2021 年是串流媒體平台的「終戰之年」

2021 年是串流媒體平台的「終戰之年」

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2020年新型冠狀病毒(COVID-19)疫情證明了口罩和社交距離在防控疾病傳播方面的重要性,它還體現出在大多數娛樂設施(劇院、音樂廳、博物館)都關閉的情況下,人們對串流媒體服務的重視程度。居民們必須居家隔離,Netflix、Disney+、Amazon Prime和Apple TV+獲得了數百萬新使用者。這是最糟糕的時代,但對串流媒體平台來說,這卻是最好的時代。現在,所有這些串流媒體平台都在展望新的一年,他們必須想辦法留住這些新觀眾。

12月10日,迪士尼在2020年投資者日(2020 Investor Day)的演講中宣布推出一項雄心勃勃的計劃,耗資數十億美元。(請注意,該公司並沒有把這項計劃稱為「讓使用者留存在Disney+」,但計劃透露出的內容確實表達了這個意思。)這個演講中,迪士尼沒有詳細介紹2021年正在製作中的院線電影,而是把重點放在了他們串流媒體平台的所有新產品上,包括將於明年開始在Disney+上線的約22部漫威和星際大戰電影。《Variety》(知名娛樂新聞周刊)幽默地將這項計劃稱為「部分炫目,部分靈活」。該公司希望在2024財年結束前吸引2.3億+使用者,這項計劃是該公司目標的一部分。(Disney+服務目前有8600萬使用者。)從使用者數量來看,這個目標非常可觀,Netflix目前有1.95億使用者,它比Netflix還要多3000萬。

上週,迪士尼宣布將推出大量新劇,其中包括兩部《曼達洛人》(Mandalorian)的衍生劇,將在Disney+上播出。圖片來源:LUCASFILM有限公司幾乎與此同時,華納兄弟公司於12月3日宣布,將取消院線窗口期,2021年上映的所有新片同步登陸串流媒體平台HBO Max,其中包括《沙丘》(Dune)和《駭客任務4》 (Matrix 4)等大片。目前HBO Max的使用者相對較少,只有1200萬,使用者增長的速度也比較慢,此舉可能會吸引來一些新使用者。

嗯,也許吧。所有這些增長背後隱藏的問題是,串流媒體服務的潛在使用者數量是一定的。科技研究公司Omdia的分析師Maria Rua Aguete主要關注MOD行業,她表示:今年,MOD服務的增長速度前所未有。現在的遊戲變成了:誰是世界上最大的串流媒體服務公司?誰能獲取更多的使用者?但到2021年,該行業可能會大幅降溫。人們也許會開通每個APP的會員試試,再來決定自己要繼續購買哪一種。

Aguete在最近一份報告中寫道:「2020年增長最快的四個服務是Netflix、Apple TV+、Disney+和Amazon Prime,它們在幾乎所有受新冠疫情影響的國家中都有了顯著的淨增長。到2021年,所有這些服務的淨增長率預計都將大幅下降。對於Netflix和Amazon Prime來說,2021年將是自2015年以來絕對增長值最小的一年。」

得罪影院和拉新之間的平衡

但串流媒體服務也得在不得罪其他人的前提下吸引和留住觀眾。當華納兄弟宣布這一消息時,從AMC連鎖影院的首席執行官到華納兄弟自己的電影人都感到憤怒和震驚。《沙丘》的導演Denis Villeneuve指責華納兄弟的母公司AT&T劫持了「電影史上最受尊敬、最重要的工作室之一」。他警告說,串流媒體無法維持當前的電影產業,在HBO Max上發布《沙丘》這樣的大片可能會對影院產生持久的影響,這種影響可能會持續到2021年以後。

在這方面,迪士尼的口碑稍稍好一點兒。儘管該公司計劃在Disney+上映大量新劇集,比如《洛基》(Loki)、《曼達洛人》的衍生劇《亞蘇卡·譚諾》(Ahsoka)和《新共和國遊騎兵》(Rangers of the New Republic),但並沒有透露是否在院線、串流媒體平台同步上映這些電影。儘管幾個月前,迪士尼走在了取消院線窗口期的前沿,它以30美元的價格在Disney+上同步上映了《花木蘭》,但這似乎只是一次嘗試。

與此同時,Netflix和Amazon仍在堅持這一路線。自2015年以來,Netflix一直在影院和串流媒體平台上同步上映電影,經常受到影院所有者的抨擊。只要評奧斯卡獎有著「院線上映」這麼一條標準,那麼似乎Netflix就不會改變自己的政策。《永夜漂流》(The Midnight Sky)是喬治·克隆尼(George Clooney)主演的新片,將於12月11日在部分影院上映,12月23日在串流媒體平台上映。

坦白說,這可能是最安全的選擇。毫無疑問,新冠疫情給影院造成了嚴重的衝擊。Omdia估計,2020年,全球電影業共損失了320億美元的票房收入,有些劇院可能會倒閉。但是,認為公眾在疫情期間沒有看電影的需求是十分愚蠢的。準確來說,是隔離引發了被壓抑的需求。

居家隔離讓很多人不得不看串流媒體上的內容。但串流媒體平台已經有著多年的耕耘了,它們提供著新劇集,與同行友好但激烈地爭奪新使用者,如果新冠疫情期間它們都沒法吸引新使用者訂閱Apple TV+、HBO Max或Disney+,那這些平台也不用繼續做了。看樣子到2021年,關閉影院、居家隔離的政策依然會延續一段時間,串流媒體服務可能還有幾個月的時間來吸引新使用者。但一旦疫情結束,串流媒體平台間的戰鬥可能也就結束了。現在的問題是,哪一個串流媒體平台是最後的贏家。

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