4911cbdd98caa8063554cfe39a062af1 Computex 2012展覽期間,Intel正式推動Thunderbolt進入Wintel平台,新一代Ivy Bridge主機板都能搭載該介面控制器。相較於必需把主機板砍掉重練,Asus則是早先一步布局,多款Z77與H77主機板擴充升級 ThunderboltEX 子卡,也能得到Thunderbolt功能。

早在Computex 2012開展前,包含ASRcok、Asus、GIGABYTE、MSI等數家主機板廠商,搭載Thunderbolt控制器的產品陸續搶先曝光。不過為了Thunderbolt,絕大多數Wintel平台使用者都得把主機板砍掉重練,說來是件很傷荷包的投資。倒是Asus產品布局預留炒作空間,設計Z77、H77晶片組主機板當時,部分等級型號產品預留伏筆。他們在主機板上設計一組控制訊號腳位,日後可用來搭配自家的子卡,不用砍掉重練也能獲得Thunderbolt功能。

市場需求有限,上市遙遙無期


▲Asus ThunderboltEX子卡,可能是市場上第一張Thunderbolt控制器介面卡,雖然有些搭配限制。

用來搭配的子卡是ThunderboltEX系列,其開發過程波折不斷。早先Intel不大願意接受這種設計方式,遲遲不肯授予認證,好不容易喬到解禁了,Asus考量到市場實際需求面等問題,反而開始想打退堂鼓停止上市計畫。但無論如何,Thunderbolt控制器晶片報價達20美元或更高,即便這些子卡順利上市了,沒花上千元恐怕無法帶回家! 

目前猶豫不決的Asus,在Compute 2012展出的ThunderboltEX產品,分為1個與2個連接埠兩種。其中單連接埠款式,採用代號Cactus Ridge的第二代控制器,型號DSL3310為雙通道設計,取用2條PCI-E 2.0通道。至於2個連接埠的款式,據悉計畫暫時喊卡,可能連樣品也不容易見到。推測為採用同屬第二代,型號DSL3350的控制器設計,差別為PCI-E 2.0通道需求為4條,理論極速與多工傳輸性能會更好。


▲ThunderboltEX採用的Thunderbolt控制器為單連接埠款式。

組裝完畢免設定即可用


▲早先外傳TB_HEADER這種設計方式,也將導入到AMD平台主機板。

那麼ThunderboltEX子卡是怎麼和主機板結合呢?Maximus V Gene、P8Z77-V及其以上型號,以及P8H77-M PRO等,多款採用Z77與H77晶片組的系列主機板,上頭都預留了傳遞控制訊號專用的TB_HEADER腳位。據Asus表示,這腳位是用來傳遞PCI-E匯流排無法傳輸的控制訊號,筆者猜想和BIOS層脫離不了關係。因為安裝妥當後,電腦開機就能在BIOS裡面發現,自動冒出一個Thunderbolt控制功能選項,原則上是不需要加以設定就能正常運作。

實體連接安裝方面,除了必要的TB_HEADER透過專屬線材連接外,剩餘的部分和古早以前弄HDMI音效輸出相似。礙於電路設計複雜度等因素,還得動用產品配件中附加的線材,將主機板DisplayPort輸出端,與ThunderboltEX的DisplayPort輸入端連接在一起。這表示處理器必須選用配備內顯的款式,才能提供DisplayPort訊號給子卡,以構成影音、系統匯流排合一的標準Thunderbolt訊號。


▲ThunderboltEX搭配自家主機板連接後的樣貌。

那麼這張子卡該插在哪裡呢?就P8Z77-V系列與P8H77-M的規格配置來說,P8Z77-V系列得插在第3支PCI-E x16插槽,而P8H77-M則是第2支。其電路設計都是和PCH晶片組相連,可提供Thunderbolt控制器需要的PCI-E 2.0通道,不會占用到處理器內建的16條通道,瓜分掉通常配置給獨顯使用的資源。

▲以支援ThunderboltEX子卡的P8Z77-V PRO為例,Advanced功能群組下預設有8大設定類別。


▲安裝完ThunderboltEX子卡,會自動出現一個Thunderbolt設定項目。


▲正常來說,Thunderbolt細部選項維持預設值即可,不需要介入調整任何項目即可正常運作。 

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(後面還有:Windows使用Thunderbolt的兩三事) 

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