B3cadf60ea38a4d4a58d8a8f5c0d7d85 紅白機、超任、PlayStation、SEGA……兒時的電視遊樂器、經典的破關回憶,曾經伴隨過許多人渡過美好時光,無奈新遊戲機推出,那些充滿美好回憶的舊遊戲,也逐漸淹沒在歷史洪流中。幸好透過遊戲模擬器,可以讓老遊戲在電腦上再度重現,本篇就介紹15大遊戲主機的模擬器,幫你重新回味老遊戲的美好記憶。

快速目錄:

概念篇,什麼是遊戲模擬器?

其實模擬器的定義十分廣泛,只要以不同於被模擬端的設備,提供仿真的環境,讓使用者可以去模擬特定的需求,那就可以算是模擬器。舉個例子來說,航空公司會在訓練機師時,使用專業的飛行模擬器,讓訓練中的機師在絕對安全的情況下模擬駕駛,而不用承擔實體飛機墜落的風險。

這個設備的架構說穿了,就是附震動體感功能的超大型電動玩具,以電腦收集機師對飛機的操作,並計算所有飛行的參數,最後回饋到顯示螢幕以及模擬機艙,達成逼真的飛行模擬實況。


▲民航機訓練用的飛行模擬器。(圖片來源:維基百科

為保存文化而生

這一次主題是電視遊樂器的模擬器,因此把我們焦點放在遊戲機的模擬器上。遊戲機模擬器主要的功能很簡單,就是透過軟體去模擬硬體處理器的功能,使電腦能夠運行其他平台上的軟體。白話來說,模擬器就是一台軟體遊戲機。

模擬器有著許多優點,其最大的特色就是利於數位資產的保留。在英文版維基百科中有一句強而有力的說明,「Emulation is a strategy in digital preservation to combat obsolescence.」,其意為模擬器是一個對抗中止服務(指硬體平台)的數位資產保存策略,這邊提到的數位資產,並沒有特別指名內容。

不過套用到我們這次討論的主題上,這些內容就是在各個遊戲主機上的遊戲軟體,如何使用現在的硬體設備,去執行過往遊戲主機的軟體,讓歷史悠久的遊戲文化能夠世世代代傳下去,就是遊戲模擬器的終極目標。


▲現在擁有老遊戲機的人應該不多了,如果想要回味老遊戲的話,多少會遇到很多麻煩。

使用模擬器除了可以達成執行舊軟體的目標外,也可以盡可能地保存原始程式的所有內容,包括圖像、聲音等部分,都可能近乎原汁原味地重現,而且對於數位資產保存工作而言,它可以減少整體工作量,我們不需要針對軟體一款一款進行移植,只需開發一套中介的模擬器,就可建構出萬用平台,將所有舊軟體丟上去執行。

模擬器讓你增加10年功

另一方面,模擬器在「藝術表演」上也有很特殊的用途,有群狂熱派的玩家,就專門用模擬器錄製神乎其技的遊戲快速過關影片,這種特殊手法稱為TAS競速(Tool-Assisted Speedrun)。

TAS的始祖是Andy Kempling,他修改了毀滅戰士(DOOM)的原始碼,修改過的版本能夠以慢動作進行,以利於錄製超水準技巧的影片,隨後這種競賽模式就在狂熱玩家間流傳開來,並形成一種地下文化。


▲後面介紹的VBA Rerecording就是為TAS改良的模擬器,它可以顯示許多額外資訊,讓玩家更能掌握遊戲。

TAS的目地很簡單,就是在不修改遊戲本身的程式、記憶體(遵守遊戲規則)的情況下,盡可能地表現超乎常理的完美技巧,TAS玩家可以使用慢動作、重播,或是不斷讀取存檔,甚至是瀏覽記憶體內容,以確認敵人的動作、寶箱內容等,由於TAS並沒有去更變遊戲任何部分,因此即便機率很低,低到比被雷劈到還難,但影片內容還是有可能實現。

