幫手機或平板挑無線路由器,入門款 1T1R 規格就夠用

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入門款品質漸趨穩定

筆者從802.11n價格剛跌破千元就買入此規格的家用無線路由器,但效能相當不好,光是看個網頁資訊,就經常遇到NAT效能不夠,造成換頁卡卡的情況。開啟P2P軟體就別想了,沒幾秒路由器就當機。

第二個階段就是硬體效能足夠,但韌體撰寫很兩光的時代。此階段的無線路由器在帳面規格上,足以撐起P2P的應用,可惜原廠韌體真的很「落漆」,無論有沒有網路流量,路由器接上電源開機2~3天,一定會當機死掉,需要人工重新開機,對於網路應用上實在是相當麻煩,於是「購買硬體、刷第三方韌體」在當時蔚為風潮。

最近的情況似乎有些改觀,就算是最便宜的路由器,也能有不錯的硬體效能,原廠韌體穩定性也相當不錯。就拿筆者家裡的D-Link DIR-600來說,前幾版的韌體穩定性實在是不行,逼得筆者刷入DD-WRT;但在某次的韌體更新之後,穩定性大幅提升,效能也壓過第三方韌體,至今已超過數個月不曾當機。

當然單一個案不能當作整體的行為表現,但至少筆者近期幫親朋好友選購無線路由器之後,都沒有接到要求到府服務的電話,看來穩定度有一定的提升。

幫手機或平板挑無線路由器,入門款 1T1R 規格就夠用

幫手機或平板挑無線路由器,入門款 1T1R 規格就夠用

▲在千元以下的價格帶中,可能是唯二具有GbE等級的無線路由器。

多天線須配合GbE網路

在千元以下的入門款無線路由器裡,無線網路802.11n規格大致上可以依天線數量再細分成1T1R和2T2R的款式。先來複習一下,802.11n 1T1R、使用40MHz頻寬時的速率最大為150Mbps,2T2R 40MHz最高速率為300Mbps,不知道各位看出什麼問題了嗎?

不論是1T1R還是2T2R,與有線網路傳輸資訊時,都會卡在有線網路的100Mbps速度瓶頸,唯有換成GbE等級的有線網路,傳輸速率才會往上增加。可惜在千元以下的無線路由器中,配備GbE有線網路的產品實在太少,絕大部分還是維持在100Mbps。因此選購2T2R 300Mbps的無線網路產品,僅是為了能夠有更多的頻寬容量分配給多台無線裝置,或是利用多天線擺設不同角度,換取更佳的訊號覆蓋範圍。

便宜的秘密

本文開頭的時候就破題,3C產品會因為規格不斷推陳出新,而使得舊款價格越逐漸往下調,高階變中階、中階變低階、低階就直接停產不賣了。無線路由器也是如此,低價商品與高階產品還是會有落差,而這些不同就是低價品便宜的秘密。

高度整合的SoC

SoC就是將原本整個系統所需零件,直接整合進單一晶片裡,不用再各自封裝或是龐大的電路板,降低整體成本。低階的無線路由器可以說是把此一精神發揮到極致,最主要的SoC晶片就整合了CPU、交換器、記憶體控制器、低速匯流排、高速匯流排……,再加上個記憶體、無線晶片、存放韌體的快閃記憶體就可以出貨了;更精簡的SoC甚至把無線網路的部分也整合進去,少掉額外購買無線網路晶片的成本。

高階產品就不是如此,CPU、交換器、無線晶片都是分開的,因為這種產品不太可能使用較為先進的製程,為了追求效能而拉高時脈的做法,連帶影響的就是廢熱增加,太多功能聚集在同一晶片將會導致散熱不易。

再者就是高階晶片的出貨量本來就比較少,如果推出SoC的版本,勢必會為了許多小功能而劃分出許多型號,這會增加倉儲成本與風險,到不如將各個部分分開,想要不同的功能或效能,就使用不同的零件來組合。

NAT效能較低

因為低階路由器的CPU時脈不高,遇到需要修改封包內容的NAT工作,很有可能卡在這關,讓網路效能下降。幸好這點在低階款CPU時脈不斷提升的情況下獲得解決,100Mbps的乙太網路可以跑出全速。那高階路由器要賣什麼?別擔心,高階路由器的戰場是GbE等級的乙太網路,想要跑出全速得要有低階路由器的10倍NAT轉換效能。

規格較落後

要馬兒好又要馬兒不吃草,乾脆自己背馬跑比較快!這點反應在低價無線路由器上可說是十分恰當,你掏出多少小朋友,廠商就給你多少價格的產品。

就拿市面上最高階的家用無線路由器做為例子,有線網路規格為GbE等級,無線網路不僅有3T3R,還有802.11ac規格。而目前市面上最低階的產品,有線規格最高到100Mbps,無線網路也只有802.11n 1T1R而已。

附加功能少

現代的路由器多了許多網管的附加功能,譬如網址過濾、封包過濾、進階防火牆、網路速度調整等,且不論高中低階皆有,但其功能性還是有所差異。越高階的路由器因為效能較高,能夠設定較為複雜的過濾規則,低階款大多都是把P2P協定的封包優先權降低而已。設定的規則數目也有多寡,高階款可設定較多的判斷規則,低階款相對較少。

較為低階的無線路由器,因為記憶體容量不大,一些需要載入其它套件的高階功能會被刪掉,像是印表機分享、檔案分享、BT下載等等。有時候就算低階路由器的效能足夠,廠商為了切割出產品線,也會把某些功能拿掉,例如低階網路SoC都會有的USB控制器,廠商並不見得會在最低階的無線路由器中實做出來。

不能更換天線

一竿子打翻一船無線路由器是不明智的行為,但近期低價產品不能更換天線的型號越來越多,如果有更換天線需求的使用者應該避免挑到這種產品。但是反過來說,幾百塊的無線路由器,另外購買幾百塊的天線裝上去,感覺有反客為主的意味,倒不如一開始就花比較多的金錢購買具有高增益值天線的機型,搞不好比起自己DIY更划算。

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▲讓天線具有可拆換能力的SMA接頭,當然也是成本的一環。

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▲天線數量並不一定代表傳輸速度,還是要看機器的規格表才能得知。

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