雲端串流遊戲vs電競PC!電腦零組件漲漲漲,GeForce NOW能成為玩家選擇嗎?

雲端串流遊戲vs電競PC!電腦零組件漲漲漲,GeForce NOW能成為玩家選擇嗎?

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隨著全球的網路速度水準持續加快,各種雲端服務早已讓當代使用者深深依賴,無論音樂、影視甚至於高效能運算,走向串流都是一種無可避免科技趨勢。雲端遊戲的整體概念雖然發展得相當早,但普通消費者能夠真正接觸到這項服務,卻不過是近兩年來才發生的事情。

眼下組裝實體電腦的各式零組件,正逢難得一遇的缺貨與漲價潮,是否要選擇透過雲端遊戲取代電競PC,正逐漸成為大部分玩家心中,不斷思考且萌發的新念頭。本篇特別企劃將以此為出發點,告訴你雲端串流遊戲服務,究竟是否有足夠能耐,改變舊有的遊戲方式。

雲端將成電腦玩家的避風港?

低迷了相當長一段時間的電腦零組件市場,隨著 AMD 透過Zen架構「逆襲」了 Intel,再度進入了戰國時代,而 NVIDIA 也藉著光線追蹤、AI應用等等議題,為消費性電腦領域拓展了新方向。

但是,2019年底突如其來的武漢肺炎瘟疫爆發,卻將整個腥風血雨的局面徹底擊潰,半導體產業在短短12個月間,陷入了重大危機。缺料、缺工、缺產能,從車用電腦、工控產品到消費性3C,無不面對嚴重的缺貨與漲價現象,這使得幾乎每個領域的人都受到影響。

缺貨缺到組不出一台新電腦,零組件入手成本太高也升級不了現有PC,但玩家終究還是想體驗到最新遊戲,享受高品質的畫面體驗。既然如此,那就得思考變通的方式。

無論家用主機上有多少獨佔遊戲,電競PC依然是重度玩家最偏好的選擇,畢竟電腦上能玩到的作品數量仍然最多,效能彈性也最大。

什麼是雲端串流遊戲?

一直以來,遊戲作品最看重的事情都是硬體效能,無論是需求較低的電競遊戲,或者3A級史詩鉅作,擁有一台足堪負荷執行的電腦或遊戲主機,都是最為先決的必要條件,但雲端串流遊戲讓玩家不必再為硬體的事情操心。

借助雲端伺服器強大的運算能力,將遊戲執行於其上,接著再透過網路,把遊戲畫面串流到玩家裝置,同時還保有超低延遲的互動性。如此一來,玩家本機的硬體效能好不好,就變得再也不重要,只要能夠確保網路通暢,基本上就沒有任何一款遊戲玩不了。

隨著 GeForce NOW 正式登陸台灣,過往總是淪為空談的雲端串流遊戲,終於能夠讓玩家有機會親身體驗。

五大串流遊戲服務

雲端串流遊戲仰賴龐大的伺服器群進行運算,因此全世界有能力提供這項服務的公司,自然也就寥寥可數。目前全球有五家科技巨頭,相繼投入了發展雲端串流遊戲平台的行列,分別是 Google Stadia、微軟 xCloud、Sony PlayStation Now、Amazon Luna,以及後面會詳加介紹的 NVIDIA GeForce NOW。 

GeForce NOW 目前最主要的對手,即是同樣來勢洶洶的 Google Stadia,不過目前台灣玩家還無法直接使用。

從陣容中我們不難發現,這些公司無論過往有沒有經營過遊戲相關產業,只要擁有足夠的網路基礎建設實力,幾乎都想在雲端串流遊戲市場中分一杯羹,其中尤以 Google 和 Amazon 的野心最為蓬勃。

在台灣 GeForce NOW 目前與台灣大哥大進行戰略合作,但這不僅僅是商業考量,更是因為雲端串流遊戲要求超低延遲,所以必須跟當地擁有網路基礎建設的業者合作,才能達到最佳的遊戲體驗。

在台灣,我們目前真正能夠享受到的平台,事實上只有 GeForce NOW,Stadia 尚未正式登陸台灣,PS Now 與 xCloud 也有區域限制,Luna 開放測試的範圍則更小。

雲端取代電競PC該考慮哪些事情?

