46efc444255fb75f5fe031f92adfe1cd 看完前篇 Intel Z97 晶片組介紹,對新導入的 M.2、SATA Express 介面建立認知後,是否勾引起你採購、升級的興趣呢?接下來還有 4 款主機板產品,除了設計與功能性詳盡解析,還有效能實測比較,可做為採購前參考比較依據。

Asus Maximus VII Hero

供電迴路設計

核心為8相數位電源設計,主控晶片為華碩Digi+ ASP1257數位電源管理晶片,搭配IR3535M這顆同步降壓驅動器與德州儀器所生產的CSD87350Q5D NexFET,這顆MOSFET為內部封裝1上橋1下橋結構產品,最大電流為40A,所以在共計8相的架構下,總共可以提供320A的理論最大電流,足以應付Haswell Refresh與Devil’s Canyon處理器的耗電需求。

另外可以看到在輸入與輸出電容皆是採用尼吉康FP10K系列黑金電容,為華碩訂製產品,使用60A Ferrite電感,與上一代ROG系列產品相同,不過外型上沒有經過特殊處理,並未有上代增加散熱能力的鋸齒造型。

記憶體的部分則是2相迴路,主控為Digi+ ASP1103主控晶片,搭配一樣屬於德州儀器的CSD87588N NexFET產品,輸入輸出電容一樣為尼吉康FP10K產品,電感的用料則是維持與核心迴路一樣,感值0.22μH電感。

在EPS 8pin的部分具備電感與電容濾波,並未在一般主機板常見偷料位置偷工減料,另主機板各4pin PWM電源位置旁都備有1顆MOSFET,避免電源回衝主機板造成損壞。

整體用料上可以看到華碩在Hero上不惜採用大成本的架構進行設計,不僅選擇目前廠商常見用料中的最高檔的德州儀器NexFET與尼吉康FP10K電容,在各PWM風扇位置的保護措施也沒有任何偷工的狀況下,整體表現為目前主機板中的最佳典範。

PCI-E通道分配

在PCI-E通道上面的分配,Hero上具備2條PCI-E 3.0 x16插槽,可運作在x16、x0或x8、x8,1條PCI-E 2.0 x4插槽,3條PCI-E x1插槽與1個M.2插槽,主機板內建裝置會佔用通道的功能有1個Intel Lan、1個ASMedia ASM1061提供2個SATA 6Gb/s埠。

華碩的通道分配方法為Z97晶片組共計6條PCI-E通道,其中2條與Intel Lan、ASMedia ASM1061做直接溝通的連接,不產生任何共享、搶頻寬問題,最後4條,其中1條導入PCI-E 2.0 x4插槽內,剩下的3條拆成x1、x2,分別進入2顆Quick Switch,第一個x1可導入PCI-E 2.0 x4將該插槽提速成為x2頻寬或者導入PCI-E x1插槽內,第二個x2可拆分為x1、x1分別導入PCI-E x1插槽或者不拆分導入第三顆Quick Switch之中,這時候可以選擇導入M.2插槽或者PCI-E x4插槽讓其滿足完整頻寬。

所以實際上使用情形為使用PCI-E 2.0 x4插槽滿速的狀況下,M.2與PCI-E x1插槽皆不可使用,使用M.2插槽的狀況下,PCI-E 2.0 x4插槽最大僅x2,其餘PCI-E x1插槽仍然為不可用,唯有PCI-E 2.0 x4插槽運行在x1時,M.2插槽無裝置的狀況下,其餘PCI-E x1插槽才會處於可使用的狀態。

硬體特色

在硬體上面華碩左下角的音效區塊,經過特別的Red Line PCB訊號隔離的設計,將易受干擾的類比訊號與主機板訊號隔離,同時在晶片上也透過全金屬遮罩避免雜訊干擾,另外Intel Lan的內部也重新改良過,避免靜電與雷擊造成電流倒流回主機板造成損壞。

另外在記憶體插槽、PCI-E插槽,還有SATA埠上面也是針對玩家方便使用考量所更改原始產品設計,如記憶體Q-Dimm設計,僅採用單邊卡榫的設計,而另一邊則是使用彈簧片固定,在插拔記憶體時不會因顯示卡而造成卡榫卡住,PCI-E x16插槽的部分尾巴都是採用海豚尾設計,不同於以往的卡榫,可讓顯示卡更穩定於插槽內,在拆卸的過程中將卡榫按下也會將顯示卡隨之凸起。

