不和特斯拉走同樣的路,Apple為自己的自動駕駛汽車尋找下一代的光學雷達

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Bloomberg報導了蘋果正在尋找光學雷達供應商,並且已經與多個潛在合作方開始接洽。

不和特斯拉走同樣的路,Apple為自己的自動駕駛汽車尋找下一代的光學雷達

具體是誰?沒透露。

但消息一出,不久前上市的幾家主要光學雷達廠家,比如Luminar、Velodyne的股票集體上漲。

而就在2天前,蘋果汽車專案感測器的直接負責人剛剛離職。

蘋果瞄準「下一代光學雷達」

蘋果要買光學雷達,已經不是新鮮事了。

2019年,路透社就報導了當時蘋果正在和至少4家光學雷達供應商談判,同時也在自研更先進的光學雷達。

但是,蘋果的汽車計劃幾次切換路線、變更重啟,人事震盪和進度滯後已不是什麼秘密。

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2020年,蘋果AI和機器學習負責人John Giannandrea從Bob Mansfied手中接過汽車專案的負責人職位。

蘋果親自造車的路線明確,一改之前專注自動駕駛和軟體的方案。所以自從2019年有關蘋果採購光學雷達相關報導之後,接續也沒聽說有什麼下文。而這一次,重啟的蘋果汽車專案,要談的,據說是下一代光學雷達,更小、更輕、更耐用,當然,也更便宜。

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彭博社援引的知情人士認為,至少與現在蘋果自動駕駛路測時改裝的光學雷達套件比,要輕便、先進得多。而這新一代光學雷達,至少在未來4-5年內都是最先進的。

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結合蘋果2025年實現量產的時間表,蘋果現直接把採購目標瞄準「下一代」最先進的光學雷達,可能是在為「iCar」的定型上規模做準備。

而根據目前得知的到的馬路消息、蘋果相關專利、採購消息,幾乎能肯定蘋果的自動駕駛方案不走類似特斯拉的純視覺路線,而會和Waymo、Cruise等等一樣,採用光學雷達+高精度地圖的方案。

為此,蘋果還為路測專門開發了一套地圖構建和演算法模擬的系統eyedrive。

「iCar」要用誰家的光學雷達?

首先簡單介紹一下,什麼才是所謂「下一代」光學雷達。

以Velodyne為例,它的傳統光學雷達產品由四個部分組成:旋轉設備,上面有固態雷射器陣列;接收器;用來感知雷射回波的電子元件和聚焦光束的光學器件,以及計算物體距離的CPU。

目前,各家光學雷達結構都大同小異。

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而Velodyne的下一代光學雷達,採用真正的固態光學雷達感測器,而不是以往的混合型感測器。此外還會採用氮化鎵(GaN)整合電路,在降低成本的同時,整合了元件,提高了小型化程度。

目前,國外市場上主要的光學雷達玩家有Velodyne、Luminar、Quanergy、LeddarTech等等,而中國曝光度較高的供應商有禾賽、速騰聚創、北醒光子,以及華為專為自動駕駛開發的光學雷達產品。至於蘋果要選哪一家的產品,現在還不得而知,甚至正在和哪些供應商談,也不清楚。

但受到這條消息刺激,週五多家光學雷達公司股價大漲,不過隨後股價有所回落。

截至發稿,Luminar Technologies漲逾2%,Velodyne Lidar漲逾1%,蘋果股價也小幅上漲。

幾乎同時,蘋果感測器總負責人離職

沒錯,蘋果汽車專案高級經理、感測器總負責人,班傑明·里昂(Benjamin Lyon)離職了,而且是在光學雷達採購談得熱火朝天、媒體曝出相關消息的兩天前。

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班傑明·里昂(Benjamin Lyon),此前一直是蘋果汽車自動駕駛專案的主要領導者之一,主要負責硬體系統和車輛感測器。自從2014年蘋果成立Titan專案組開始,班傑明·里昂就以感測器專家身份加入,參與和見證了蘋果造車的一切起起伏伏,是不折不扣的「元老」。而在汽車專案之前,他在蘋果工作了20多年,負責iPhone硬體設計和整合。班傑明·里昂也是直接向蘋果負責汽車專案的副總裁道格·菲爾德(Doug Field)匯報的11個人之一。

他離職後,去了一家商業航太創業公司Astra做總工程師。

蘋果汽車進展到哪一步?

蘋果在造車計劃的關鍵時刻,感測器的最重要負責人離職,影響有多大?至少光學雷達採購沒有因此停滯。

蘋果方面不予置評,而從曝出的談判消息來看,整個造車計劃還在一步步推進。

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談雷達、談代工……蘋果造車的思路和手機如出一轍,自己出設計、出系統、做整合,具體的生產工作,交給代工廠。

只是,蘋果汽車的代工談判,並不像手機那樣順利。

之前一度有消息稱韓國現代集團已經基本達成代工協議,甚至工廠都已經敲定。

但幾天前雙方宣告談判終止,韓國政府也開始調查現代集團借相關內幕消息交易股票的嫌疑。

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此外,現在集團高層曾表達過對代工蘋果汽車,可能嚴重影響自身發展的擔憂。

的確,蘋果是獨一無二的頂尖科技公司,產品生態又有高度封閉排他性。關鍵是,果粉對於蘋果產品如宗教信仰般的狂熱追捧,無人能比。

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可能任何打算代工蘋果汽車的汽車巨頭,心裡都或多或少有顧慮。

所以,也有外媒猜測,蘋果最終可能還是選一家較小的汽車廠家代工,最後再以收購或投資控股的形式完成進軍汽車產業的第一步。

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