「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

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前兩年的挖礦熱潮還歷歷在目,無數被遊戲玩家呵護、疼愛的顯示卡被礦工們高價買去了自由、囚禁在礦場裡打工。2021年5月時,部分顯示卡的價格暴漲,以原價大約一萬五千元的RTX 3060 Ti為例,價格約成長了三倍,你說離譜不離譜?

在挖礦潮、大量的組機需求與顯示卡產能不足的多重施壓力下,誰要是能以原價買到顯示卡,馬上就能成為圈裡的熱門人物。但最近幾個月,顯示卡價格卻來了一波空中飛人,30系顯示卡中絕大部分都跌破了首發價,直接安排炒顯示卡的奸商們,坐了一趟從天堂到地獄的直通車。

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

雖然說近期幣價暴跌引發的礦難,絕對是顯示卡降價的原因之一,但一個名叫「以太坊合併」的升級計劃,可能才是真正讓礦工和奸商們聞風喪膽的最大凶器。因為這升級,是直接要把礦給封了,30系顯示卡也很可能會是最後一代的礦卡了。

什麼是「以太坊合併」?

在瞭解「以太坊合併」升級之前,得先瞭解何謂以太坊?還有它為啥需要升級?如果說2008年的比特幣帶來了區塊鏈技術,在區塊鏈界屬於是開天闢地等級的話,那麼以太坊的誕生,在幣圈內則是第二次區塊鏈革命。

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比特幣的功能比較單一,除了單純的分散式記帳之外,擴展性很有限;以太坊則可以把區塊鏈技術和智慧型合約結合在一起。簡單地說,在比特幣的啟發下,以太坊打算用區塊鏈技術做出一台「世界電腦」。

讓任何人都可以在以太坊開發、寫程式,做出各種各樣的區塊鏈App。如今,像是交易平台Uniswap、養貓遊戲CryptoKitties等,其實都是這台「電腦」上的應用。

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智慧型合約技術,也是這些年流行的Web3概念的地基之一。在大家的設想中,一台建立在區塊鏈上的「世界電腦」,能杜絕資料造假、大廠壟斷等亂象;「世界電腦」上的新Internet,不再是巨頭的賺錢機器,而是屬於所有使用者們。

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但設想終究還只是設想,先不說所謂Web3那一套模式到底能不能行得通,光是技術上,以太坊這台「世界電腦」的缺點,就相當突出。最明顯的就是它性能太低,而且能耗太高。

現在的以太坊大概每15秒會打包一個區塊,每個區塊裡包含150-300筆交易。平均下來,每秒只能處理10到20筆。打個比方,假設你要用這「世界電腦」上網買東西下單的話,其他人可能都收到快遞了,而你卻還卡在付款頁面。

以太坊之所以這麼慢,除了這個原因之外,「去中心化」是更慢的代價。

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舉例來說,我訂購買了一大箱的飲料,想確認具體的數量,如果只叫一個人去數的話,不但速度慢,要是他故意少報瞞報,我也無法確認。於是,我又把飲料分為幾區,並找了一群人,一人負責一個區,一起幫我盤點。

這個法子效率飛快,但是故意瞞報的問題還是避免不了。最後,我叫全公司的人出來,大家都互相盯著彼此,最後抽出一個人來,讓他確認。他數完一箱之後,打上封條,並且簽字畫押,然後再找幾個人從頭數一遍,數完後也都簽字畫押。

這樣一箱飲料正式數完、打包好之後,再抽出一個人來,開始數第二箱,以此類推,直到數完。這種方式就類似是「區塊鏈」,雖然能防篡改、作惡、可追溯,偷吃和造假比登天還難,但沒有效率。這就是為何以太坊速度性低落的原因。

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

為了抽出合適的人幫飲料打包、貼封條,以太坊還先出了一道算術題,先算出來的人獲得打包的資格,並且在做完事情後會拿到獎勵。顯示卡或是其他定製礦機就是被拿去計算這些題目(也就是俗稱的挖礦)。

為了爭取打包的資格,拿到獎勵,算題的顯示卡也越來越多,在以太坊算法之下,題目的難度也越來越高。礦機之間的競爭便是它耗能的原因。從目前的統計上來看,全世界大概就有2600多萬張顯示卡被用於挖礦。