SATA埠則是全數為90度設計,與傳統SATA埠設計方式不同,可避免顯示卡過長、多卡串連使用時造成干涉的問題,同時也較不易發生舊式SATA埠製造不良造成的連根拔起狀況,但仍然需要注意SATA線材出線位置與機殼之間的空間是否足夠,對於深度較短的機殼會有干涉問題。

軟體特色

在UEFI BIOS上,華碩這一次在Z97上加入了眾多功能,如Q-Fan功能的終極強化版,將以往進系統內才能夠使用的Dual Intelligent Processor 4內的Fan Xpert功能移植至UEFI BIOS內部,另外還有DC Mode、PWM Mode,提供更大自定幅度的範圍,在使用上能夠針對自身環境調校出適合的組態設定,提供更靜音或者高效能的運作模式,同時也提供曲線設定模式,隨環境變化自動控制風扇轉速。

KeyBot功能則是能夠將普通鍵盤透過主機板內建的KeyBot控制器搭配專屬USB插槽,達成自定義功能,除了巨集鍵這類型軟體功能之外,還能夠提供功能鍵,如音樂播放、暫停、音量控制,或者快捷鍵功能,如啟動特殊應用程式,這類型功能鍵在以往除了透過購買高價鍵盤之外,或者安裝肥大應用軟體材能夠達到,現在只需要一把普通鍵盤也可以擁有這些功能。

當然KeyBot硬體晶片最大的特色為即使在S5狀態下,你仍然能夠透過鍵盤直接使用BIOS功能,如超頻、啟用XMP設定值,或者是直接進入BIOS,這些功能即使是高價鍵盤也無法做到。

Hero採用4家產品中最高檔的NexFET產品,能夠提供最佳的電氣特性。

在PCI-E插槽上,Hero具備6條,能夠提供大多數的擴充需求。

在輸出、入I/O上,提供大多數使用者常用介面,在儲存設備的擴充能力上達到8個。

GIGABYTE Z97X SOC-Force

供電迴路設計

核心供電迴路的部分技嘉採用8相IR3580數位控制器,搭配IR3553 40A PowIRstage,這顆產品為高集成MOSFET,除了內部整合1上1下MOSFET,還包含MOSFET驅動器,以及肖特基二極管,為目前少數可以與德州儀器NexFET並列在高級別的供電迴路用料,另外因由8相迴路,理論上共計可提供320A的電流通過,與華碩的供電迴路為同級別產品,甚至有較勁的意味,不過技嘉並未對外宣稱其電感有多大的電流負載能力,另外華碩在WS工作站系列主機板上則是用IR3550 PowIRstage,擁有較大的電流但並非IR目前最新產品。

另外在電容的部分則是採用全日系NCC電容做為輸入輸出端,應為技嘉訂製的產品,在並非與華碩的FP10K為同系產品,反而較類似於外殼客製化後的產品,當然具官方宣稱一樣是超耐久10萬小時的產品,不過通常這類型主機板,在玩家手中都是年年替換,不如更換為特性更好的高檔電容較實際。

記憶體供電迴路的部分則是獨立在另一側,採IR3570數位控制器,支援3+2相電源迴路,搭配同為IR3553的PowIRstage,這邊技嘉只在記憶體部分採用2相迴路。

在EPS 8pin的部分技嘉提供1個8pin加上1個4pin,藉由如此降低單一線路上的超頻時所負擔的電流量,不過我們先前介紹過線材可承受的電流其實是非常大的,問題在於接頭的呈載能力,所以說其實增加4pin只是為了避免較差等級的電源供應器不慎走火。

PCI-E通道分配

在PCI-E通道分配上可以看到SOC-Force具備4條PCI-E x16插槽,其中前3條為3.0規格,最後1條為2.0規格,還有1條PCI-E x1插槽,而x16插槽從上至下的頻寬分別為x16、x4、x8、x4,前3組為全共享關係,可拆分為單1x16、雙x8、三x8、x4、x4,而最後一條x16插槽最大為x4頻寬,由Z97晶片所提供。

