Ebdf61e0117a7a77c5eb324aee0983ac 近來價格最貴、速度最快的桌上型處理器,一直是 Intel 產品取勝。雖然靠著技術實力,現在已經完全稱霸高階旗艦級市場,但 Intel 並未以此自滿,又持續推出更快的新產品,這款代號 Sandy Bridge-E 的Core i7處理器,已經成為 Intel 在高階旗艦級市場的最新力作。

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各自解讀的「E」

目前Intel在主流市場的Sandy Bridge平台,因為具備非常全面的優點,在大部分電腦玩家心中,都擁有不低的知名度。而Intel針對高階市場新推出的Sandy Bridge-E,名稱上多個E是代表什麼呢?有些玩家打趣稱呼它是Expensive(昂貴),認為它是Sandy Bridge平台的昂貴版,也是窮人買不起的意思。

雖然Expensive的說法也看似有理,不過根據Intel官方表示,這個「E」是代表Extreme(極致)的意義,意思是在Sandy Bridge處理器架構的基礎下,所打造出效能最強的極致版平台。無論你想把這個「E」解讀成什麼意思,只要記住這是以Sandy Bridge架構為基礎、但更高階的平台就行了。

只搭X79高階晶片

Sandy Bridge-E與Sandy Bridge的平台架構非常類似,都是把以往北橋晶片提供的功能,全部整合在處理器當中,這包括了記憶體控制器,以及PCI-E介面控制器等等。平台上只剩下一顆PCH(Platform Controller Hub)晶片,負責控制各種I/O與儲存介面,角色也類似於傳統南橋晶片。

Sandy Bridge-E平台上所搭配的PCH晶片,目前只有X79一個選項。不過令人失望的是,光看I/O與儲存介面的區塊圖,最高階X79所提供的功能與擴充性,似乎和主流級的Z68差不了多少。例如兩者都提供14個USB 2.0,6個SATA連接埠,以及8條PCI-E通道。只差在X79具備VT-d虛擬化技術,而PCI-E通道數的配置,能有「8個x1」或「4個x1加1個x4」的彈性。之前有小道消息說會內建SAS 6.0Gb/s,與USB 3.0擴充功能全部槓龜,缺乏這些獨特的擴充性,讓人對X79感到略為可惜。

▲前3顆Core i7-3000系列處理器,是最新的Sandy Bridge-E平台,規格都比Sandy Bridge平台最頂級的Core i7-2700K還要好,不過2個平台的腳位並不相容,晶片組也不一樣。

不提供內建顯示

桌上型Sandy Bridge平台的特色,就是處理器一律內建顯示功能,這個特色也普遍獲得好評。但是到了Sandy Bridge-E高階平台,內建顯示反而被拿掉了,一定要額外購買外接顯卡,才能夠組裝這個平台。

很多人會認為,既然都買了這麼高階的平台,另外再花錢購買外接顯卡並不過份。而且處理器內顯再強,也很難比過獨立顯卡,對於講求高效能的頂級平台來說,內建顯示是個可有可無的特色,捨棄並不可惜。

不過對影音轉檔或相關應用的使用者來說,原本Sandy Bridge平台具備的Quick Sync Video(高速影像同步轉檔技術),可說是實用的殺手級武器,但是在Sandy Bridge-E平台上就得被迫割捨。因為這個技術是處理器內建顯示「附送」的功能,現在Sandy Bridge-E拿掉內顯區塊,也沒有把這個功能獨立做出來,自然無法支援。

割捨高速轉檔功能

要是你不使用Quick Sync Video技術轉檔,那你不必擔心這項改變。如果你很依賴Quick Sync Video技術的話,雖然現在獨立顯示卡也提供類似的功能,但在Sandy Bridge-E平台上就是「另外花錢買」,怎麼算都比內顯「免錢附送」的還更不划算。

最新的核心架構

先回顧上一代的X58高階平台,當時的開山始祖是採用Nehalem微架構的Core i7-965處理器。過了一年多之後,Intel推出同樣基於Nehalem微架構,但是製程升級至32nm,核心數也增加至6個的Core i7-980X。因為兩者處理器微架構相同,時脈也在同一水準,只是增加核心數量而已,因此在單執行緒環境下,Core i7-980X不會贏Core i7-965太多。甚至在1年之後,還被最新Sandy Bridge微架構、定位在中高階的Core i7-2600K給趕過去。

▲LGA 2011平台具備的PCI-E通道數,從LGA 1366平台的36條增加至40條,可以提升多顯卡並聯運算的效能,也提供更多的配置彈性。除此之外,在儲存方面也提供原生SATA 6.0Gb/s的支援,更能發揮SSD強大的讀寫效能。從這些數據來看,LGA 2011確實是目前規格最佳的Intel平台。

