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二色成形鍵帽重新回到市場

在了解鍵帽材質之後,接下來討論鍵盤上的印字,畢竟對於多數使用者來說,都是要看到鍵盤上的印字才知道該如何打字,當看不到任何印字時可能就會不知所措。鍵盤上的印字技術約可分為油墨、雷射、熱昇華印刷以及二色成型,經過印字之後的鍵帽表面平整度都會有差別。

先從油墨印刷來說,油墨透過網板印刷留在鍵帽的表面,如果沒有上膜保護(Coating),鍵帽的表面會凸起,手指接觸時會感覺很明顯。有些油墨印刷是透過機台從印刷到上模一次完成,但這種方式用肉眼就能看到鍵帽的表面有微凸的感覺,目前大部份的筆電鍵盤都是採用這種方式設計。

雷射發泡變黑屬於正常現象

雷射技術是利用雷射光在鍵帽表面上燒出痕跡,早期雷射會讓鍵帽呈現凹陷狀。例如在白色鍵帽上會清楚留下黑色的字,但在黑色鍵帽上如果再留下黑色的字體可能就會不明顯。雖然調整雷射功率也會有所影響,但效果可能就變成偏向土黃色的字,或者是無任何燒焦顏色單純只是下陷而已。

為了要讓字體更為顯眼,因此近幾年有廠商推出ABS發泡鍵帽,也就是說當雷射光打到鍵帽時表面會受熱凹陷外,還會產生白色發泡材質補滿缺口,因此在黑色鍵帽上也能有白色的字體。不過這種方式處理後的鍵帽表面,有可能是凹陷的,也有可能是平整甚至有微凸的情形。

另外,白色發泡材質有可能會因為外在的侵蝕(如使用者的手汗或手髒)導致變黑,字體有可能就會變的不明顯了。依不同使用者的習慣,由白轉黑的過程時間不一定,最長可能要到一年才會變髒,但也有些是不到一星期就變顏色了。至於PBT材質是否有發泡鍵帽?其實也是有的,只是目前市面上採用其鍵帽的鍵盤不多。

▲多人以為雷射鍵帽不會掉字,不過就算是採用燒出黑色字體的方式,還是有可能將那層黑色焦痕打掉,變成了白無刻的效果。(註:白無刻代表在白色鍵盤擁有白色印字效果的鍵盤)

▲雷射發泡的鍵帽打久了會黑,可以發現是白色的部分被染成灰色或黑色,導致字體變著不明顯,不算是掉字只是變髒了。

熱昇華與二色摸起來較平

將顏料以高溫融入鍵帽的熱昇華技術,多數都是採用較硬的PBT材質,這是因為ABS受不了高溫,可能字都還沒滲入至鍵帽內已整個變形了。而PBT的熱昇華鍵帽是因為顏料已滲進鍵帽內,就算是殘留在鍵帽表面的顏料已不多,摸起來是不會感覺有凸出來。

最後一種的二色成形,是使用兩種不同顏色的塑料混合而成,也可稱為二射成形或二色成型。主要是利用顏色的差異性來產生文字,原理為在射出的過程中會先由第1種塑料射出字體後,再透過第2種塑料射出其餘的部分,光這部分就可以看到生產與一般鍵帽完全不同。但字體是融和在鍵帽內,因此摸起來會與原始鍵帽素材一樣都是平的。

▲熱昇華鍵帽主要是將油墨滲到鍵帽,因此除了往下滲入外也會往旁邊暈開,因此可以從字的邊緣看到一些毛邊,這算是熱昇華鍵帽的特色。

小教室:無刻印鍵盤

無刻印鍵盤顧名思義就是整把鍵盤都沒有印字,看起來與一般鍵盤有完全不一樣的感受,只是要看使用者有沒有辦法盲打了。

二色成形鍵帽得來不易

二色成形的字體是透過鍵帽模具來射出,也代表著每個按鍵都是由獨立特定的模具來射出成形。放眼到全球上的不同國家,印字語言都有些差異,因此整體的成本非常高,機動性又較低。例如原本要製作1萬把鍵盤外銷,如果是以其他種方式來執行的話只要先射出1萬套鍵帽,再來只要依需求進行油墨或雷雕不同國家的字體。

但若是二色成形鍵帽,就必須一開始就先了解各個國家的需求數量,才能進行射出鍵帽,並且之後若要更改國家販賣時,這些已射出的鍵帽就無法再使用。再加上維護模具也是一門不輕鬆的功課,相較於只要專注於一套模具上的維護成本與時間,二色成形的鍵帽就漸漸從市場上消失。

