Thunderbolt 的傳輸介面革命:8大觀念解析、雙向10Gb/s 速度精彩實測

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速度最終由電腦端決定

最後來看檔案實際傳輸測試部分,雖然也參雜小惡搞成分在內,這數據看來還是相當有意思。首先是傳輸速度數據不顯眼的LaCie Little Big Disk,傳輸單一大檔案居然能夠反向超前Promise Pegasus R4,認為大概是固態硬碟性能差異,或是動態磁碟某層面因素導致。至於零散檔案傳輸就比較符合大家的認知,LaCie Little Big Disk終究只有2顆硬碟,很合理慢了一些。

數據圖表中所指的「同步」,是一次開啟2個FastCopy,同時間但是錯開檔案的進行傳輸測試。例如LaCie Little Big Disk讀取單一大檔案進電腦時,那麼Promise Pegasus R4就進行零散檔案讀取測試。測試用意是模擬多工作運的情形,也能提醒大家,無論Thunderbolt裝置能跑多快,電腦的硬碟裝置速度,也要跟得上才能感受到威力。

Thunderbolt 的傳輸介面革命:8大觀念解析、雙向10Gb/s 速度精彩實測

Thunderbolt 的傳輸介面革命:8大觀念解析、雙向10Gb/s 速度精彩實測

檔案實際傳輸會受到電腦端效能影響,因此裝置端的效能差異會縮小些。

Thunderbolt 的傳輸介面革命:8大觀念解析、雙向10Gb/s 速度精彩實測

Thunderbolt 的傳輸介面革命:8大觀念解析、雙向10Gb/s 速度精彩實測

同時對兩個裝置進行效能測試,最高數據總和逼近Thunderbolt頻寬上限。

來點不一樣的Thunderbolt玩法

Asus Thunderbolt FX

Thunderbolt 的傳輸介面革命:8大觀念解析、雙向10Gb/s 速度精彩實測

Intel去年就已經規劃好,Thunderbolt將結合Ivy Bridge平台,首度進入PC市場。因此Asus設計Z77晶片組產品當時,就在P8Z77-V系列主機板上預留伏筆,暗藏一個TB_Header針腳類型連接器。其配套措施是剛獲得Intel首肯,日前才正式解禁的Thunderbolt EX介面卡,預估價超過2,000元。

組建方式很像早年的HDMI音效輸出土砲方案,必需使用一些線材連接必要訊號。以支援該卡的P8Z77-V系列主機板來說,一般會建議插在第3支PCI-E x16插槽,由晶片組供應Thunderbolt控制器需要的4條PCI-E通道。如果改用其他插槽,那麼通道必然是來自處理器,將會瓜分掉獨立顯卡可用的通道!

至於介面卡與TB_Header之間,則是需要透過一條訊號線連結。Asus表示控制訊號無法透過PCI-E匯流排傳遞,因此得經由這模式,讓介面卡和系統溝通。最後還需要主機板內顯的Display Port訊號,在外部透過標準線材輸入進Thunderbolt EX,混合之後就能構成完整的Thunderbolt訊號。

這對已經採購如P8Z77-V、P8Z77-V PRO,以及P8Z77-V DELUXE主機板的使用者來說是項小小利多消息,至少想體驗Thunderbolt不用整組砍掉重練,你說好玩嗎?

WD My Book Thunderbolt Duo

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這款產品是從先前的My Book系列延伸而來,最大差異就是傳輸介面更改為Thunderbolt。目前推出機型為6TB和4TB,由2顆3.5吋硬碟組合而成,光華等通路已經可以買到,分別為23,000元和18,000元左右。出廠預設配置硬碟還是Caviar Green系列,也就是5400RPM環保節能機種,很顯然無法帶給使用者超快速度體驗。

由於它是款針對Mac OS設計的產品,在Windows環境下功能難免打了折扣。其磁碟控制器來自ASMedia,Windows 7能夠自動辨識為標準AHCH控制器,基本驅動使用不成問題。但是目前還沒有Windows版WD Drive Utilities工具軟體,因此無法設定啟用JBOD、RAID 0/1磁碟陣列功能。

同樣對它進行效能檢測,單顆硬碟存取速度平均可達130MB/s之譜。透過Windows 7動態磁碟組建成RAID 0模式,在ATTO Disk Benchmark測得讀277.3MB/s、寫245.1MB/s最高速度,至於CrystalDiskMark則是有讀252.7MB/s、246MB/s速度表現。

坦白說USB 3.0也能滿足這頻寬需求,不過如前面提過的,Thunderbolt最大價值是充裕可用頻寬,裝置到底能跑多快反而其次。如果電腦端沒有固態硬碟化,這速度其實是夠用的,它甚至還更快一些。是否值得,端看應用環境需求而定。

多工才是核心價值

行文至此,各位客官對Thunderbolt效能還滿意嗎?個人相當肯定它的表現,除了速度超越USB 3.0外,最重要的是理論傳輸頻寬達成超過9成。相較於USB 3.0,其理論速度應該可達500MB/s,但是如前面提過橋接器等許多因素影響,想見識到9成或更高達成率,未必是件容易的事情

雖然我們這樣做比較,它和USB 3.0卻沒有絕對的競爭關係,像是隨身碟就算存取速度再快也有個限度,做成Thunderbolt介面反而沒有什麼效益可言。但外接固態硬碟就不再由USB 3.0獨占,OCZ、Promise等廠商在今年Computex展覽上,都端出Thunderbolt介面外接固態硬碟原型產品。

除了各有擅長領域外,Thunderbolt的意義不只有單一裝置能吃掉多少頻寬,跑出多麼棒的數據。利用這充裕頻寬優勢,串接多個裝置並且同步傳輸資料作業,是它更大的應用價值。

非專業用途請迴避

最重要的裝置部分,基本上台灣現在能買到的產品,除了前面內文中出現的Promise、WD外,也就只有Seagate GoFlex Thunderbolt底座而已。Computex展覽上現身的產品,雖然幫產品數量問題打了支強心針,最快也要再等個把月才會上市,現在市場上選擇性非常貧乏。

認為終歸一句:「戒急用忍」,再等個1~2年,才是所謂「玩家」等級使用者合適進場的時間點。至於普羅大眾們,其實USB 3.0就已經足夠滿足需求,慢慢觀望市場演變就好,不需要太過於期待。

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你要繼續喜歡 USB 3.0,還是把 Thunderbolt 當新歡?

本文同步刊載於電腦王雜誌
 
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1.  Hank (發表於 2012年9月21日 13:56)
這東西大概會淪落到跟 1394 一樣的地步吧...
neco
2.  neco (發表於 2012年9月21日 14:34)
還是有差,IEEE 1394主推是蘋果(1980年起)
所以在PC平台上都需要加裝3'Party的chip才能push
雷球是INTEL推的,都給他包在PCH內了
只需要拉出現路連接connecter就會動了
光是成本以及佈線考量就贏不少,且電器特性的部分也更簡單了
三十二朔月
3人給推

3.  三十二朔月 (發表於 2012年9月21日 15:33)
※ 引述《Hank》的留言:
> 這東西大概會淪落到跟 1394 一樣的地步吧...

Intel表示:逼筆電OEM廠強制搭載╮(╯_╰)╭

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