遊戲開發商 EA 歷史發展與相關議題

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EA Sports將EA推上頂點

遊戲開發商 EA 歷史發展與相關議題

▲《FIFA國際足盟大賽14》逼真畫面令玩家鼓掌叫好。

2000年,EA逐漸成為遊戲業界的旗艦廠商,創始人霍金斯在該年離開,由早期元老之一的萊里.波布斯(Larry Probst)接掌CEO一職,也在同年將用了18年的舊商標淘舊換新。

2004年,EA資助數百萬美元給南加州大學,幫助後者成立數位多媒體課程。EA在同年擴張EA Sports的版圖,與國家美式足球聯盟(NFL)與美國大學聯盟(CLC)簽約,推出NHL與NCAA的運動遊戲。EA也與美國電視台ESPN簽下15年的合約,讓EA的運動遊戲可以使用現實比賽的數據資料至2020年。

運動遊戲替EA立下許多汗馬功勞,包含NHL美式足球系列、FIFA國際足盟大賽系列、勁爆美國職籃系列、NCAA美國大學籃球系列,以及老虎伍茲的高爾夫球系列,族繁不及備載。這些遊戲不僅銷售長紅,又能夠延續上一代的遊戲系統,進而壓低開發成本。EA還替運動遊戲導入線上更新球隊資料的機制,大幅延長遊戲的生命週期。

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▲NCAA美式足球系列在台灣較為冷門。

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▲勁爆美國職籃系列擁有不錯的人氣。

EA與Ubisoft

Ubisoft是遊戲業界的大公司,EA卻在2004年突然發難,收購了Ubisoft將近20%的股份,代表EA有意吞下Ubisoft。Ubisoft對此感到非常震驚,發言人批評此舉「充滿敵意」。後來EA一直找不到機會攻略Ubisoft,直到2010年才決定放棄,售出手中Ubisoft股份的15%,相當於1.22億美金。

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▲不會溜滑板也沒關係,來玩極限滑板系列吧。

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▲絕命異次元系列具有超暴力血腥內容。

EA的人事異動與組織劃分

2006年是EA活動旺盛的一年。EA於該年春季展開內部整頓,裁掉5%的員工;於夏季併購了Mythic Entertainment以及遊戲《戰鎚online》;於該年秋季與手機廠商Nokia合作,將旗下名作移植至Nokia的行動裝置上。

2007年,波布斯卸下了CEO一職,由執行總監的約翰.利西德(John Riccitiello)接任。利西德上任後便展開變革,宣布將EA分成四大部門,分別為The Sims、EA Casual Entertainment、EA Sports與EA Games,每個部門都有獨立的工作室、員工與行政體制,可以自行調整開發方向與節奏。利西德的做法固然鞏固了旗下主流系列的開發,卻將旗下許多知名工作室打散重編,鴨霸行徑備受玩家抨擊。

EA併購案的成功與失敗

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▲極速快感系列可以開名車跑給警察追喔。

2008年,EA對他的業界對手,Take-Two Interactive(代表作有生化奇兵系列、俠盜獵車手系列、2K運動系列)相當感興趣,便提出每股25美金,總價約20億美金的價碼,希望能併購Take-Two。然而Take-Two對EA的價碼相當不滿意,即使EA後來加碼至每股26美金,Take-Two仍然不為所動,讓EA碰了一鼻子的灰,EA的股價因此重挫了5%。

2008年夏季,EA併購了南韓的手機遊戲開發商Hands-On Mobile Korea,並將其改名為EA Mobile Korea。同年冬季,EA宣布關閉下的Casual Entertainment部門,裁掉多餘的員工(約有600位,將近是全部的6%),將剩下的員工併入the Sims部門。這個合併案造成EA將近3.1億美金的虧損,加上該年金融風暴的壓境,EA於年底結算時總共虧損了6.41億美金,令他們苦不堪言。

2009年秋季,EA以2.75億美金的代價,收購社群網站的遊戲開發商Playfish。同時炒掉17%,將近1500名的員工,並解散旗下開發商Pandemic Studios(代表作為《魔戒:勇者無雙》)。EA又以「不符合經濟效益」的理由,關閉了人氣旺盛的社群網站「Battlefield News」以及「EA Community Team」。

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▲異軍突起的線上遊戲《神兵泰坦》。

EA近年的主要活動

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▲萊里.波布斯是EA的現任執行總裁,是元老級的人物。

2010年秋季,EA以2000萬美金的價碼,併購了英國的行動裝置遊戲經銷商Chillingo,不過該公司經銷的名作遊戲《憤怒鳥》與《我的蛙蛙哪有那麼愛吃糖》並不包含在EA的併購案內。2011年,EA再次對旗下開發小組進行重整,將原本的the Sims改名為EA Maxis,追加新的小組「EA All Play」,掌管舊遊戲與行動裝置平台的免費遊戲。

2012年,EA呼籲美國政府廢除捍衛婚姻法案,指出這個法案不僅違憲,而且導致他們公司出現歧視與稅賦爭議。2013年春季,利西德卸下CEO職位,由波布斯接任執行總裁。2013年夏季,EA進行組織重整,資遣了10%的員工約900人。2013年秋季,EA創始人之一的安德魯.威爾森(Andrew Wilson)執掌CEO一職

捍衛婚姻法案(Defense of Marriage Act,DOMA),這個法案允許美國各州拒絕承認在其他州合法的同性婚姻,同性婚姻的夫妻無法擁有配偶身分,也無法享受聯邦的婚姻福利。這個法案於1996年推出後爭議不斷,直到2013年,美國最高法院宣布該法案違憲並作廢,才替漫長的爭議畫下休止符。

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▲安德魯.威爾森,EA現任的CEO。

EA的公司結構

EA目前的最高領導人有兩位,分別是執行總裁的波布斯,以及CEO的威爾森。EA下面分成四個開發部門,每個部門擁有獨自的體系、下游開發商與運行結構。

EA Games:這個部門是目前EA的主要戰力,規模位居四個部門之首,遊戲領域包含角色扮演、冒險、賽車與格鬥。隸屬於此部門的開發商有Criterion Games(極速快感系列)、DICE(戰地風雲系列與倩影特務系列)、Ghost Games(極速快感:生存競速)、Visceral Games(絕命異次元系列)、BioWare(質量效應系列與闇龍紀元系列)。

EA Sports:運動類型的遊戲一律集中在這個小組,少數非運動類的遊戲,如雲絲頓賽車系列也屬於這裡。隸屬於此部門的開發商有兩個,EA Tiburon與EA Canada。

EA Maxis:這個部門的前身為the Sims,遊戲包含模擬市民系列的主程式與資料片。隸屬於此部門的開發商有三個,Maxis Emeryville、The Sims Studio與EA Salt Lake。

EA All Play:這裡包含EA早期的遊戲(如創世紀系列)、與第三方廠商合作開發的遊戲,以及線上遊戲與免費遊戲。隸屬於此部門的開發商有兩個,PopCap Games與EA Mobile。

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▲辛普森家庭系列充滿美式幽默。

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▲想體驗拳擊,就來試試勁爆實況拳擊系列吧。

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▲EA也負責開發星際大戰系列的動作遊戲。

 

(下一頁還有:關於EA的遊戲品質)

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xyz
1.  xyz (發表於 2015年2月08日 13:29)
其實ea跟微軟很像
哪家廠商做的比自己好
就買下來

之後再搞爛

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