選擇雲端串流服務來玩遊戲,會不會比組裝一台效能堪用的電腦更好,或許我們可以從多個面向進行比較。不過首先,我們得先認識雲端遊戲的收費模式,以下就以台灣消費者真正能接觸到的 NVIDIA GeForce NOW 進行介紹。 

NVIDIA GeForce NOW 收費方式

全球大部分的雲端串流遊戲服務,都是以月費訂閱方式提供給玩家,已經登陸台灣且跟台灣大哥大合作的 GeForce NOW 當然也不例外。

目前 GeForce NOW 有數種收費選擇,包含完全免費的 Basic基本方案、Premium白金月訂/年訂方案,以及台灣大哥大用戶專屬的特別方案。假設並非台哥大門號使用者,白金方案的月費為299元,年費則落在兩千多元左右,偶爾推出不定期優惠,但無論何者都比起組裝一台電競PC明顯低上許多。

 台灣區 GeForce NOW 的收費方式大致上有三種:基本、白金月訂、白金年訂,台灣大哥大用戶另有優惠方案可選。

GeForce NOW 免費與付費方案之間的差異,主要在於連續遊戲時間限制、排隊入場優先權以及是否能開啟遊戲支援的光線追蹤技術。其中,免費方案若要拿來取代電腦或家機遊玩體驗,絕對是沒有辦法的事情,因為每天僅有一小時遊戲時間,即便對輕度玩家來說也完全不夠用。

除了排隊優先權外,白金會員的另一項好處,就是能夠啟用支援遊戲中的光線追蹤技術,對於如《控制》這類的作品能夠大幅提升畫面體驗。

玩家還是得購買遊戲

目前 GeForce NOW 與 Google Stadia 對於玩家的遊戲取得方式,提供兩種完全不一樣的策略。前者要求消費者得在其他數位平台購買遊戲後,連接帳戶到 GeForce NOW 上,才可以存取並遊玩作品;後者則要求玩家必須在 Stadia 平台直接購買遊戲,而且入手的作品僅能於 Stadia 上遊玩。

無論哪一種方式,當前想要透過雲端串流服務享受遊戲,玩家都必須付出額外的一筆錢來購買作品,這是絕對免不了的事情,這與在實體電腦上的狀況相同。

遊戲的擁有權是雲端串流服務的一大罩門,不過 GeForce NOW 的解決方式較沒有爭議,因為玩家還是得先到第三方數位商城事先購買產品。

GeForce NOW 的好處是玩家仍保持著對購入遊戲較大的掌控權,畢竟它們存在於 Steam 之類的數位平台,使用者即便不用 GeForce NOW 了依然能夠帶著走;至於 Stadia 的方式爭議就會比較大,假設有一天 Stadia 服務結束了,那麼這些已購買的遊戲何去何從,就會成為顯著的問題。

免費玩家在 GeForce NOW 上會較常出現需要排隊的情況,畢竟雲端伺服器負載有限,但只能連續遊玩一小時才是最大致命傷。

一台電腦售價足以訂閱十年

組裝一台電競PC 時,玩家得購買處理器、顯示卡、記憶體、硬碟、主機板與電源供應器等等,計算開銷時可以很簡單推算出來,究竟得花上多少錢。

以目前 DIY 市場均價,大約45,000元能夠組裝出一台中規等級的遊戲電腦,若提高到70,000元左右,則勉強觸及高規格電競PC的底線,但這還都是搭配上一代處理器、顯示卡產品的尷尬情況,新世代產品由於嚴重缺貨,有錢想買都不一定買得到,入手價格更是十分恐怖。

無論45,000元或70,000元,甚至於新世代遊戲主機均價的13,500元左右,至少都可以訂閱 GeForce NOW 串流服務好幾年以上,而且玩家還不需要隨遊戲新作推出後,添購新硬體以升級現有電腦。

既不用後續維修與升級成本,初期花費也比組裝PC 來得低十倍,不管怎麼看雲端串流遊戲訂閱服務,似乎都能稱上「絕對划算」,只不過事實真的是如此嗎?

