4e259639eab1cad2449336ffcac15991 截至目前為止,Intel 等電腦平台廠商,尚未將 USB 3.1 Gen 2 整合進晶片組,這讓第三方控制器廠商有了生存空間。ASMedia 第一代 USB 3.1 Gen 2 控制器,受到主機板廠商大量採用,因應架構限制所面臨的傳輸效率問題,ASMedia 近期釋出第二代產品,已獲得主機板廠商採用。

USB 3.1 Gen 1 起飛時期,國內外諸多晶片設計大廠爭相投入市場,戰局到最後由報價犀利的台廠所主宰。因此進入 USB 3.1 Gen 2 世代玩家數量頓時銳減,控制器產品可說是由 ASMedia 一支獨秀,主機板上的控制器幾乎都來自 ASMedia。ASMedia 首款 USB 3.1 Gen 2 控制器型號是 ASM1142,大家應該都不陌生,畢竟 10 張主機板裡大概有 9.9 張都是採用這款控制器。

ASM1142 本身設計能提供 2 組連接埠,連接晶片組的系統匯流排介面方面,可配置為 PCIe 2.0 x2 或 PCIe 3.0 x1。其限制在於所有連接埠得共享頻寬,若同時使用 2 組高速儲存裝置,必然會造成 ASM1142 匯流排端被資料塞爆。因此難以達成 USB-IF 設計 USB 3.x 時所說的,每個連接埠具有獨立頻寬這點,畢竟 ASM1142 身受匯流排介面頻寬限制。

ASMedia ASM1142
▲ ASM1142 一推出便廣受各大主機板廠商採用,反而很難見到其他品牌控制器。

針對這問題,ASMedia 最近終於正式釋出全新設計方案,型號 ASM2142 已經獲得主機板廠商採用。ASM2142 重點變更在於匯流排介面調整為 PCIe 3.0 x2,在同樣提供 2 組連接埠的前提下,意味每個連接埠享有獨立頻寬。這不像 ASM1142 因為共享而需要搶占,那不到 800MB/s 的真實傳輸頻寬上限資源,更能滿足重度玩家與專業工作者的需求。


▲ ASM2142 與 ASM1142 架構示意圖。

在此之前,做到此規格的不是 VIA、Etron Tech 等競爭廠商,反而是力推 Thunderbolt 3 的Intel。Thunderbolt 3 常見控制器有兩款,DSL6540 在 USB 3.1 Gen 2 部分提供 2 組連接埠,可分得 PCIe 3.0 x2 匯流排資源,DSL6340 則為 PCIe 3.0 x1、單埠規格設定。這兩款控制器除了頻寬獨立,即便只連接 1 個高速儲存裝置,傳輸效率也比 ASMedia 高一截。

Intel DSL6540
▲ Intel 自家 Thunderbolt 3 控制器整併 USB 3.1 Gen 2,成為 ASMedia 以外能見到較高的製品。

目前率先發布採用 ASM2142 訊息的廠商是 MSI,首款產品型號為 Z170A GAMING M6,這是款採用 Intel Z170 晶片組,主打電競、遊戲應用速度的主機板。Z170A GAMING M6 結合 ASM2142,提供 Type-A 與 Type-C 連接埠各 1 組,但是官方尚未釋出完整規格資訊,因此無從得知是否整併 USB-PD(USB Power Delivery)之類功能設計。

MSI Z170A GAMING M6
▲ MSI 新推出 Z170A GAMING M6 主機板,率先採用 ASM2142 控制器。

假如你的使用需求倚重外接儲存設備,有著較高、重度的存取速度要求,選購主機板時不妨多留意此類資訊。ASMedia 控制器應用相當普遍,只不過第一代控制器的表現並不夠理想,可將目光轉移到像是 Z170A GAMING M6,諸如此類採用第二代控制器的主機板新品。又或者,我們提過 GIGABYTE 與部分廠商,都有推出搭載 Intel 製 Thunderbolt 3 控制器的產品,不失為一種選擇。

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