相較於前一代的Core i7-980X與990X,除了平台不同以外,Core i7-3960X的升級方向也不太一樣。處理器核心數量仍維持6個,半導體製程也是32nm,不過處理器微架構更新至最新的Sandy Bridge。在先進微架構的加持之下,處理器的IPC(每時脈效能)也跟著增加,進而帶動Core i7-3960X不論是在單執行緒或多執行緒環境下的效能,都比前一代Core i7-980X還要快。

以處理器微架構的角度來看,Sandy Bridge-E與Sandy Bridge的運算核心架構都相同,基本效能也在伯仲之間。而Sandy Bridge-E處理器之所以定位更高階,實際效能也更快的原因,是因為多出2個實體核心,以及更大容量的共享L3 cache。前者在多執行緒環境下有幫助,而後者是直接提升cache命中率,無論是單執行緒或多執行緒環境都能獲益。

Core i7-3960X晶片區塊圖

▲其實Core i7-3960X是1顆原生八核心晶片,這顆晶片也具備20MB的L3 cache,還有QPI(QuickPath Interconnect,內部連接通道)控制器,晶片規模相當強大。不過Intel官方資料並沒有強調這一點,為此筆者重新繪圖,以黑色表示被遮蔽的區塊。

也許是市場考量或功耗限制的原因,Intel決定先關閉其中2個核心,以及5MB的L3 cache,才是我們所看到的Core i7-3960X。而桌上型平台只能裝1顆處理器,所以負責提供多處理器互連的QPI控制器,在Core i7-3960X內也被關閉不能使用。

這顆八核心晶片的完整體,會被用在入門級伺服器的Xeon DP(Dual-Processor),與高效能伺服器的Xeon MP(Multi-Processor)產品線當中。除了伺服器環境需要多執行緒,讓八核心更有發揮空間以外,而多處理器之間必須靠著QPI介面互連溝通,這時晶片內部的QPI控制器功能才會被打開。

 (後面還有:PCI-E通道數再加碼)

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2.  散彈槍 (發表於 2012年2月17日 22:15)
如果把990X跟3960X的HT關掉,3960X應該能比敗的項目贏回來吧
八雲紫
4.  八雲紫 (發表於 2012年2月17日 22:53)
照這樣講的話
和3960X效能差不了多少的3930K的C/P值不就爆高的?
過年的時候發現賣到缺貨的3930K和沒人要買的3960X.....
八雲紫
5.  八雲紫 (發表於 2012年2月17日 23:00)
仔細一看
X79的平台主機板和記憶體會不會太.....低階了一點?
如果說顯示卡是為了在3DMark能有客觀的數據,那還能叫人接受
主機板選那一片真的是說不高也不高,說不低...也真的不低(難道是華X太小氣?)
記憶體應該要選最高能支援的時脈吧?
(借不到更高階的?)
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6.  又動了手腳了吧 (發表於 2012年2月18日 09:22)
四通道才多了6% ?
這三小
該不會又在什麼地方三管五卡把它偷偷限制住了吧
留在以後慢慢放長線釣魚

另外散熱器請自費,這點也是令人不爽
tandee
8.  tandee (發表於 2012年2月18日 13:55)
※ 引述《零式》的留言:
> 仔細一看
> X79的平台主機板和記憶體會不會太.....低階了一點?
> 如果說顯示卡是為了在3DMark能有客觀的數據,那還能叫人接受
> 主機板選那一片真的是說不高也不高,說不低...也真的不低(難道是華X太小氣?)
> 記憶體應該要選最高能支援的時脈吧?
> (借不到更高階的?)
這張x79是當時第一波x79中,
媒體可取得的x79中最高階的版本,
與華碩小不小氣無關。
至於記憶體方面,
Sandy Bridge-E搭配的標準時脈是DDR3-1600
拿標準時脈測比較不會有爭議
以免到時又被酸:拿超頻記憶體測試效能當然好,沒有普遍性之類的言論
小烏賊
9.  小烏賊 (發表於 2012年2月18日 16:04)
頭好大,看這種紮實的文章會讓沒有太多底子的小弟抓狂
(⊙ˍ⊙),還是謝謝您的文章分享
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10.  唱什麼高調 (發表於 2012年2月18日 17:29)
請T客邦對網站訪客進行實體認證
沒專業證照只能看showgirl文
我很樂意接愛
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12.  Tony (發表於 2012年2月18日 22:28)
i7這種高等級CPU 實在不是小弟我碰得起的呀
還是乖乖用我的i5_2400 QQ!!
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13.  阿仁 (發表於 2012年2月18日 22:56)
〒ˍ〒 唉~這種高端的處理器還是無法負擔阿!畢竟咱們不是靠電腦在吃飯的,有顆2600K的CPU玩我就很偷笑了...
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14.  canon (發表於 2012年2月20日 23:33)
既然是原生八核心 那有沒有開核的可能呢?

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