將底下PCI-E 6pin電源接上。

就整體而言,Z97 Classified並未提供任何硬體上的改變,一樣提供多卡串連環境、額外的2個SATA埠,還有1個mSATA(mini PCI-E)插槽,另外原先在Z87 Classified上面有的藍牙接收器,在新產品上被移除,當然Z97上原先的賣點M.2,在這張主機板上並未出現,EVGA給出的回答為:「Classified是專為超頻而生,M.2介面並非超頻上所必備的功能。」,當然這麼做並無不可,另外從硬體層面來看,這麼做或許是最合適的配置。 

▲主機板原先的藍牙接收器在這一代產品被移除。

EVGA Z97 FTW,For The Win

Engineered for the performance users with excellent overclocking features. Includes a GUI BIOS that is focused on functionality, new software interface for overclocking in the O.S., high quality components, M.2 storage option and more.

這個系列EVGA一樣將他定位在超頻上,但並不是專為極限而量身打造,純粹就是為了一些有超頻需求,但並不那麼熱衷於超頻競技上面的玩家,如一般遊戲玩家,想要擁有更好的遊戲體驗。

從PCB中可以看到外觀上除了散熱片之外並沒有太大的改變,不過倒是可以看到PCI-E插槽之間多了一個M.2插槽,不過可以看到採用的是Type 2的規格,也就是2230,比起大多數廠商提供的M.2還要少,至少其他廠商都至少具備多種長度的規格,如常見的2260、2280,而EVGA上的M.2似乎根本就不打算給消費者使用。

▲Z97 FTW為目前3款Z97系列作中改動最多的產品。

另外從PCI-E插槽,由上到下紅色插槽分別為x16(x8)、x8(x4)、x4、x1中可以分析出,這張主機板並未加裝PLX通道擴展,而是使用CPU內建PCI-E通道,提供單卡x16、雙卡x8、3卡x8、x4、x4,而最後一根則是由Z97 PCH提供,並不能提供顯示卡串連。

另外Z97 FTW與Z87 FTW之間本身不只是M.2之間的差異,Z97 FTW還拿掉了MCU(Microcontroller Unit),也移除底部PCI-E 6pin的保險絲,在主機板後I/O處的eSATA也一併拿掉,與前代作品做比較的話,本代產品事實上是Cost Down成分居多。

▲在主機板I/O端移除掉藍牙接收器與eSATA。

EVGA Z97 STINGER CORE3D

Engineered for the mITX enthusiast with an ultra-compact form factor that still runs at full performance. Experience a GUI BIOS that is focused on functionality, new software interface for overclocking in the O.S., high quality components, premium Creative Core3D audio and more.

從Z77晶片組開始的mini-ITX系列,到了Z97正式邁入第3代產品,雖然官方介紹寫的非常花俏,專為mini-ITX使用者所設計,打造超頻、高品質音效集一身的產品,不過這一切,只是個幻象,主機板實際上不如說是同個模子打造出來的產品。

若是以一個Mini ITX使用者為導向的產品,EVGA Z97 Stinger CORE3D其實不能算是非常完美的產品,至少目前就線路佈局設計其實就非常多扣分的地方,如EPS 8pin、ATX 24pin並不在同一個位置,甚至不在同一側,以一個玩家級的使用者來說,這2條最粗硬的線材若是能在一起那是最好不過,尤其是以小機殼為主的玩家,線材分布越是緊湊越好整線與整理出風道。

▲Z97 Stinger CORE3D其實與Z87 Stinger,除了在散熱片不同之外,其餘大多一致。

再來是USB3.0的插槽,放在PCI-E插槽上其實非常礙事,不僅影響使用者安裝塔型散熱器,甚至需要將線材垂放在顯示卡上。另外Z97 Stinger CORE3D並未增加M.2功能,仍然維持mSATA(mini PCI-E)插槽,並未因應Z97晶片而更改為高速M.2,算是非常可惜的地方,使用者最有機會使用M.2 SSD的產品上並未提供這種擴充性。

另外若是以市面上已經上市的產品線路佈局設計,最接近使用者習慣非華碩莫屬,如Maximus VI Impact,大多數的連接埠都是位在主機板邊緣,EPS 8pin、ATX 24pin,還有USB3.0,都位於同一側,方便使用者安裝與整線,不過也並非沒有任何缺點,USB3.0並未提供軟排線提供更柔軟的延伸,畢竟華碩已經提供機殼開關的延伸排線,沒有確實的考量到目前USB3.0線材皆偏硬的問題給出對應的解決方案,其實也是這張主機板最大的問題點。

▲一樣是不再提供藍牙接收器,但其實自行加裝也是毫無問題。

賣點這麼少,EVGA出局了嗎?

就目前EVGA推出的3張主機板來看,特色確實比其他廠商還要來的貧乏,甚至產品也大多為前代設計,但Z97晶片本來就是如此,拿掉M.2之後與Z87其實無異,我們可以看到廠商為了增加賣點,放上M.2、掛上SATA Express。但其實之前我們就提到過,就算廠商增加了許多賣點或者功能在上面,問題點都要回歸到PCH上的瓶頸,第一是PCI-E通道數量不足,第二是底下即使通道數量足夠,全部裝置都可以同時「正常」使用,但最終仍會因CPU與PCH之間的20Gb/s頻寬而受限,那麼回頭看看EVGA,沒有SATA Express、M.2,甚至也沒有誇張的第三方SATA埠,大多數功能都為PCH本身內建,或許我們該思考,我們是否該為了廠商的花俏宣傳而購買一些用不到的功能,當然以EVGA這3張主機板的定價,比起一般廠商還要貴多了。

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