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為瞭解決以太坊的缺點,區塊鏈圈一個個號稱「以太坊殺手」的計劃也是遍布各地, 如Solana、BNB,還有最近十分熱門,由原Meta團隊研發的Sui和Aptos等公鏈,它們都是想取代以太坊,成為新的世界電腦(智慧型合約領域目前還是以太坊一家獨大)。

當然,在可擴展性(高性能)、去中心化與安全性的區塊鏈的三角中,它們也都是各有取捨。

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

拿以太坊為例,它在2014年誕生時,其實已經做好了未來的規劃。它們把升級分成了四個階段,分別為Frontier (前沿)、Homestead (家園)、Metropolis (大都會) 和Serenity (寧靜)。
現在,以太坊就正處於第四階段,這階段完成之後的ETH2.0,也將會是以太坊的最新形態。

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

這第四階段的主要目標大概有三個,分別是:信標鏈(The Beacon Chain)、合併、分片(Sharding)。信標鏈和合併,其實就是為了修改以前的挖礦機制,把POW改成POS。簡單來說:你們不是說我耗能高嗎?那我就更新個全新版本,把那些用顯示卡(或其他硬體)的礦工趕走。

一樣是算數量、打包,現在不用顯示卡算題搶資格了,礦工們只要在一條新的信標鏈上,押上32個以太坊,你就能成為驗證者。然後呢,驗證者們透過投票,來決定誰來負責打包下一箱。捨去沒意義的算術題,高耗能問題不就解決了嗎?

目前,那條投票的信標鏈,和算題的老鏈屬於平行的情況。按照計畫,最早在9月,這兩條鏈就會合併,原本的算題老鏈被棄用。

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

新世界沒有他們的船票,顯示卡礦工們作為舊時代的殘黨,參加不了新的以太坊挖礦。這次合併,也被圈內人看作是一次Web3基礎設施的大更新,說是升級後的以太坊將更公平、更安全,也更節能。

耗能問題解決了,最後一個目標分片,準備在以太坊上創建64個分片,則是想解決性能問題。一條路太堵塞了,直接新建64條新路不就行了?到時候,性能強勁、能耗又低的世界電腦,不就完成了?

礦工對「合併」的反擊

當然啦,分片這一步暫時還有點遠,餅畫得很漂亮是一回事,能不能吃到嘴又是另外一回事。光是目前的「合併」這一步,阻力都不小,受傷的礦工們,其實也群起而攻之。山不轉路轉,大不了去挖其他的幣吧。像是之前因為以太坊社群內部鬧彆扭,在2016年分叉出來的ETC (以太坊經典)就成了礦工們的新寵。

ETC的價格最近也在礦工的炒作之下,被抬了起來。但是因為ETC的規模相比以太坊實在太小了,挖ETC的收益也要比挖以太坊少個50%左右,只能說,很難撐得住。

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

還有些礦工不慌不忙,認為合併不斷在喊,但時間一直往後延,以之前的經驗這礦最起碼還能再挖一年;而另一些礦工呢,則準備在以太坊合併之後繼續分叉。他們不承認、也不準備參與合併的那次更新,準備守著老版本,再開個新的「懷舊私服」,並且宣稱自己才是正統,然後繼續自己的挖礦事業。一些交易所也在看情況行事,這邊支援合併,那邊也準備上線新的「私服幣」。

連NVIDIA也受到影響

就連NVIDIA,其實也被這次的以太坊合併衝擊了一波。在NVIDIA的財報裡,他們講到了以太坊合併對他們影響,一個是會導致更多的二手GPU轉售,從而影響市場價格;另一個就是在銷售中會有新增的退貨,市場對公司新款GPU的需求可能會減少。

看看NVIDIA的股價,應該能猜到他們有多難受。

「以太坊合併」即將到來,2600萬張顯示卡恐無家可歸、礦工和奸商要徹底玩完了?

總結來說,用顯示卡挖礦的時代,雖然並不會在以太坊合併之後馬上結束,但是毫無疑問,連最大的礦場之一都開始封礦了,喪鐘是已經敲響了。Web3圈的人也敲鑼打鼓,喜迎新基建的升級,他們心目中的世界電腦,好像也越來越近了。

總之,一個只有礦工和奸商受傷的局面,它出現了。而大部分的玩家,開始期待著不止原價,甚至還能折價買到顯示卡,你信嗎?

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