另一個現今被淘汰的說法,是指當時的主流從機械式鍵盤轉向薄膜式鍵盤時,由於鍵帽的設計已不同,因此舊有的模具就轉手出售,最終不知流落至何方或被回收掉。只是近期廠商為了要做到與其他家產品的差異化,才又重新將焦點放回到二色成形鍵帽。

在塑料的材質方面,以前都是採用ABS材質,但進期為了要做到產品差異化,因此改採用更耐磨的PBT材質。但讀者千萬別以為這差異只是拿相同模具來改塑料而已,其實不同塑料材質的塑膠射出成形的縮水率都不同,因此模具是無法直接共用,都是要另外開發新的模具才行。

▲像這個二色成形鍵帽主要先射出內部白色字體與鍵帽外圍的部分,字體會看的到是微凸的。接下來,會再射出黑色塑料將剩餘的部分全包覆,就形成一個完整的鍵帽,通常這種方式是可以靠機台全自動化生產。

剪開鍵帽觀察二色成形

二色成形看起來真的很棒,但在生產的過程中不是只有單一種方式,筆者相信在玩家中了解這差異的應該不多。從塑膠射出來說,一種是直接透過機台從頭到尾並自動轉換模具,當射出完成就已經是一個完整的二色成形鍵帽。

另一種是射出字體的塑膠成形後,再手工移至另一個機台完成鍵帽射出。其實無論哪一種方式,都是屬於二色成形鍵帽。直接將鍵帽動手剪開,便是觀察二色鍵帽最簡單的方式,筆者為了這次專題也剪開了幾個鍵帽來研究。

▲這個二色成形的設計方式,字體的塑料主要是留在上方一層,其他部分仍是以白色塑料為主。

假二色鍵帽其實不常見

剛所提到的「二色」,主要是由2個顏色的塑料就屬於二色成形,就算其中沒有用來射出字體其實也是屬於二色成型。例如在一些平價機種來說,對於Caps Lock、Scroll Lock、Number Lock這種有燈號的指示按鍵,有些會在鍵帽上製作一個透明開孔。這時透明開孔就分成是二色成形鍵帽,或者是拿一般鍵帽鑽孔後才手工塞入透明料。以前者來說品質通常會較好,不過按鍵的字體就必須透過油墨、雷雕等其他方式來達成。

另一種是前幾年有廠商在W、A、S、D鍵表面設計了橘色橡膠防滑材質,這在生產的過程中也是屬於二色成形的一環。換句話說,雖然這些字體不是使用塑膠料達成,但對於鍵帽而言仍是屬於二色成形鍵帽,筆者認為不是假二色鍵帽。

在網路上有一些假二色鍵帽的圖片,就是鍵帽底部擁有二色成形的特色,但表面印字只是一般的油墨或雷雕,實際割開鍵帽驗證真的是如此。目前筆者尚未找到當時候的理由,但相信如果為了節省成本而這麼做其實沒有必要,相信一定有他的理由在,這部分筆者會持續了解原因再來分享。

二色成形鍵帽正面:

由於二色成型鍵帽是從模具上來設計字體,要將射出的困難度考慮進來,因此字型的設計會較為簡單一些,不會太過於複雜。

二色成形鍵帽底部:

如果將二色鍵帽翻過來比較,可以看出與一般鍵帽完全不同,可以同時看的到鍵帽顏色以及字體顏色。

 

下一頁還有:DIY更換鍵帽注意事項

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貓貓總指揮
2.  貓貓總指揮 (發表於 2014年12月24日 12:12)
目前用的Filco鍵盤就是平衡桿設計,
有平衡桿的鍵帽其實很好拆,
但是要裝回去就比較麻煩了,
當初買來換的是太豪的二色鍵帽,
換鍵帽會讓整個鍵盤的感覺更與眾不同~<( ̄︶ ̄)>

emiljou
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3.  emiljou (發表於 2014年12月29日 01:20)
『…變成了白無刻的效果。(註:白無刻代表在白色鍵盤擁有白色印字效果的鍵盤)』
『無刻印鍵盤顧名思義就是整把鍵盤都沒有印字,看起來與一般鍵盤有完全不一樣的感受,只是要看使用者有沒有辦法盲打了。』
這樣不是自相矛盾?
一般有印字但印字顏色和鍵帽顏色相同的應該是稱為同色印刷或是同刻吧?

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