現在若想組裝出一台中高檔以上的電競PC,所需價格已經比起一年多前翻了數倍,這些成本要是拿來訂閱雲端串流遊戲,續約數十年都不成問題。

看成本更要看效益

排除螢幕、鍵盤、滑鼠、耳機、網路費跟電費這類,無論組裝電競PC 或雲端串流遊戲服務,玩家都必須負擔的共同硬體成本,雲端遊戲最常被忽略的關鍵,就在於玩家無法進行「遊戲」以外的事情。

正常人若擁有一台電腦,通常並不會只拿來玩遊戲,有時還會處理工作事務、享受影音娛樂、瀏覽網頁跟文書作業等等,例如影片剪輯、大量修圖、深度學習等等重度運算需求,同樣也得仰賴一台效能足夠的電腦。

電腦不是只有拿來玩遊戲,例如影片剪輯、圖片處理等等工作,透過雲端方式操作有著更高的技術難度,因此高效能PC仍然有著一定需求。

即便玩家能將遊戲任務全面交給雲端運算,可是以上這些工作仍無法遭到取代,在高效能電腦依然「有用武之地」的狀況下,我們就不能用單純的方式來考量「實體電腦」與「雲端服務」之間的CP值,必須去理解電腦對於使用者在遊戲場景以外的「效益」,究竟是高是低。 

NVIDIA GeForce NOW下載、註冊與連接 Steam 商店

不久前 NVIDIA GeForce NOW 邁入全商業化營運,在台灣則找上戰略夥伴台灣大哥大進行合作,一同提供雲端串流遊戲服務。GeForce NOW 支援大部分主流平台,包含 Windows、macOS 與 Android,雖然也可以透過網頁瀏覽器如 Safari 或 Chrome 啟動遊戲,不過考量到穩定度,建議玩家還是下載、安裝專屬的桌面程式或 App 比較妥當。另外,由於 GeForce NOW 必須確認玩家是否真的擁有某款遊戲,因此連接與登入數位商店平台,也成為了新手入門的首要任務。

NVIDIA GeForce NOW
https://tinyurl.com/cfbra3bm 

步驟1.首先來到台灣區 GeForce NOW 官方網站,接著點選上方的「軟體下載」,選擇對應平台軟體並進行安裝;尚不建議僅透過瀏覽器遊玩。

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步驟2.開啟 GeForce NOW 軟體後,點選右上角的「登入」。

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步驟3.接著網頁瀏覽器會自動開啟並跳轉畫面,由於台灣區服務由台灣大哥大營運,所以提供者也僅有「台灣大哥大」能夠點選。

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步驟4.接著使用者可以選擇登入原本就有的台灣大哥大帳號,或者按「註冊新會員」來新增。

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步驟5.完成註冊手續並二度登入 GeForce NOW 服務後,看見網頁瀏覽器顯示「您已登錄」的綠色勾勾,即可關閉瀏覽器分頁回到桌面程式。

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步驟6.成功登入帳號後,點選主畫面「連接您的商店帳戶」,開始導入 Steam 上已事先購買好的遊戲。

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步驟7.跳轉到設定畫面後,找到 Steam 選項並按下右邊的連結圖示。

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步驟8.網頁瀏覽器會再度自動開啟,登入 Steam 帳號並給予授權,即可完成帳戶連結。

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步驟9.如果操作成功,在「我的遊戲庫」中應該就會看見玩家 Steam 帳號上,已經購買過且支援 GeForce NOW 平台的作品,點擊後即可遊玩。

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步驟10.若綁定 Steam 帳號後卻沒有看見遊戲清單,請回到設定畫面並找到 Steam 選項後,按下有著超連結的「您的Steam帳戶設定」文字。

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步驟11.接著網頁瀏覽器會跳轉到 Steam 帳號設定畫面,將「我的個人檔案」與「遊戲資料」兩個選項設定為「公開」,回到步驟10點選同步圖示即可。

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NVIDIA GeForce NOW尋找支援遊戲與進階設定

