15dfd3eed2ecb73ac1076a5e5ef6dbf0 轉眼間,2.5吋7mm薄型硬碟誕生也有幾年,過去產品礙於內部機構空間有限,都只能配置1張碟片。不過WD最近領先其他廠商,突破這樣的先天結構限制,在7mm機身內塞入2張碟片,一舉將容量倍增至1TB。

5mm超薄型時代到來

WD最近接連推出了幾款新產品,其中最為引人注目的,莫過於一系列2.5吋薄型硬碟。除了大家相當熟悉度的7mm薄型機種,另外還有針對Ultrabook等超輕薄筆電,所開發的5mm超薄型硬碟。這2種規格產品,依舊歸類在Black黑標和Blue藍標系列,官方另外給予高識別度的Slim與Ultra Slim簡稱,從字義不難看出是對應到哪種高度產品。

其中Black系列有著顯著轉變,WD將它改為固態混合架構設計,不分7mm或5mm皆然。至於Blue系列,則是維持既有規格設定,因此進化到5mm似乎沒有太多令人驚喜之處,重頭戲反而是暗藏在新款7mm機種上。WD改變以往2.5吋硬碟結構設計,藉由改變部分零組件布局,達成在有限空間內多塞入1張碟片的目的。

▲WD Blue Slim

▲支援電源管理、進階電源管理、介面電源管理、待機喚醒模式等功能。

▲緩衝快取記憶體容量提升到16MB,並且採用SATA 6Gb/s傳輸介面。

電路小型化換取空間

那麼WD究竟用了什麼魔法?過去多年以來,各家2.5吋硬碟都是採用薄型印刷電路板,機殼得預留超過1mm的凹槽空間,才能將電路板安裝之後的總和高度,控制在工業標準規格內。由於電路板尺寸普遍能覆蓋多數區域,相對壓縮到許多寶貴的內部空間,導致無法塞入太多碟片。

其實從近期3.5吋機種身上,可以嗅出改變先天架構限制的可行方法,那就是盡可能使電路板小型化,WD正是使用這樣的策略。以往最占據空間的零組件,包含主控制器、動態隨機存取記憶體等,都採用先進製程小型化商品。然後利用不會阻礙到內部零組件的畸零空間,固定特別小型化設計的電路板,如此實現塞入2張碟片的可能性。

▲典型2.5吋機種,圖右Blue Slim電路板極度小型化,並且塞在角落畸零空間,以減少對內部有限空間的影響。

局部性能表現微進化

官方資料顯示,當前推出1TB(型號WD10SPCX)與750GB(型號WD7500LPCX)版本,如以往採用5400RPM主軸馬達,但是配備較多的16MB緩衝快取記憶體。其中可確定1TB組成規格,內部是由2張500GB單碟片,搭配4顆磁頭構成1TB容量。標示傳輸速率最高為140MB/s,較其他家族產品介於144∼147MB之間略低一些。

在效能數據表格內,比較對象是WD自家WD5000LPVT,以及HGST Travelstar Z7K500。這幾款產品同為7mm高度機種,並且採用500GB單碟片,其中Z7K500具有7200RPM轉速。WD10SPCX性能和WD5000LPVT相當接近,比較大的差異是4K部分獲得一些提升改善,此外在AS SSD Copy-Benchmark與PCMark測試,同樣有不同程度的進步。

▲存取性能表現(點圖看大圖)

性能直逼7200RPM機種

瀏覽過表格可以發現,廠商先後陸續宣示棄守7200RPM機種,將由固態混合產品取而代之,似乎能在這找到答案。過去一年內我們測試過的2.5吋產品不下10款,5400RPM機種最高循序存取速度普遍不超過120MB/s,而7200RPM也只有略好的130MB/s而已。即便是高轉速應該具有的優勢,例如存取時間好了,大多也都落在15∼19ms之間,未必有極大反差。

這似乎顯示2.5吋機種,效能提升之路越來越困難,不容易像3.5吋機種那樣帶來大幅度突破。但是無論產品技術發展如何轉變,對於5400RPM機種的影響,基本上來說可能是有限的。因為從效能數據中可發現,它具有和7200RPM機種相近的性能表現,即便當系統開機碟使用,人體也不容易感受到其中差異。

▲讀取存取時間18.7ms,突發速率為271.4MB/s,讀取曲線平穩。

▲寫入存取時間是略快的15.5ms,突發速率為211.5MB/s。

Ultrabook族看過來

就在最近幾年,固態硬碟從硬碟身上搶走許多光彩,像這樣的2.5吋產品,可想而知吸引力已經不如以往。但是如開頭提到的,技術創新突破仍然值得關注,或許這正是你我所需要的產品也說不定。WD10SPCX本身性能表現算是不俗,又具有當前業界最高1TB容量,對內接硬碟容量要求較多的Ultrabook類筆電使用者,是值得加以注意後續上市動態。

產品資訊

  • 容量:1TB
  • 轉速:5400RPM
  • 緩衝快取:16MB
  • 介面:SATA 6Gb/s
  • 保固:2年
  • 優點:容量與性能兼具 
  • 缺點:價格高人一等
  • 建議售價:新台幣4,199元
  • 廠商資訊:台灣威騰 (00800-6008-6008)

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