92ebc4075c7c8978cf40491313c3a65b 稍早前微星與華擎,相繼丟出主機板支援 PCI-E 3.0 的訊息,並爭先推出實體產品。技嘉則是不落人後的,在日前宣佈一票 Intel 6 系列主機板也能支援,數量居各大廠之冠。這些 PCI-E 2.0 主機板紛紛表示「我支援PCI-E 3.0」,箇中奧妙是什麼,讓T小編帶領你簡單來搞懂。

Sandy Bridge平台限定好康

▲新產品包裝上普遍有G3、Gen 3之類字樣,用以強調支援PCI-E 3.0。

目前喊出支援PCI-E 3.0的主機板,全都採用Intel 6系列晶片組,而且只有「顯示卡」專屬通道支援。至於PCH晶片組所內建6~8條通道,則是維持PCI-E 2.0規格不變。更舊的Intel平台,以及AMD一海票已推出產品,則是請等著砍掉重練。

其中關鍵在於,Intel打從第一代Core i(Lynnfield)處理器開始,便將部分PCI-E控制器包進處理器內部,產生了平台規格局部提升的可能性。延續此架構設計的Sandy Bridge平台,二代Core i處理器所內建PCI-E控制器仍為2.0規格,理論上也是絕緣體。不過由於主機板能夠支援將在明年推出,且內建PCI-E 3.0控制器的第三代Core i處理器(Ivy Bridge平台),因而獲得這項額外福利。

也就是說,這些姑且稱作「PCI-E 3.0 Ready」的6系列主機板,明年換裝第三代Core i處理器後,PCI-E有機會順利提升為3.0規格。值得留意的是,Ivy Bridge平台的7系列晶片,其PCH內建通道還是維持在PCI-E 2.0規格。因此對6系列使用者來說,「PCI-E 3.0 Ready」似乎真的有誘因?

▲PCI-E 3.0資料傳輸採用效率更高的128bit/130bit編碼架構設計,相較於以往8bit/10bit架構,只要8GHz時脈就能達到PCI-E 2.0一倍的資料傳輸頻寬。

構成「PCI-E 3.0 Ready」要素

6系列晶片組主機板要構成「PCI-E 3.0 Ready」,主要關鍵有ME/BIOS、快速切換器,以及PCI-E電源迴路等要素。由於沒有達到環環相扣的程度,因此又以ME等韌體部分最為重要。

ME/BIOS

Intel平台架構中,普遍包含ME(Management Engine,管理引擎)這項元素,提供一些硬體控制管理功能。因此在安裝作業系統時,也得裝上MEI驅動程式套件,否則裝置管理內會出現簡單通訊阜裝置無法啟動的訊息。

ME韌體會在「PCI-E 3.0 Ready」中占有關鍵性,是由於Sandy Bridge平台採用ME7版本,但未來的Ivy Bridge平台將提升到ME8版本。不過據悉,現階段ME8連影子都還沒看到(Intel尚未釋出!),且無法經由BIOS來更新版本。

至於BIOS部分倒是小事一椿,更新uCode、MRC才能支援新款處理器,是相當基本且容易達到的要求,不過目前只有測試階段的非正式版本。

快速切換器 

▲快速切換器通常配置在第1支PCI-E x16插槽旁。

快速切換器(Quick Switch)作用為PCI-E通道數量配置,並非PCI-2.0轉PCI-E 3.0、通道整併等功能型晶片。它能夠協助將來自處理器的PCI-E通道(在舊平台則是來自北橋晶片),配置為x16或x8+x8之類模式,以增加介面卡擴充應用彈性。

原則上,1顆切換器能夠處理2條通道,所以在主機板PCI-E x16插槽旁,經常能看到1~5顆不等數量的切換器。至於實際的通道配置組態、插槽數量、切換器採用數量等,則視各家主機板的設計、採用料件規格而定。

目前常見支援PCI-E 3.0的快速切換器,有Pericom PI3PCIE3412與PI3PCIE3415、NXP L04083B,能夠通過Intel的PCI-E 3.0電氣規範認證,因此被微星、華擎、技嘉等主機板廠商採用。值得留意的是,只有1支PCI-E x16插槽的入門主機板,由於不需要配置快速切換器,因此沒有這項要素限制。

▲快速切換器工作模式方塊圖。是否支援x8+x8的通道配置方式,決定在平台規格限制,如果支援,才有搭配快速切換器的必要。如圖示,1組8條通道直接連結至PCI-E x16插槽,另1組則是輸入進快速切換器,可在x16和x8+x8模式之間切換。

PCI-E電源迴路

電源問題倒是小事一樁。由於PCI-SIG規範制定略微模糊,PCI-E版本無論為何,PCI-E x16插槽最高供電能力原則上都是75W。因此只要PCI-E x16插槽電源迴路設計,特別是電容器部分能夠達到快速切換頻率的要求,理論上是不需要修改電路設計,就能滿足新規範的需求。(這種模糊仗,SATA-IO、USB-IF也常有……)

(後面還有各家產品支援能力速覽)

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大家的回應

neco
1.  neco (發表於 2011年8月12日 14:41)
老實說,這些東西都是拿來讓現在的使用者多看一眼而去寫的
也許有消費者因為這樣就決定買了某張MB也不一定

老實說現階段最好別用這來挑主機板,因為連I家自己都還沒完全ready的東西
到時候規格一改下去啥有支援沒支援的IC都變成過去式也不一定
這是種欺騙嗎~不~~這只能稱為"科技人生"
差別只在於你參悟了沒<( ̄︶ ̄)>
bisheng
3.  bisheng (發表於 2011年8月12日 15:07)
Intel前陣子已經確認第3代Core i處理器會內建PCI-E 3.0控制器,若非如此,廠商也不可能這樣搞行銷。

就架構來說,6系列主機板搭3nd Core i,要構成PCI-E 3.0環境確實不難,唯一能搞鬼的應該就只有BIOS。
Amola Li
4.  Amola Li (發表於 2011年8月12日 16:59)
專業推!
但是連顯卡都用不到PCI-E 3.0,老實說就算Ivy登場,也不見得會想考慮這些產品。只是多個說嘴的題目而已
ㄈㄨˋ
5.  ㄈㄨˋ (發表於 2011年8月14日 12:18)
※ 引述《bisheng》的留言:

> ...6系列主機板搭3nd Core i...是 3rd 吧
(很雞婆的糾正(≧▽≦))
bisheng
6.  bisheng (發表於 2011年8月15日 17:40)
※ 引述《賦》的留言:
> ※ 引述《bisheng》的留言:
>
> > ...6系列主機板搭3nd Core i...是 3rd 吧
> (很雞婆的糾正(≧▽≦))

小編腦殘很久了,歡迎指正,謝謝 (≧▽≦)
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7.  mcool66 (發表於 2012年7月05日 09:43)
<( ̄︶ ̄)>╮(╯_╰)╭pci-e 4.0 都開始蠢蠢欲動了!

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