當玩家順利連接 Steam 帳號,取得遊戲庫中支援 GeForce NOW 的作品清單後,理論上就可以開始於雲端直接暢玩了。但是,GeForce NOW 其實還支援 Epic、Ubisoft、Origin 與 GOG 等數位商店所販售的遊戲,因此必須透過其他方式進行新增。如果執行 GeForce NOW 串流遊戲時不太流暢,則可以嘗試更改進階設定,依據自身網路狀況調整並最佳化,減少遊玩時的卡頓與延遲。最後,購買 GeForce NOW 付費方案的方式,也將於此處一併進行教學。

步驟1.如果玩家的遊戲是在 Ubisoft Connect、EA Origin 或 GOG 商店購買,可以直接透過搜尋遊戲名稱方式,將作品加入遊戲庫。

 

步驟2.將作品加入遊戲庫時,若該套遊戲具備兩個平台以上版本,或者說於複數商店皆有販售,玩家可以選擇把哪個商店當成預設啟動器方便登入。

 

步驟3.順利將作品加入 GeForce NOW 遊戲庫後,可以點「玩遊戲」直接啟動,或按「桌面捷徑」新增入口到桌面加速開啟。

 

步驟4.要進一步最佳化 GeForce NOW 遊戲體驗,點選三條線的選單圖示後,按下「設定」。

 

步驟5.點選右邊的「測試網路」可以確認玩家與雲端伺服器間,目前的連線狀態,若頻寬、延遲、封包遺失率皆合格,將會顯示綠色勾勾。

 

步驟6.在串流品質區塊,如果沒有網路流量限制,一般建議選擇「均衡」讓 GeForce NOW 自由調配,若有特殊需求則可按「自訂」詳細調整。

 

步驟7.在步驟6左邊的會員資格區塊,按下「立即加入」可以透過網頁瀏覽器,購買付費的 GeForce NOW 會員方案。

 

步驟8.成功購買方案後,GeForce NOW 桌面程式會跳出「正在更新會員資格」的視窗,按下「繼續」即可享受付費使用者的相關權利。

 

步驟9.啟動大部分遊戲時 GeForce NOW 會跳出商店平台的帳號登入畫面,以驗證玩家是否真的持有該款作品;若連線不穩定則在右上角會出現圖示。

 

步驟10. GeForce NOW 遊戲進行中按下「Ctrl+G」會跳出重疊畫面,玩家可在此調整各種相關設定,左下角則有強制退出遊戲的選項。

 

步驟11.對於部分支援的遊戲,GeForce NOW 能自動為玩家的精采時刻建立「集錦」,但這些截圖、錄影會佔據硬碟空間,若不需要可將其直接關閉。

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雲端串流到底是不是遊戲電腦的替代方案?

雲端串流遊戲平台到底能不能成為電競PC的替代品,甚至於適不適合所有玩家使用,終究還是得回歸消費者自身的需求面進行討論。但首先,我們得進一步澄清,雲端串流遊戲服務與主機/PC的遠端遊玩功能之間的區別。

雲端遊戲不等於遠端遊玩

有些玩家會把雲端串流遊戲服務與「遠端遊玩」功能發生混淆,其實兩者最主要的差異,即是使用者本人是否擁有能夠執行遊戲的硬體設備。

舉例來說,PC 版的 Steam 本身具備遠端暢玩功能,但它要求玩家得先有一台電腦,安裝好遊戲後保持開機狀態且連上網路,接著玩家才能夠在其他地方,透過手上的裝置存取電腦上的串流遊戲畫面。

換句話說,無論 Steam 遠端暢玩功能,或者 PlayStation 遙控遊玩、Xbox 遠端遊戲等等,即便名稱上有些許差異,且同樣都是利用網路串流遊戲畫面,但由於遊戲本身還是執行在玩家所擁有主機硬體上,並非完全交給雲端伺服器進行運算,因此並不能算入雲端串流遊戲服務的一類。 

雲端串流遊戲與主機的遠端遊玩功能,例如 PlayStation 的 Remote Play,雖然概念相似但原理不盡相同,消費者不該將其進行混淆。

零組件市場現況短期無解

由於加密貨幣礦潮再起,導致原本就已經十分缺貨,產量有限的顯示卡,進一步出現搶購潮,大量的消費級遊戲 GPU,遭到礦工一車一車直接從經銷通路掃貨,普通遊戲玩家早已陷入了數個月的「一卡難求」窘境。

