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番外篇:HomePlug、HomePNA與時俱進

有線拉不成、無線也架不快,看似已經沒有其它解決方法。家用網路除了架Wi-Fi,很難自己實作出其它技術,朝有線網路思考會比較實在。然而拉明線不方便、拉暗線又沒空間,有線網路還能走哪裡?

若不嚴苛地計較速度及品質,有線網路訊號的傳輸在媒介上要求得倒不嚴格。電力線及電話線也都能拿來當網路線用,它們是除了乙太網路線外架設固網的2大技術主流,加上剛好又都是「暗線」,真的無計可施時倒是可以嘗試看看,成功率未必有如刻板印象中低,傳輸品質說不定也有出乎意料的穩定。

HomePlug外網不嫌慢

在2種主流暗線裡,HomePlug應該是大家比較耳熟能詳的。從一開始可憐的只有個位數Mbps的規格頻寬,現在已經有上看百位數的實力,雖然實際傳輸效能還是會因環境而異,但應用在某些場合上是很理想的,比如銜接ATU-R(小烏龜)時,更可以省略外網到第一層分享器之間的佈線。

大多數玩家對於HomePlug的疑慮,除了效能外多存於安全性以及架設難易度上。安全性而言,不外乎是考量到用電力線承載多一層訊號是否會對家電造成影響,這點反倒是十分輕微而可忽略的,從消耗功率上檢視,HomePlug的功率不可能會比一支吹風機對於電力負載上造成更大影響,反而是電線品質對於傳輸效能的損耗才是無法解決的物理面問題。

就架設難易度來看,HomePlug大多設計成隨插即用,在安裝上不致於麻煩,比較難解決的是迴路的判斷以及一些先天的電氣特性,這些變因要不是難以事先釐清,就是無法從理論上來參考,一定要實際安裝後才能知道效果。

以筆者家中的網路環境為例,電力線在同個廻路中由一樓峰迴路轉至三樓,約20公尺的距離能擠出約20Mbps的速度,以區網來看當然是不及格,但當成是外網連至內網的第一層橋接便不算慢,如果外網本身沒有達到這個速度的話。

典型的電力橋接產品

透天厝、大空間網路環境救星:無線網路橋接觀念分析與攻略

▲電力線網路未必只能做點對點的有線訊號橋接。部份機型同樣可以充當無線分享器,所以並不必再找一台分享器來當AP。

  • 產品名稱:BiPAC P106N
  • 廠商資訊:盛達電業
  • 產品售價:電洽
  • 產品網址:http://tw.billion.com
  • 聯絡方式:02-2914-5665

HomePNA時機未成熟

HomePNA相較於HomePlug的名氣較低,但起源較早,不少社區其實都是使用這種技術來當作住戶網路的接入點。它是透過電話線來傳輸資料,一般電話線裡頭會有2蕊實線,有的會有4蕊,通話會佔用2蕊,另外2蕊就能拿來傳數據資料。

只是,HomePNA一樣無法保證傳輸品質,而且會有與通話功能衝突的問題,就像以前的撥接網路上網時不能用電話一樣,在安裝及使用上要有更清楚的技術概念。目前台灣要買到相關產品也不容易,建議可以等市場更穩定再說。

最後還是要回到預算面,固網如不計施工成本,價格一定最低廉,就如本文章一開頭所提的,如果不怕醜,網路線是很耐風吹雨打的,久了再換一條也划算。無線分享器的價格範圍浮動較大,但應用性也最高,至於部分HomePlug機種其實也會支援無線分享機能,沒有誰一定能取代誰。

小烏龜擺放位置可調整

既然電話線也能承載大量的網路頻寬,那麼再買一台小烏龜接上不同樓層的電話線可不可行?當然是不行的。基本上同個電話號碼、同個電話廻路內只能存在1台小烏龜,你要硬再接上第二台的話,會造成衝突,2台絕對沒有辦法同時使用、也不一定能夠獨立使用。

原因很簡單,現行的小烏龜多已同時具備POTS Splitter(電話及網路訊號分岐器)機能,其中一台小烏龜只要沒接上線路,就等於是破壞迴路,會讓整棟樓的電話及網路都無法外連。而且一台小黑龜通常所費不貲,多買一台在成本或便利性上都不可靠。

退一步想,把小烏龜移動到能取得最佳無線網路效能比的樓層倒是可考慮,這個動作並不困難,只要搞清楚分岐器的線路繞送方式就好,去檢查一下小烏龜後面的電話線配置,就會知道怎麼做。

(文=Scarface)

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