土炮USB 3.0隨身碟:自組外接固態硬碟便宜又更快

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那些低價位隨身碟,常見讀取60~90MB/s,但寫入只有20~40MB/s的規格。中價位產品速度稍好,不乏讀取100~150MB/s、寫入接近100MB/s速度,非得高價位產品讀寫才能達到150MB/s以上,但最快也不超過讀寫250MB/s。而低價位固態硬碟,普遍有讀取350MB/s、寫入200MB/s以上的速度,你說是不是更吸引人!

土炮USB隨身碟,或說是土炮外接固態硬碟都好,外接盒的挑選是個要點。如過去幾年USB 3.0相關題材文章中,我們一直強調UASP支援的重要性,雖然應用上有些限制,卻也不是那麼難以達成。

BOT是古老的傳輸協定

再次溫習一下老課題,UASP(USB Attached SCSI Protocol)屬於USB 3.0所新增傳輸通訊協定規範,充分運用雙向多工傳輸模式,以期提高介面頻寬利用率。其效益簡單而言,是相較於預設的傳統BOT(Bulk Only Transfer)傳輸模式,能顯著提升資料傳輸速度。

不過UASP需要軟、硬、韌體三者相互搭配,軟體是指驅動程式部分,Windows 8、8.1已原生內建支援USB 3.0控制器。至於各家控制器廠商所釋出驅動程式,是否支援UASP與其他作業系統,每家的情況不進相同。硬與韌體則為裝置端橋接器,需相容於UASP規範並且搭配相對應韌體,如此才能構成完整應用環境。

UASP環境沒那麼難構成

當前所常見USB 3.0主控制器,仍然以AMD與Intel主機板晶片組原生內建,以及ASMedia、Etron Tech、Renesas(NEC)等第三方廠商製品居多。Intel與Renesas(NEC)基本上是都可支援UASP,其餘品牌由於產品型號眾多,這邊姑且不加以細究,建議自行至控制器廠商官網查詢即可得知。

UASP應用誕生至今,棘手的問題是裝置端橋接器韌體層,被列為加額外付費項目。也就是說即便橋接器規格明列支援UASP,外接盒廠商如果沒有付費加購相對應韌體,那麼自然還是無法啟用UASP傳輸模式。不過這並不會對消費者造成什麼困擾,因為外接盒廠商都懂得運用這話題,將支援UASP列為行銷宣傳重點。

留意SATA 6Gb/s規格較佳

唯一對大家有些微影響的地方,是台灣市場似乎不怎麼熱衷於UASP,連帶使得橋接器選擇極為有限。打從USB 3.0上路至今,筆者接觸過確實支援的橋接器,清一色都來自ASMedia。舉如ASM1053E、ASM1051E系列等,多數玩家應該都不陌生,甚至比筆者還要熟悉。

假使你有機會接觸到其他方案,有個小地方得留意到,橋接器最好是支援SATA 6Gb/s。UASP固然有加速效果,但是SATA 3Gb/s實際可用頻寬不過270MB/s左右而已,礙於頻寬限制將會失去意義。當掌握外接盒產品規格標示,以及人肉搜索確認橋接器SATA規格這2點,就不難找到合適的外接盒產品。

UASP正確運作與否確認

土炮USB 3.0隨身碟:自組外接固態硬碟便宜又更快
在Windows作業系統環境底下,連接裝置後至控制台,展開裝置管理員內「存放控制器」與「磁碟機」,如前者出現USB Attached SCSI(UAS)Mass Storage Device項目,後者磁碟機後方有「SCSI Disk Device」字樣時,即代表UASP傳輸模式正常啟用運作。

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另一種只針對裝置端橋接器,查看支援UASP與否的方式,是上網下載較新版本Chip Genius,執行後留意偵測資訊是否有USB Attached SCSI(UAS)Mass Storage Device資訊。得留意,如果你的系統不支援,那麼偵測結果可能會有些出入。

厚度的代價其來有自

其次是硬碟安裝相容性問題,外接盒產品設計上都兼容硬碟與固態硬碟,得注意可安裝的硬碟高度限制。9.5mm是為基本通俗規格,要安裝7mm裝置通常不成問題,有些產品則是支援到12.5mm,產品厚度相對會高出一些。假使你很在意輕薄度,就要盡可能選擇最高只支援9.5mm的產品,這足以支援90%以上的2.5吋裝置。

至於輔助電源部分,固態硬碟真實耗電量未必比硬碟低,但是至少啟動瞬間電流要求沒那麼高。故外接盒是否有輔助電源插孔,甚至提供相關配件線材,這點無需太在意。反倒是如果你經常會帶著外接盒四處跑,主電腦又為桌機或比較少攜帶外出的筆電,可以多買條傳輸線固定插著,這能省去反覆收納、安插線材的不便。

常見設計方案僅ASMedia

為進一步驗證土炮自製USB 3.0隨身碟,或說是USB 3.0外接固態硬碟之價值,筆者設定目前市場上能購買到這條件,借得下列3款支援UASP的2.5吋外接盒產品。基於內部結構設計差異,有些不見得能輕易見到橋接器本尊,故一律搭配Chip Genius來窺探橋接器出自何方。

筆者借測前並未上網爬文窺探內部設計,結果是這3款產品都採用ASMedia設計方案,並且同為ASM1053E橋接器。依據官方規格描述來看,它相容於USB 3.0規範 1.0版與UASP 1.0規範,並且屬於SATA 6Gb/s轉USB 3.0規格。其實筆者很想把玩其他橋接器,雖然結果不如期待,至少符合我們建議的採購挑選條件。

 

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勞碌命
1.  勞碌命 (發表於 2014年7月07日 09:40)
想起computer science課本裏面講的名言:
千萬不要低估一架滿載磁帶的飛機的"頻寬"

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