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C09405c59756b62e8cde2767521e455e Thunderbolt 由去年2月正式登上 MacBook Pro 之後就開始引起了不少關注,如今這項有著高速傳輸的介面不再是 Mac 筆電才有。下半年 Thunderbolt 和 USB 3.0 也將全面開始普及,不久之後,我們就會在市面上看到不少相關產品,享受更高速的傳輸介面。

逐漸統一的介面

要推動一個新的介面並不是這麼容易,還記得以前80X86那個時代,電腦後面充滿著 RS-232、PS/2、LPT 等等的介面,不同的設備有著不同的介面,就連鍵盤、滑鼠雖然都是 PS/2,但還要分為兩個孔,而且還要不同的驅動程式。USB 1.0 則在1996年誕生後解決了這個問題,利用 USB 就能連接各種不同的設備。

▲過去的電腦印表機、鍵盤、滑鼠等裝置都有不同的介面,現在只要 USB 就能搞定。

USB 開始普及化則是在2000年現身的 USB 2.0,打著 480Mbps 的高速傳輸,讓 USB 2.0 成為了電腦介面的新王者,到現在可以說是電腦最主要的介面,不管是鍵盤滑鼠到手機傳輸,很少是沒有支援 USB 的。

USB 2.0 的普及化是大家樂見的,但隨著科技的進步,USB 2.0 的速度開始跟不上電腦的大容量。USB 3.0 的誕生則加強了速度的表現,讓速度達到了 5 Gbps,是 USB 2.0 的十倍。而且介面可以向下相容,不用丟掉原有的 USB 裝置。

原生 USB 3.0 和 Thunderboolt 的對決

只不過 USB 3.0 發展的速度並不算太快,到了 Ivy Bridge 平台之後,才開始支援原生 USB 3.0,在這之前的主機板如果想要使用 USB 3.0 的話,就要自行添加晶片,這也讓成本提高,也因為這樣讓在這過渡期的產品出現了一半 USB 2.0、一半 USB 3.0 的尷尬情況,但由下半年開始,這種情況會逐漸看不到。

雖然 USB 3.0 的主要推手是 Intel,但 Intel 並沒有停止開發新的介面。利用光纖技術的 Thunderbolt 正好在 USB 3.0 推出的時候現身,而且帶來了 10 Gbps 更高的傳輸速度。厲害的當然不只是在速度,同時還整合了 DisplayPort,並支援串接,最多可以把六個設備串接在一起。

顯示介面也不是風平浪靜的,由早期 VGA 開始,DVI 想著要取代,但因為接頭實在太大,加上 HDMI 帶著更高頻寬和整合音源登場,沒多久就取代掉了 DVI 介面,也成為了筆電上的主要螢幕輸出介面。而另一邊,DisplayPort 則是悄悄地出現在 ThinkPad 的筆電上,也有不少螢幕也都開始支援 DisplayPort。

▲ThinkPad 部分機種都會支援 DisplayPort ,此為2009年的 ThinkPad T400S。

真正大量運用 DisplayPort 的是 Apple 的筆電,採用了 mini DisplayPort,讓接口更迷你,適合行動電腦使用,就算現在的 MacBook Air 也可以輕鬆使用,讓 DisplayPort 在顯示介面上佔上了一點份量。

什麼都能吃的 Thunderbolt

Thunderbolt 整合了 DisplayPort,讓這個介面同時可以支援傳輸資料的 PCI Express 和顯示用的 DisplayPort。這個介面可以說是比 USB 3.0 更達到了介面統一的境界,幾乎是可以全部取代掉電腦上其他的介面。而 Apple 也在去年開始將 miniDisplayPort 用 Thunderbolt 取代掉,全面推出 Thunderbolt 的發展。

Thunderbolt 雖然有著不少優勢,但還是有價格不低的問題,不管是晶片還是線材到周邊,相關的產品價格都不平民,讓一般使用者不容易下手。成本的考量之下,不少廠商雖然看好 Thunderbolt,但也只會放進高階的產品之中。目前主機板也只有 Asus 和 MSI 率先推出了支援 Thunderbolt 的 Z77 主機板,雖然在 Computex 和下半年都會看到更多 Thunderbolt 產品,但要到普及化還會有一段距離。

