遊戲開發商 EA 歷史發展與相關議題

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關於EA的遊戲品質

遊戲開發商 EA 歷史發展與相關議題

▲末日之戰系列是當代FPS的表率。

2006年,EA遊戲在metacritic的平均分數是72分,僅次於任天堂的74.5分,位居業界第二。然而EA的遊戲品質在這之後就乏善可陳,知名的新系列屈指可數,尤其是運動類遊戲,被戲稱只把名單照片更新就拿出來賣,評價自然是直直落。EA的執行總監利西德注意到這個現象,便宣布會催生更多的新系列,而他們也真的說到做到。到了2012年,EA遊戲在metacritic的平均分數超越任天堂,成為業界一哥,不簡單喔。

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▲滑板不過癮?就來《疾風滑雪板》滑雪吧。

EA的待遇爭議

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▲指控EA壓榨員工的愛林.霍夫曼。

2004年,EA被檢舉壓迫員工長時間工作,每週工作時數高達100小時,就算沒有在追趕開發進度依舊如此。曾就職於EA的愛林.霍夫曼(Erin Hoffman)在EA的部落格網站「EA Spouse」發文指出,EA要求他們從早上9點工作到晚上10點,表現好的員工才可以在週六提早離開。

EA還曾經遭到美工的集體訴訟,要求EA賠償他們超時工作的加班費,EA被迫賠出1500萬美金。另一個案例是程式設計師的集體訴訟,法院宣布EA必須支付1490萬美金。EA後來改以時薪去聘雇低階員工,避免無謂的勞資糾紛。

EA與防拷機制

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▲因為防拷機制過當而備受抨擊的《Spore》。

EA喜歡在自家遊戲裡加入防拷機制,卻帶給玩家一籮筐的麻煩。2008年,EA推出新作《Spore》,加入惡名昭彰的SecuROM防拷機制,以及區區3次的啟動次數(代表你只能安裝遊戲3次)。正版玩家不堪其擾,網路上罵聲四起,亞馬遜網站的Spore被大量網友評了最低的1星評價。這款遊戲的過度保護沒有發揮效果,反而導致盜版大量橫行,甚至驅使許多正版玩家投向盜版陣營。

EA的麻煩事還沒結束,憤怒的玩家接二連三對EA發動集體訴訟,要EA為了找正版玩家麻煩的惡行付出代價。EA的矯枉過正惹得一身騷,真有夠慘。

EA訴訟沒完沒了

2013年,EA受到NCAA一群球員的集體訴訟,指控EA遊戲裡面的某些選手容貌和他們非常神似,侵害了肖像權。EA最後認賠殺出,花了4000萬美金擺平這場官司。根據估計,每位球員可以從EA那裡獲得20萬至30萬美金的補償。

2013年底,EA受到玩家的集體訴訟,理由是《戰地風雲4》的DLC裡面有各種臭蟲,EA沒有做好把關工作,導致玩家無法進行遊戲,甚至造成個人檔案損毀的慘劇。遊戲開發部門DICE不得不出來跟玩家道歉,承諾在修好這些臭蟲之前,他們會終止所有DLC的發行計畫。

EA的票選殊榮

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▲新版的模擬城市因為臭蟲而被罵翻。

2012年,美國網站「The Consumerist」舉行了票選,題目是「誰是美國最差的公司?」。這個投票吸引了25萬名網友參與,EA獲得5萬多票,擊敗了AT&T、沃爾瑪與美國銀行,成為該年度票選的最爛公司。玩家指名EA的理由不外乎是《質量效應3》的爛結局、聲名狼藉的DLC政策、收購開發商並解散重組。

2013年,EA再次獲選此殊榮,理由除了上面的幾點外,還包含《絕命異次元3》的小額付費(販售武器讓玩家在單人任務裡使用,單人任務喔!),以及新版模擬城市的臭蟲風波。EA的烏龍事蹟再添一筆。

EA對開發商的高壓政策

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▲終極動員令系列落到EA手上就不復當年勇。

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▲由於利潤不佳,榮譽勳章系列被EA宣布終止開發。

EA有許多為人詬病的政策,其中就屬對開發商的高壓政策最惡名昭彰。EA喜歡收購小規模的開發商,卻不太喜歡給他們機會。一旦EA發現無利可圖,就會悍然要求對方終止開發。如果開發商暫時沒有推出新作的能力,EA就會接將其解體與重組,同時資遣部分員工,無視他們過去的資歷與榮光。這些作法讓EA聲名狼藉,老玩家尤其憤怒。

以創世紀系列聞名的開發商Origin為例,EA於1992年收購Origin後,便開始對他們施壓,要求他們盡速開發《創世紀8》與《創世紀9》,無視元老人物理查.蓋瑞特(Richard Garriott)的反對。這兩款遊戲被迫倉促推出,卻因為壓縮開發時間導致品質低落,被玩家罵翻天。最後EA宣布終止創世紀本傳的開發計畫,一代經典就這樣黯然而終。

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▲因為趕進度而臭蟲一堆的《魔法飛毯2》。

另一個例子是牛蛙的遊戲《魔法飛毯2》。魔法飛毯曾經是牛蛙公司的名作,EA收購牛蛙後就開始干涉開發進度,要求他們必須將遊戲如期推出。牛蛙為了趕上截止期限而搞得人仰馬翻,最後遊戲雖如期推出,卻有許多致命臭蟲沒抓乾淨,使得遊戲評價直直落。EA的舉動激怒了牛蛙的首席設計師,彼得.莫利諾(Peter Molyneux),導致後者於隔年離職,讓牛蛙少了一門大將。

大公司總是以現實為考量

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▲質量效應系列是遊戲史上的科幻經典。

EA是個非常大的遊戲企業,而且有貫徹目標的決心。為了公司發展,EA願意砸大錢投資開發商,不計代價收購小型工作室。有必要的話,EA也會積極干涉開發商的進度,狠心將不賺錢的經典系列腰斬,種種行徑簡直是冷酷無情。難怪他們會被玩家罵翻,在外面惡名遠播。

然而就結果來看,EA的做法明顯是成功的,他的巨型規模與天文數字的營收就是最好證明。換個角度想想,EA之所以願意行動,甚至不惜犯眾怒,全部是為了一個單純的願景:獲利。為了獲利,EA可以不擇手段,辜負天下玩家亦在所不惜,霸道的風格與玩家至上的仁道大相逕庭。

EA成立30多年來屹立不搖,能夠挺過業界的風風雨雨,撐過金融風暴的摧殘,多次組織重組而不潰散,理由就是他的殘酷本質,以及唯利是圖的堅實願景。我們或許會瞧不起EA的惡劣行徑,鄙視EA的無情作為,卻無法否認EA的確是個實力堅強的遊戲大廠,也是企業的成功典範。

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▲戰地風雲系列是近代戰爭遊戲的顛峰之作。

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xyz
1.  xyz (發表於 2015年2月08日 13:29)
其實ea跟微軟很像
哪家廠商做的比自己好
就買下來

之後再搞爛

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