顯示卡對於遊戲玩家來說有多重要?這幾年來 GPU 的效能成長,比起 CPU、記憶體等等其他零組件來得更多更明顯,所以玩家早就很習慣,隨著新遊戲的效能需求,不停升級顯示卡以取得更好的畫面體驗;其次,如光線追蹤、DLSS 之類,必須仰賴新硬體架構的先進特色,也一定得入手新產品才能辦到。

在缺料、缺貨潮與虛擬挖礦潮,兩者合力夾擊之下,玩家現在想取得「堪用遊戲顯示卡」必須支出的成本,跟正常情況相較已經變得過高,甚至到了不太合理的程度。

此外,其他電腦零組件也終於在今年由於缺料和產能極限,抵擋不住壓力而開始出現了相同的漲價與缺貨問題。總之,只要是構成 PC 最關鍵的部分,幾乎全都陷入了困境,令消費者難以入手。很難想像,前年我們才提過當時是「組裝電腦的最佳時機」,大概一年過去就整個風雲變色,讓 DIY 市場翻天覆地。

虛擬貨幣的挖礦潮不只影響到顯示卡,現在就連儲存裝置也出現了缺貨現象,尤其大容量硬碟近期於市場上變得炙手可熱,價格也隨之飆升。

雲端體驗流暢超乎想像

以目前的市場現況來說,無論你是輕度玩家或重度玩家,若想滿足「高品質遊戲」需求,現今能夠選擇的方向大概有三種。

第一,入手 PlayStation 5或 Xbox Series X/S 家用遊戲主機,但這些產品有著嚴重的缺貨問題;第二,默默等待高端PC 零組件於通路商補貨,然後用高價出手搶購產品,完全不顧成本支出;第三,忽略硬體上的各種難處,直接選擇雲端串流遊戲。

透過部分遊戲內建的效能測試,玩家可以一窺 GeForce NOW 的核心配備,例如高效能運算專用的 Tesla T10 GPU,加上客製化的 Intel CC150 CPU。

以 GeForce NOW 的實際體驗來說,現時的雲端串流遊戲服務確實已經達到了堪用程度,玩家想要跟作品流暢互動,幾乎沒有任何困難之處,簡直就像直接讓作品執行於本地主機一樣,而且還能享受到自身裝置負擔不了的超高品質畫面體驗。

在眼下組裝電競PC 成本過高,入手零組件困難,而且連次世代遊戲主機都難以購買的極端狀況下,確實提供了玩家一個嘗試雲端遊戲服務的絕妙時機。 

影響雲端串流遊戲是否穩定的最關鍵因素,即是使用者所具備的網路環境,延遲越低、速度越快自然可以得更流暢的操作體驗。

串流遊戲還有進步空間

當然,雲端串流遊戲平台也不是沒有缺點,例如 GeForce NOW 雖然已經支援了絕大多數的主流遊戲,但玩家終究有可能會遇到,無法在該服務中執行特定作品的狀況,必須事先參考支援清單。此外,網路品質對串流遊戲的體驗影響極大,網速不只是得夠快,也得夠穩定才能確保良好的畫面跟互動表現。

無論是哪一種雲端串流遊戲服務,事先確認想玩的作品是否有獲得支援相當重要,例如 GeForce NOW 就列出了完整清單讓玩家查詢。

以雲端串流取代電競PC 最大的風險,就是消費者無法預期隨時都能夠有「理想中」的遊戲體驗,例如網速下降時可能就會出現卡頓。假如你是個輕度玩家,想透過低成本方式暢玩3A大作,雲端絕對是一種可考慮的選項。

如《Apex英雄》這類強調玩家反應的競技遊戲,是否適合透過雲端串流平台遊玩?對此輕度與重度玩家可能會截然不同的答案。

但如果你是個重度玩家,那麼現在雲端串流遊戲,應該還無法滿足你對遊戲所要求的全部層面,或許有一部分已經很完美了,不過如延遲程度、MOD模組、自定義彈性與個人隱私上,絕對還有一些值得服務提供者,在未來繼續努力的地方。

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