▲Asus P8Z77-V PREMIUM 主機板已經開始支援 Thunderbolt。

比起各廠商在新平台開始支援 Thunderbolt 來說,目前 Apple 全系列 MacBook 、iMac 和螢幕都已經支援 Thunderbolt。雖說準備已經很全面,但 Thunderbolt 的周邊依然非常少,要實際應用其實還是有一段距離,而 Thunderbolt 的硬碟陣列雖然已經上市,但價格遠比其他介面的產品要高出幾倍,也不是一般使用者說玩就能玩。

比起 USB 3.0 來說,Thunderbolt 的延伸運用要來更廣些。利用 Thunderbolt 支援雙協定和大頻寬,可以使用 Thunderbolt 來延伸其他的介面或是裝置,這點我們在 Sony VAIO Z217 上就看到非常優異的運用。利用 Lightpeak 技術來外接的 Power Media Dock 支援了藍光光碟機、獨顯、USB、VGA、HDMI,一個介面就把其他的介面全包了。由這個產品,我們就能預想到未來一定會有更多 Thunderbolt 的延伸產品出現,而不只是接螢幕或是儲存裝置。

▲Blackmagic 的產品能利用 Thunderbolt 串接影像擷取和 HDMI 等等的裝置。

Thunderbolt 和 USB 3.0 誰會成為新一代的介面新寵呢?這個問題還要時間來解答,不過很明顯地,USB 3.0 並不會被 Thunderboolt 所取代,由目前的趨勢來看,就連死不升 USB 3.0 的 Apple 也出現了下一代會支援 USB 3.0 的消息,由 Intel 支援原生 USB 3.0 來看,USB 是死不了的。而在我們之前的投票中,支持 Thunderbolt 和 USB 3.0 的人剛好是五五波,各有500多票,也看的出來這兩個介面都有不少人喜歡。

由這個時間點來看,未來這兩個介面看來會走向互補,USB 依然會是主流,支援著各種周邊,而高階的螢幕、儲存裝置則會向 Thunderbolt 靠攏。即將登場的 Computex,除了 Ultrabook 是主要戰力之外,Thunderbolt 也會有專區和更多廠商展出相關產品,就讓大家繼續期待吧。

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1.  A-Bo Kuo (發表於 2012年5月28日 14:53)
Intel 是有在推 USB 3.0,但是讓晶片組支援原生 USB 3.0 的時程上卻是 AMD 跑得快。
Thunderbolt 讓「PCI-E 匯流排外接」這件事變成事實,看看 Apple 的 Thunderbolt Display 的連接埠配置就知道了。
以雙向 PCI-E x4 (10Gbps) 頻寬來說可做的事情頗多,就看接下來各家廠商會讓 Thunderbolt 有哪些讓人耳目一新的應用,畢竟現在已經不是 Apple 獨有。
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3.  LIN (發表於 2012年5月28日 17:14)
Thunderbolt 與 USB 3.0 時代即將來臨,你準備好了嗎?
廠商:還~沒~╮(╯_╰)╭
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4.  三角貓 (發表於 2012年5月28日 17:32)
※ 引述《無敵小恩恩》的留言:
> 下半年也會是 Thunderbolt 和 USB 3.0 全面開始普及貨的起點...(恕刪)

雖然是沒有寫錯字啦,但文章讀起來不知道為什麼總覺得哪裡怪怪的...
無敵小恩恩
5.  無敵小恩恩 (發表於 2012年5月28日 17:55)
※ 引述《三角貓》的留言:
> ※ 引述《無敵小恩恩》的留言:
> > 下半年也會是 Thunderbolt 和 USB 3.0 全面開始普及貨的起點...(恕刪)
>
> 雖然是沒有寫錯字啦,但文章讀起來不知道為什麼總覺得哪裡怪怪的...

我修了一下。
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6.  Nathaniel (發表於 2012年5月28日 19:58)
"DisplayPort 則是悄悄地出現在 ThiknPad 的筆電上,也有不少螢幕也都開始支援 DisplayPort。"

ThiknPad

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