PCIe 衝突連帶減少,周邊配套設計小修改進化

接著來看 PCIe 匯流排介面配置,和前述堆砌功能之間的 PCIe 通道連動關係式,這邊僅就搭配 Skylake-X 處理器來談。Prime X299-Deluxe 總計有 6 根插槽,搭配內建 44 條通道的處理器時,PCIEX16_1~4 配線皆連接至處理器端,通道依序配置為 x16、x4、x16、x8。若搭配 28 條通道處理器則為 x16、x4、x8、x2,得留意 PCIEX16_4 配線是改連接至 X299 晶片組,因此會和 SATA6G_5 / 6 共享資源,基本上是只能二選一使用。

至於 PCIe x1 插槽與其他堆砌功能,都是由 X299 供應所需通道,其中 PCIEX1_1 和 802.11ad 無線網路連動,PCIEX1_2 則與 SATA_7 關聯。PCIEX1_1 通常會被 PCIEX16_1 的顯示卡擋住,而 PCIE2_1 插槽使用 2~3 路顯示卡時才會被擋到,但就算 PCIEX1_2 安裝介面卡而失去 SATA_7,視處理器 PCIe 通道數量而定,最差情況下仍然有 4 組 SATA 6Gb/s 可用。另外是 M.2_2 與 U.2 連動,應該鮮少人會用到 U.2,因此這限制同樣能忽視。

配備 WiGig 無線網路、Thunderbolt 3,Asus Prime X299-Deluxe 主機板試用
▲ PCIe x16 插槽仍然有1 組並未採用 SafeSlot 結構強化設計,這點和前一代產品相同,而在多路顯示卡支援性部分,相容 NVIDIA Quad-GPU SLI、2~3 路 SLI,以及 AMD Quad-GPU CrossFireX、2~3 路 CrossFireX。

至於風扇插座等諸多小元素,從 X99-Deluxe II 演進而來的一些變動簡單講,新增支援可尋址功能的 Aura 燈條插座,以及 VROC 專用 VROC_HW_KEY 功能解鎖插座。而先前已經有一定水準的散熱配置,針對水冷散熱新增 AIO 幫浦風扇插座 AIO_PUMP,並將原有的幫浦插座提升成 W_PUMP+。另外是新增 M.2_FAN,就近配置在 M.2_1 插槽一旁,只不過系統風扇仍然只有 2 組,想強化機殼散熱得透過既有的配套措施,也就是 Extension Fan 風扇擴充卡來裝配。

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▲ 處理器一旁新增 AIO 幫浦風扇插座 AIO_PUMP。

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▲ 主機板周圍零星配置新元素之一是 M.2_FAN,基本上是可以將它當作第 3 組系統風扇插座利用之。

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▲ 主機板周圍零星配置其他新元素如 ADD_HEADER 插座,支援可尋址功能的 LED 燈條。

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▲ EXT_FAN 插座是用於連接 Extension Fan 風扇擴充卡,所增加多組風扇插座,其中 3 組可加上配件中的熱敏電阻線材使用。

處理器與記憶體電源迴路,大抵上是承襲 X99-Deluxe II 設計手法,控制樞紐是自家 DIGI+ 數位電源管理晶片。用料部分一見如故,包含電容器、電晶體等基礎元件,無非是標榜低 ESR、長壽耐用等特性。如此組成處理器 8 相、記憶體 2 + 2 相迴路,架構形式和 X99 世代產品相仿,亦能在 UEFI BIOS 或 AI Suite 軟體內做不同程度的設置。

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▲ 處理器電源迴路一角。

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▲ 記憶體電源迴路一角。

UEFI 僅針對新硬體調整,VROC 是為新樂趣

UEFI BIOS 介面設計配置部分,Prime X299-Deluxe 是承襲自今年初的 Kaby Lake-S 產品,稍微不同處在於 Boot 選單做了點小調整,「Boot Configuration」各選項獨立成一個集合,這是從 AMD Ryzen 平台相對應產品推出時就有的小小改變。與前一代 X99 產品相比,「Advanced」群組底下的 「RGB Light」燈光控制,拿掉了簡易色彩挑選項目。

其餘一切如舊,「Ai Tweaker」群組底下的核心設置,新增對應 Skylake-X 所內建 AVX 512 延伸指令集的調整選項。搭配 Core i9-7900X 處理器時,兩個 AVX 相關選項預設時脈皆為4.5GHz,透過偏移植選項可以調降至 1.4GHz。至於先前 X99 晶片組世代製品,XMP 預設超頻時脈上限約為 DDR4-3330,這代產品進一步拓展至 DDR4-4400。

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▲ UEFI BIOS 介面配置與功能如同今年度其他產品,「Boot Configuration」也是自成一個集合。

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▲ 兩個 AVX 偏移植調整選項,能將各自相對應的時脈壓低至 1.4GHz。

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▲ 預設記憶體時脈選項的上限提升至 DDR4-4400。

因應 Basin Falls 旗艦平台特性,「Advanced」群組底下新增「CPU Storage Configuration」選項,藉以對應 Intel VROC 技術功能。VROC 全名為 Virtual RAID on CPU,作用如同晶片組的 Intel Rapid Storage Technology,能讓儲存裝置組建 RAID 模式使用。差異在於只支援 PCIe 固態硬碟,而且得由處理器端供應 PCIe 通道,才能順利建置 VROC。

在「CPU Storage Configuration」將 PCIe 插槽改選為「PCIE SSD X4 Card」,是設置 VROC 的必要程序,而且得儲存並重新開機才會出現「Intel Virtual RAID on CPU」這個正式選項。至於 Hyper M.2 X16 選項的作用相同,這是用來搭配 Asus 的 M.2 轉接卡,該卡最多能裝配 4 個 M.2 固態硬碟模組,因此會分配 16 條通道給予指定的 PCIX16 插槽。

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▲ 「CPU Storage Configuration」是啟用 VROC 功能的前置選項,此功能限定使用由處理器供應 PCIe 通道的插槽。

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▲ 「CPU Storage Configuration」設置後儲存並重新開機,才會出現「Intel Virtual RAID on CPU」選項。

完成前述設置之後,在「Intel Virtual RAID on CPU」集合選單內,得以查看相容的固態硬碟裝置資訊,或者正式進行設定。當然了,有些人可能覺得 UEFI BIOS 還是有點生硬 / 疏,Intel 亦準備了軟體設定方案。在作業系統底下,可以透過 Enterprise(RSTe)來進行設定與管理,但是這不適合當系統開機碟的應用模式,所以還是得在 UEFI BIOS 完成設置才行。

Intel Virtual RAID on CPU 當前有些限制,只支援自家的 PCIe 固態硬碟產品,而且基本功能僅支援 RAID 0 模式,提供多數人主要會想用的加速模式。如果需要具備資料容錯能力的 RAID 1/5,Intel 設計了 VROC Key 這個功能解鎖裝置,目前屬於付費選購項目。其次,由於需要諸多的 PCIe 3.0 通道,因此只有 Skylake-X 處理器支援,Kaby Lake-X 合理的被排除。

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▲ 「Intel Virtual RAID on CPU」除了建立磁碟陣列,亦可查看相容裝置資訊。

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▲ 「Intel Virtual RAID on CPU」磁碟陣列設定介面樣式。


(下一頁還有:附加功能軟體、性能簡測、總評)

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