熱衷於TAS的玩家,通常會彼此競爭,就像賽車手會計較換輪胎的時間一樣,TAS玩家對小地方都是錙銖必較,這恰巧就是TAS的另一宗旨:追求理論上所需最短的破關時間。

對一般玩家而言,TAS影片也非常具有娛樂效果,如果沒辦法玩到成仙成佛,至少可以長長見識。有興趣的讀者可以到SDA這個網站觀看TAS影片,那邊的影片多到可能一輩子都看不完。


SDA網站收集了許多TAS影片,神人玩家以將成績在此展示為榮,肉腳玩家可以來這邊湊湊熱鬧。

但是模擬器總是伴隨著棘手的法律問題,基本上模擬器的開發過程很可能就會牽扯到軟、硬體的授權問題,如果說要夢到遊戲機的硬體是如何運作,那也太過牽強,如果對主機進行逆向工程,那恐怕就侵犯到廠商的智慧財產。此外,下載舊主機的遊戲也是受到法律禁止,而自己將卡帶上的程式抽取出來,又存有灰色空間,因此模擬器的法律爭議一直沒有徹底解決過。

模擬器的原理

一般典型的模擬器,會以軟體模組對應實體被模擬端的硬體架構,可以把模擬器粗分為處理器模組、記憶單元模組,以及I/O單元模組,通常模擬器會略過匯流排的模擬,因為模擬匯流排無疑是繞遠路的方法,直接將資料送進模擬處理器除了可以減少程式的複雜度,也可以增加程式運作的效率。

遊戲機的模擬器可以類比為實體的主機,電腦的螢幕、喇叭就相當於這台主機輸出資訊的地方,而電腦鍵鼠、遊戲搖桿,則是接上這台主機的輸入設備。遊戲卡帶的部分則類比為模擬器的ROM,卡帶的功能是用來儲存遊戲程式,由於我們不需要程式的載體,因此只需要卡帶內的程式本身,這個程式的部分以ROM稱呼,其細節於後面章節會再詳述。

不是虛擬機器

模擬器(emulator)和虛擬機器(virtual machine)聽起來感覺很相近,但其原理及功能卻大不相同。模擬器是利用實體電腦,建立被模擬電腦,然後將被模擬電腦的程式透過直譯器在實體電腦上執行,而虛擬機器則是直接在主作業系統(host OS)上,建立一個完全獨立的虛擬作業系統(guest OS),無論在主、客作業系統,程式都是直接丟進CPU執行。

然而硬體虛擬化(virtualization)又是一個不太一樣的觀念,虛擬化指的是將主電腦(host machine)的硬體資源切割成多個部分,並建立多個虛擬電腦(guest machine),以供給多個用戶使用,虛擬電腦的程式也是使用主電腦的處理器進行運算。

(後面進入模擬器操作實戰)

延伸閱讀:

紅白機遊戲登上 PS Vita,瑪琍兄弟來了,看看如何做到?

PSP 退休後,刷機做3種進階利用,實測給你看

PS Vita 邁向開放,官方開發套件免費用,已有第三方軟體

使用 Facebook 留言

Gino
2.  Gino (發表於 2012年4月16日 09:58)
這篇並沒有參考價值
PS2、WII的模擬器已經發展成熟了
SS、PSP尚未成熟,拿成熟跟沒有成熟的模擬器一起比有何意義?╮(╯_╰)╭
xzealotx
3.  xzealotx (發表於 2012年4月16日 18:11)
DC淚目...完全被遺忘了...囧rz

被遺忘了也好,反正我家DC主機還活著可以繼續遊玩!!
30ee4963f7717e0ec5dbbf8fc414417a?size=48&default=wavatar
5.  國寶大師 李文思 (發表於 2012年12月15日 12:54)
SDA 根本就不是 TAS 的網站
SDA 是一個堅持實機+實時+實力的攻略網站
跟TAS天差地遠。
本文作者真的有去讀過其內容嗎…
還是網路上隨便人家文章抄一抄就好?

TAS 比較有名的應該是這個網站:
TAS Video
http://tasvideos.org/
其 Youtube 頻道
http://www.youtube.com/user/webnations

發表回應

謹慎發言,尊重彼此。按此展開留言規則