在主機板上會佔用PCI-E通道的裝置共計有1個Killer Lan、1個SATA Express埠,還有1顆iTE8892晶片提供2根PCI插槽,同時使用必須要4條PCI-E通道,不過我們前面提到還有1條PCI-E 2.0 x4插槽,故實際應該至少要8條通道數才足以提供各裝置全速使用,顯然Z97所提供的6條並不夠,所以也就會有切換問題。

技嘉的作法是讓Killer Lan與iTE8892獨佔頻寬,不進行任何切換,所以也就只剩下4條PCI-E頻寬可以供分配,主機板上的PCI-E x1與PCI-E x4透過Quick Switch切換頻寬,分為x1、x1或者x4、x0,而在SATA Express的處理上採用低廉成本方案,使用Intel Flexible I/O功能,將晶片組內的#13、#14通道的SATA or PCI-E功能導入主機板內的SATA#4、SATA#5內,這樣即可在同一個埠中提供SATA、PCI-E訊號,在藉由晶片切換訊號來達成裝置間的相容性,但這也會有部分問題,使用者最多只能選擇4個SATA裝置加SATA Express,或者是放棄使用SATA Express,這也是這張主機板的不足之處。

硬體特色

硬體特色上可以看到右上角的板載開關,除了可以提供開機、重啟等基本功能之外,還可以提供處理器BCLK與ratio的外頻與倍頻即時動態調整,當然也提供雙電壓量測點,也可以不啟動電腦的狀況下將主機板通電,進行水冷建構完成的檢測環節,另外也提供各個PCI-E插槽與記憶體插槽個別關閉的功能,多路顯示卡系統的前提下也提供PCI-E插槽的額外電源供給插槽,避免多卡環境造成電源抽載ATX 24pin造成燒毀的情形。

在左下側的部分一樣具備音效隔絕層的設計,採用與華碩一樣的概念,藉由PCB線路避開類比訊號的手法,將類比訊號隔離在該區域避免雜訊干擾,另外在輸出端加入德州儀器NE5532 OPA運算放大器,藉由如此推動600 Ω阻抗的音響產品,不過可以看到該Realtek ALC1150音效晶片並沒有加上全金屬屏蔽遮罩,所以還是會因機殼內部雜訊干擾。

不過對比上一代Z87X OC-Force,硬體上面Z97反而是縮水的結構,如沒有水冷MOSFET散熱片,也沒有PLX8747 PCI-E通道擴充組成4way顯示卡串連,反而這一代使用了Z97晶片內的通道組成4way,在訊號延遲上或許更增添變數。

軟體特色

在軟體上技嘉繼續開發出獨具特色的UEFI BIOS介面,提供消費者多種介面與使用者自定義功能,同時也更新在UEFI BIOS內的解析度,支援1080p解析,不過在編排上,進階模式中分頁與功能上的編排上面還是太過於複雜。

在Windows 8作業系統中也提供Smart Switch應用軟體,類似於Start 8這類型Windows開始按鈕第三方功能軟體,能夠提供使用者熟悉的Windows 7開始按鈕功能,降低使用者在Windows 8中的不適應感,這一點為目前主機板廠所內建軟體功能中唯一一家給予使用者這個功能的軟體,對於使用者來說,能夠維持以往操作手感,又保有Windows 8的新建功能,這一點還是相當不錯的內建軟體,而不是一些雜亂無意義的原廠控制軟體。

Game Control的軟體中使用者可以將原本無提供巨集功能的鍵盤滑鼠,藉由軟體自定義或錄製鍵盤軌跡,來達到巨集功能。即使玩家用一百元的低階鍵盤滑鼠,也能夠具備上千元的滑鼠內建特殊功能。在狙擊滑鼠的功能上,提供使用者自定義按鍵降低滑鼠位移速度,能夠有效在FPS遊戲中使用需精準度較高的狙擊槍較低的滑鼠靈敏度,不過這一點應該可以精進為以遊戲Profile與滑鼠位移偵測動向去改進成為全自動的變換模式,而不是手動觸發。

技嘉在SOC-Force上採用IR PowIRstage產品,足以媲美德州儀器NexFET,且更具高集成特性。

PCI-E擴充插槽上提供5條,另外也提供PCI插槽2條,能夠解決老舊設備相容問題。

在輸出、入I/O上提供全面影像輸出能力,另外在儲存裝置的部分也提供SATA Express插槽,提供高速儲存介面。

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